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Viernes, 5 de diciembre de 2003 - 20:33 GMT
Consulte al especialista: salud mental
Consulte al especialista sobre salud mental.

El doctor Harry Baker, coordinador de Psiquiatría y Salud Mental del Hospital Médica Sur en la Ciudad de México, respondió a cuatro de las preguntas más representativas enviadas por los lectores de BBC Mundo sobre salud mental.

Ésta es la charla que Baker mantuvo con María Elena Navas de BBC Ciencia al Día.

¿Cómo se puede mejorar la memoria sin medicamentos? (Jorgue Vigueras, Monterrey, México).

La mejor forma de mejorar la memoria es ejercitando el cerebro. Esto quiere decir leyendo, estudiando, haciendo crucigramas, es decir actividades que estimulan el cerebro, tomando una actitud activa de gimnasia mental.

Hace algunos días leí en algún medio que tres de cada diez personas sufren de trastorno bipolar. ¿Cómo se puede saber si alguien sufre de dicho trastorno? (Francisco, La Paz, Bolivia).

En primer lugar, lo sufre aproximadamente una de cada cien personas y no tres de cada diez. Lo que sí puede señalarse es que una de cada cinco personas a lo largo de su vida van a tener depresión y el trastorno bipolar se caracteriza por la presencia alternada de períodos de depresión y de lo contrario a la depresión que es la manía, un estado de ánimo exaltado con aumento de la energía, disminución de la necesidad de dormir y donde uno empieza a tener problemas debido a esto.

¿Qué es el trastorno bipolar?

Es una enfermedad con un componente genético importante. Era lo que antes se llamaba la enfermedad maníaco-depresiva, donde la depresión es el polo hacia abajo y como se llama bipolar hay un polo hacia arriba.

La gente, por ejemplo, empieza a sentirse guapa, simpática, inteligente y rica y cuando son los casos graves que llegan a perder el contacto con la realidad, hacen compras exageradas, salen a la calle desnudos y cometen claros errores de juicio y eso afecta mucho a la persona.

¿Puede el síndrome del desorden compulsivo obsesivo convertirse con el tiempo en una enfermedad mental? (Andrea, Caracas, Venezuela).

Es una enfermedad mental. El trastorno obsesivo compulsivo es uno de los padecimientos mentales más frecuentes.

Es un trastorno por ansiedad que se caracteriza por dos cuestiones: uno, por la presencia de ideas que se reconocen como absurdas, que uno no quisiera tener pero que son repetitivas, por ejemplo que me voy a contaminar.

Y por otra parte son las compulsiones, los actos rituales que uno realiza para disminuir la ansiedad que generan estas ideas. En este caso, por ejemplo, sería lavarse las manos muchas veces.

Es una enfermedad mental bastante frecuente. La padece del 3% al 4% de la población. A la gente muchas veces le da vergüenza confesar que tiene ese padecimiento y hoy en día hay tratamientos farmacológicos que ayudan bastante a controlar estas ideas, acompañado por una forma de psicoterapia que es la terapia cognitivo conductor que ayuda en estos casos.

¿Cómo se entiende la salud mental y cuáles son las pruebas o exámenes médicos necesarios para saber el estado de la misma? (Jorge Cox, La Paz, Bolivia).

Yo creo que la salud mental es un estado de bienestar. Es una persona que está razonablemente bien adaptada, que maneja bien sus relaciones interpersonales, no hay síntomas significativos, aunque a lo largo de la vida por supuesto hay situaciones de estrés o algunos factores que uno enfrenta de manera razonable, con un rango emocional apropiado para las diversas circunstancias.

¿Cómo puedo saber si tengo una buena salud mental? Tengo 49 años y se me empezaron a olvidar muchas cosas. ¿Hay alguna medicina para mejorar mi memoria como el Ginko Biloba por ejemplo? (Byron, Jackson, EE.UU.).

El Ginko Biloba puede ayudar un tanto. Yo creo que lo mejor es el estimular el cerebro para mantener la memoria y salvo que hubiera algunos problemas intensos, que un psicólogo le haga una batería de pruebas para detectar si hay algún problema de memoria.

Creo que si está teniendo esta conciencia no debe ser un problema mayor, aunque si esto es algo que sospecha pues hay algunas pruebas que se pueden hacer (incluso por internet) para detectar si uno está en riesgo de Altzheimer u otra enfermedad de la memoria.

¿Cuáles son los niveles existentes de la depresión y cuándo son necesarios los schocks eléctricos? (R. Rodríguez, EE.UU.)

En ciertas escalas se pueden medir leve, moderado y severo. Se considera depresión cuando hay un cambio significativo en el estado de ánimo por más de dos semanas, donde hay por lo menos cinco síntomas que incluyen la baja en el estado de ánimo, pérdida de placer en las actividades, pérdida de interés, disminución del apetito, insomnio, ideas de muerte o suicidio, baja concentración y algunos síntomas corporales.

La terapia electroconvulsiva se utiliza en los casos severos donde hay un enorme riesgo de suicidio o en gente que tiene una depresión grave y no ha respondido a medicamentos o, por ejemplo, en algunas complicaciones donde no es conveniente usar medicamentos como en el caso de una mujer embarazada.



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Consulte al especialista: salud mental
BBC Ciencia al Día 05.12.2003




 

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