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Viernes, 27 de febrero de 2004 - 17:41 GMT
Consulte al especialista: alergias (2)
Consulte al especialista sobre salud mental.

Esta semana respondemos nuevamente sus preguntas sobre alergias.

El especialista Jorge Aguilar, de la Clínica del Golf en Lima, Perú, conversó con BBC Ciencia sobre este problema que afecta a un 30% de los niños y adultos jóvenes en todo el mundo.

Ésta es la trascripción del diálogo que Aguilar sostuvo con Martín Murphy, quien le planteó las inquietudes de nuestros lectores.


Al principio sufría de alergia al polen del pino; posteriormente a otros tipos de polen de plantas silvestres que abundan en la zona en la que vivo. Cada vez se agudizan más los malestares. Los médicos dicen que no existe una cura y solamente me recetan calmantes. ¿Qué puedo hacer? (Nelly Encalada, Japón).

Bueno, aquí hablemos de la inmunoterapia. Yo creo que si se prueba que esta persona es alérgica a tal o cual polen (con pruebas cutáneas de alergia), puede entonces recibir un tratamiento a base de vacunas dirigido hacia ese tipo de polen.

Es un tratamiento que dura alrededor de tres o cuatro años y actúa a largo plazo. Yo no creo que pueda decirse que no hay una cura, porque este tratamiento sí se asemeja a una cura.

Si a mi hijo le picó una abeja en el labio y hubo que inyectarlo porque la hinchazón era demasiado grande, ¿eso significa que es alérgico a las picaduras de abeja, considerando que su padre ya lo es? (Mariela Pereira, Venezuela).

No necesariamente, porque un picadura de abeja puede producir una reacción local de diferente grado. Una hinchazón es a veces un poquito más grande de lo normal, pero eso no implica que es una reacción alérgica.

Existen reacciones alérgicas a las picaduras de abeja, pero éstas son en todo caso mucho más generalizadas y actúan más a distancia.

Por ejemplo, a una persona le pica una abeja en el pie o en la mano y esa persona se llena toda de ronchas o empieza a tener dificultades respiratorias o un silbido de pecho.

Yo pienso más bien que este niño ha tenido una reacción local, tal vez un poquito más importante de lo normal.

Porque el padre sea alérgico a las picaduras de abejas no necesariamente significa que su hijo va a ser alérgico también.

Ya de adulta, y habiendo ingerido penicilina y sus derivados durante toda la vida sin problemas, tuve fortísimas reacciones en la piel ante la ingesta de medicamentos que contenían penicilina. ¿Qué puede haber causado esto? (Norma Arana, La Pampa, Argentina).

Una persona puede nacer con la tendencia a ser alérgico o no -eso lo lleva generalmente en los genes- y las alergias no las van a manifestar necesariamente en los primeros años de su vida, sino que pueden producirse en la edad adulta.

Esto puede darse en el caso de la penicilina. Una persona puede haber recibido penicilina o sus derivados durante la niñez y en algún momento determinado de la edad adulta pudo sufrir una reacción alérgica.

Esto no es nada anormal. No es que algo adicional le haya causado la alergia, sino que llegó el momento en el que esa alergia se manifiesta en la persona.

Después de comer, ¿en cuánto tiempo se puede tener una reacción alérgica a un alimento? ¿Y es posible tener sólo una vez esta reacción y luego volver a comer ese alimento? (Nicole Kraemer, Bangkok, Tailandia).

Generalmente, la reacción alérgica a la ingestión de un alimento es inmediata; en cuestión de minutos o una o dos horas es lo usual.

Si ocurre algo más tarde, no suele tratarse de una reacción alérgica.

A veces, sobre todo en el caso de los mariscos, estos rápidamente se descomponen lo que puede resultar en una reacción tóxica que puede manifestarse en un tiempo más prolongado.

Y si una persona tiene una reacción alérgica a un alimento y se le presenta en un momento determinado, se le va a presentar siempre.

Soy alérgico a los mariscos. Trabajo hace un mes en un restaurante como asistente de mesero. Desde entonces tengo un asma persistente que se agudiza durante el trabajo. ¿Será posible que los vapores de la cocina me causen alguna alergia que se manifieste como asma? (Arvel Gary-Cruz, San Juan, Puero Rico).

Es posible. Cuando una persona sufre de asma, se exacerba la inhalación de determinadas sustancias que no alergénicas.

Por un lado esta persona puede ser alérgica a los mariscos, sobre todo a su ingestión, pero la inhalación de vapores -dado que trabaja en un lugar donde se cocinan mariscos- le produce una irritación por vía respiratoria.

Y puede no sólo deberse a los mariscos, sino a cualquier otro vapor o al humo de cigarro, porque los bronquios de una persona asmática son bastante sensibles.

¿Cuál es la mejor manera de controlar la alergia con los cambios de temperatura y humedad? ¿Existe un tratamiento que no sea con corticoides? (Fatyma Rivas, Jujuy, Argentina).

Bueno, una persona no es realmente alérgica a los cambios de temperatura o de humedad.

La alergia es un factor de inicio. Uno puede tener una rinitis alérgica y por eso ser sensible a los cambios de temperatura o a los de humedad. Pero no es que estos provoquen una alergia.

Pero también hay una entidad que es la rinitis no alérgica o vaso-motora. Aquí influyen mucho más los cambios de temperatura o humedad. Y, en todo caso, el tratamiento con corticoides es el más indicado para este caso.



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Consulte al especialista: alergias
BBC Ciencia 27.02.2004




 

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