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Viernes, 23 de enero de 2004 - 17:28 GMT
Consulte al especialista: antibióticos (2)
Consulte al especialista sobre salud mental.

Esta semana un especialista responde sus preguntas sobre el uso de antibióticos.

Se trata de la doctora Valeria Prado, pediatra microbióloga del Instituto de Ciencias Biomédicas de la Universidad de Chile.

Según los expertos, los antibióticos están dejando de ser efectivos porque abusamos de ellos.

A continuación, la trascripción de la entrevista que María Elena Navas sostuvo con la doctora Prado.


¿Por qué los antibióticos no nos hacen efecto si tomamos de más? (Remo Erdosain, Argentina).

Ningun antibiótico es totipotencial. Hay antibióticos que tienen un espectro de acción que está dirigido a determinado grupo de bacterias. Por lo tanto, hay que considerar el espectro de acción del antibiótico.

Otro aspecto importante es considerar la actividad del antibiótico sobre la bacteria que está causando esa infección.

En ese punto tenemos problemas actualmente, porque por el uso y abuso de los antibióticos un porcentaje importante de las bacterias patógenas han adquirido resistencia.

¿Qué sucede si utilizamos indiscriminadamente los antibióticos? El médico me recomendó unos y ahora los tomo sin prescripción médica. ¿Qué me puede suceder? (Wilmer Mendoza, Guatemala).

Una de las causas más importantes de la resistencia a los antibióticos es el abuso y el uso irracional.

Los antibióticos son drogas que cumplen una función muy importante cuando están bien indicadas. La indicación de un antibiótico debe pasar necesariamente por un diagnóstico médico, para que eso sea racional.

Si nosotros utilizamos los antibióticos cuando no están indicados, vamos a ayudar a que las bacterias desarrollen todos esos mecanismos de resistencia.

Eso ha hecho que antibióticos muy buenos en el pasado, como la ampicilina, tengan poca efectividad.

Además los antibióticos pueden tener efectos colaterales.

Se sabe que, en caso de un problema viral, resulta innecesario tomar antibióticos. ¿Es así? (Rocío Sánchez, Puebla, México).

Sí, son innecesarios. Los antibióticos actúan sobre estructuras que están en las bacterias, pero no son capaces de actuar sobre los virus, que son estructuras totalmente diferentes.

Si nosotros utilizamos antibióticos en una infección viral, el típico ejemplo sería la influenza, no solamente no va a tener ninguna efectividad en modificar el curso de la gripe o la influenza, sino que va a generar resistencia en las bacterias de la flora normal.

¿Qué problema puede causar desviarse dos o cuatro horas en la frecuencia de la toma de antibióticos? (Humberto Thielen, Texas, Estados Unidos).

Es una pregunta bien importante porque otra causa de la resistencia bacteriana -y por otro lado, desde el punto de vista clínico, de la eficacia de las terapias antibióticas- es que nosotros tenemos que dosificar los antibióticos de manera tal que su concentración alcance el sitio de la infección por encima de lo que se llama la concentración inhibitoria mínima, que es la cantidad de antibiótico que va a matar la bacteria.

Si yo no obedezco la prescripción médica de tomar un antibiótico, por ejemplo, cada 8 horas y lo tomo una vez al día, va a pasar un intervalo de tiempo muy prolongado, en que el antibiótico va a tener una concentración muy baja en el sitio de la infección.

Y esa oportunidad va a ser aprovechada por las bacterias para multiplicarse. Las bacterias se multiplican cada 15 o 20 minutos, produciendo una nueva generación.

La prescripción de la dosificación de los antibióticos va orientada a mantener una concentración constante en el sitio de la infección por sobre la cantidad de antibióticos que se requiere para matarlos.

Respecto a una recaída, ¿existe un periodo recomendable para el uso de antibióticos de manera que no exista riesgo de que se genere resistencia? (Jaime Baptista, Potosí, Bolivia).

Si tenemos una infección recurrente tenemos que acordarnos de la resistencia antibiótica. En ese caso, uno como médico sospecha que si esa infección persiste o se agudiza durante un tratamiento, el problema puede estar en que esa bacteria pueda haber sido resistente desde el inicio de la terapia o adquirir resistencia durante el tratamiento.



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