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Viernes, 16 de enero de 2004 - 18:34 GMT
Consulte al especialista: antibióticos
Consulte al especialista sobre salud mental.

Esta semana un especialista reponde sus preguntas sobre el uso de antibióticos.

Se trata del doctor Eduardo Rodríguez, jefe de la Unidad de Infectología Hospital Civil de Guadalajara, México.

Según los expertos, los antibióticos están dejando de ser efectivos porque abusamos de ellos.

A continuación, la trascripción de la entrevista que María Elena Navas sostuvo con él.


¿Es verdad que el uso frecuente de antibióticos daña severamente la flora estomacal y además los vuelve menos efectivos en el tratamiento de infecciones? (Sr. Guillén, Spartanburg, Estados Unidos).

El uso de algunos antibióticos modifica dramáticamente la flora intestinal. Ésta tiene un papel protector que impide que otros microorganismos se establezcan dentro del intestino y de ahí puedan invadir otras partes del cuerpo y causen infecciones severas.

Explíqueme, por favor, qué tipo de medicamento se usa contra los virus y qué tipo contra las bacterias. (Jorge Maul, El Paso, Texas, Estados Unidos).

Los medicamentos se dividen en grupos, dependiendo de su actividad. Un ejemplo son los antivirales que actúan contra el VIH; otros son los antibacterianos, que atacan a las bacterias, y a los que combaten los hongos los llamamos antihongos.

Todos estos tienen acciones diferentes. Incluso algunos antibióticos no actúan contra todas las bacterias.

¿Por eso la gente debe acudir al médico antes de automedicarse?

Hay una campaña en todo el mundo, y los resultados en los países son diferentes acerca de cómo se puede disminuir el mal uso de antibióticos en la comunidad.

En Estados Unidos acaba de lanzarse una campaña destinada a las familias, para que éstas no demanden antibióticos en caso de infecciones virales, especialmente cuando no hay un antiviral para ese caso o el periodo de la enfermedad es tan corto que no se requiere un medicamento. El mal uso de los antibióticos genera resistencia de las bacterias.

Actualmente sufro una fuerte gripe que ha afectado mis bronquios. ¿El antibiótico es lo más efectivo para combatir la gripe? ¿Qué es lo mejor? (Enrique, Piura, Perú).

El público debe entender que las infecciones virales, los catarros, predisponen en muchos casos, no en todos, a infecciones bacterianas. Existe lo que coloquialmente se llama un "distractor": es cuando las defensas del organismo se concentran en atacar al virus y entonces las bacterias encuentran la oportunidad de atacar.

De este modo, después de una infección viral pueden aparecer bronquitis o infecciones del oído medio en los niños. En estos casos el paciente debe acudir al médico, porque quizás sí sea necesario el uso de antibióticos.

¿Puede uno tomar alcohol mientras está medicándose con antibióticos? (Tomás Fernández, Málaga, España).

Lo primero que uno debe tener en cuenta es que el alcohol es una sustancia que puede interrelacionarse con algunos antibióticos y disminuir su potencia o quizás -lo que es más molesto- aumentar sus efectos tóxicos.

Por ejemplo, no se puede beber alcohol cuando se está tomando metromidazol, un medicamento contra parásitos. La combinación de ambos provoca una reacción tóxica muy severa, con náuseas y vómitos.



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