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Viernes, 25 de abril de 2008 - 16:22 GMT
Liliana Castellanos: un sueño boliviano

BBC Estudio Abierto

Una diseñadora boliviana se ha convertido en el punto de referencia del uso de materiales nativos y nobles en la alta costura.

Liliana Castellanos

Liliana Castellanos trabaja con fibras provenientes de camélidos como la alpaca, la llama y la vicuña, animales que viven a más de 3.000 metros de altura.

Castellanos dice que comenzó a utilizar este material porque quería crear algo propio de la zona andina y porque le gustan los materiales nobles por ser suaves y térmicos.

El 60% de sus prendas están confeccionadas a mano por sastres, bordadoras y cortadores bolivianos.

En sus diseños, de corte europeo, Castellanos mezcla el pelambre de la alpaca con otros materiales como el algodón pima, de Perú, y con la gasa y la seda; también le añade detalles como bordados y tejidos artesanales.

Sus creaciones se han vendido en más de 30 países, y su compañía ha abierto boutiques en Buenos Aires, Lima, Viena, Edimburgo y San Francisco.

Liliana Castellanos respondió a las preguntas de los lectores de BBC Mundo.

Escuche la entrevista


¿Qué cree que cautivó a las compañías a adquirir vestimentas con este tipo de material? Gracias.
Luis Villegas Alva, Lima, Perú

La alpaca tiene muchas bondades porque es muy liviana. Es termostática porque cuando hace mucho frío te abriga, cuando comienzas a sentir calor, la temperatura se refresca en tu cuerpo. Por otro lado, es antialérgica, compite muy bien con el cashmere, otra fibra milenaria.

La alpaca se está dando a conocer en el mundo. El mundo de los camélidos es maravilloso, las sensaciones que te provee son fascinantes. Tienes que dar un paso más adelante, hacer un producto, no sólo noble, sino que marque una línea, una tendencia y un estilo.

Muchos de los nuevos diseñadores alrededor del mundo buscamos saber la clave de cada historia de éxito que conocemos, la tuya es una. ¿Es acaso la clave la identidad regional de tu creación o lo es lo sustentable de tus diseños? ¿Cuál es la creación de tu estilo?
Luis Ruiz de Monterrey México

En realidad, el estilo lo he ido definiendo como estilo atemporal, que no tiene tiempo, no tiene edad.
Uno de sus diseños. Foto: Pablo Manzoni
Mi sueño era hacer un producto boliviano en Bolivia, con los bolivianos para el mundo

Una chaqueta nuestra puede servir para una mujer de 30, 40, 50 años, o también la usa una chica de 15 ó 20 años con un bluejean tranquilamente. De alguna manera, es un producto que lo he ido creando sin pensar que lo va a usar aquella mujer que es víctima de la moda.

El pensar que la alpaca te dura toda la vida, y tienes que combinar con la moda y la tendencia, es como que hay un equilibrio entre lo que quiero agresivamente que perdure en la prenda, que es esa temporalidad, pero también estoy metiendo, insertando pequeños toques de vigencia.

Para mí es muy importante la calidad y la pureza de los cortes perfectos de un prenda, más aún cuando si se trata de telas de pelo fino, en la que los cortes tienen que ser impecables y los materiales tienen que ser muy finos. Al final, yo creo que todo eso suma.

Cómo describirías cortes puros, cómo se lo describes a alguien que no sabe cómo son, cómo se ve la prenda?

Imagínate una chaqueta de Chanel. Cuando pensamos en Chanel pensamos en algo que impera toda una vida y más allá. Ha reinado y reina y reinará.

Yo pienso que si no hay un sueño, no hay una convicción no puede haber nada
Yo he tratado a través todos mis estudios, de los años de experiencia que he adquirido lograr, intentar caminar buscando la excelencia. Mi sueño era hacer un producto boliviano en Bolivia, de los bolivianos para el mundo.

Busqué muchos años la perfección de los cortes. Esos cortes que entallan, que le hacen un homenaje a la silueta femenina. Y haciendo ese homenaje hay mucho trabajo por detrás.

Cuando tú ves el acabado de esas prendas y dices "Dios mío si estas prendas las fabricaran en Europa tendrían un costo inalcanzable", nuestra gente en Bolivia puede hacerlo. Puede hacer cosas perfectas y verdaderamente con mucho amor a la profesión. Tenemos sastres maravillosos, tenemos una mano de obra bendecida por los Dioses.

Tomando en cuenta que en países como Bolivia hace falta un boom de surgimiento de nuevos negocios para superar la pobreza, ¿Cómo se hace para romper el miedo al emprendimiento?
Rodrigo Reque Mejía, La Paz, Bolivia

De alguna manera, creo que soy un ejemplo vivo. Creo que ese es el primer paso, tener un sueño, si no tienes un sueño, no puedes hacer nada.

Braulio Paz, sastre de Liliana Castellanos
Desde Bolivia tenemos que luchar, vamos a tener más trabajo, muchos más riesgos, más fracasos, pero de alguna manera tenemos la obligación de hacer cosas para nuestro país pero desde nuestro país
Caí, perdí muchísimo, pero seguía con el sueño en las manos. Hasta que me encontré con un empresario, un boliviano que vivió casi toda su vida en Europa, José Luis Noya, quien es ahora el presidente de nuestra compañía.

Él miró el producto y vio que había mucho potencial, pero consideró que había que hacer toda una reingeniería. En primer lugar dejar Tarija, mi tierra natal, irnos a La Paz, estar cerca de la materia prima, en el mundo de los diplomáticos, llenarnos de contactos y empezar a viajar al mundo agresivamente. Mucho más de lo que yo había hecho a mis inicios. Cuando comencé yo ya desde Tarija ya le vendía al Corte Inglés por ejemplo pero era con muchos esfuerzos.

Resumiendo a la pregunta yo pienso que si no hay un sueño, no hay una convicción no puede haber nada. Además como boliviana he tenido la formación de mi familia también, que es un familia de industriales, siempre hemos tenido el deseo y el sueño y la realidad de decir "no nos movemos de Bolivia".

Desde Bolivia tenemos que luchar, vamos a tener más trabajo, muchos más riesgos, más fracasos, pero de alguna manera tenemos la obligación de hacer cosas para nuestro país pero desde nuestro país.

¿Cómo tomas el hecho de dar trabajo a tus compatriotas que tanta falta les hace, a partir de algo tan frívolo como la moda? Sigue haciendo patria y saludos desde Chile.
Pedro Vera, Viña del Mar, Chile

Nosotros tenemos una industria importante y creo que estamos dando trabajo a creo que más de 300 familias y nos sentimos felices de dar esa posibilidad que Dios nos da, que es dar un trabajo.

Es gente que a lo mejor no ha terminado el colegio. Es gente que vive de una manera muy precaria, pero es gente que tiene y ama la excelencia.

Costureras en el taller de Liliana Castellanos
Cuando tienen una prenda en sus manos, a lo mejor esas manos son rudas, pero de alguna manera esas manos rudas tienen la suavidad, el cuidado y la delicadeza de transformar esa tela como en un brillante ya pulido.
Cuando tienen una prenda en sus manos, a lo mejor esas manos son rudas pero de alguna manera esas manos rudas tienen la suavidad, el cuidado y la delicadeza de transformar esa tela como en un brillante ya pulido.

Y uno entiende que esa gente no ha conocido las marcas globales, que no ha conocido los forros de seda, o los botones de hueso o de plata. No ha conocido nada de eso, de ese mundo sofisticado de la moda ¿cómo es posible que tengan tanto poder en sus manos para trabajar esas joyas?

Cómo es el proceso de entrenamiento, o cómo es por ejemplo cuando tu concibes algo y tienes esa idea tan sofisticada y cómo haces que se traslade eso en un lenguaje que ellos puedan entender para llevarlo esto a la realidad?

Es un proceso apasionante. Invertimos muchísimo dinero para traer especialistas desde Europa para que vinieran a Bolivia a capacitar a nuestra gente. Principalmente en el manejo de una tela de pelo fino, pues es toda una ceremonia manejar una tela con pelo, porque es como acariciar la piel de un ser vivo.

Es un proceso largo, y cuando ya han adquirido la experiencia es apasionante.

El primero momento es una idea que está en mi cabeza y luego se plasma en un boceto. Después viene un primer prototipo en una tela de algodón muy sencilla y ahí empieza como una receta de cocina, entre que le pones más pimienta y menos sal. Es un hermoso momento porque me gusta que participen mis colaboradores.

Son sastres, son personas muy sencillas que quizás no han terminado el colegio, que no saben escribir pero tienen un criterio tal para intervenir en momento sabios: como cuando dicen "mejoremos el corte acá" o hacen un aporte. Para mí, eso es tan valioso que creo que ellos son un pilar tan importante es nuestra empresa para que este producto tenga tanto eco en el mundo.

Tu trabajo tiene un impacto, no solamente en los sastres, que han sido entrenados, pero también en los adolescentes, en niños. ¿Cómo es esto?

Intentamos también desplegar una labor social. En este momento estamos trabajando con la organización Arco Iris.

Estamos realmente felices por los resultados, porque esta fundación es muy importante para nuestro país. Está manejada por un padre alemán, el padre José, y él tiene un pasión por los niños adolescentes y bolivianos que los trae de la calle porque no tienen techo o han sido abandonados por sus padres.

Ahora, con unas cuantas máquinas de tejer, ellos están muy ilusionados porque están tejiendo piezas que luego yo inserto en mis prendas ya sea en las espaldas o los cuellos. Cuando ven el producto terminado, ellos no lo pueden creer y dicen: "esto lo hemos hecho nosotros y va viajar por el mundo".

Cuando ves en su rostro esa ilusión, la alegría de sentirse útiles y productivos, no te imaginas el compromiso mayor que nos genera.

Qué relación directa tienes con los criadores de alpacas?
Sindulfo, Lleida, España

En este año queremos definitivamente terminar de cerrar ese círculo. Nosotros queremos tener al campesino que acopia la lana que tenga tranquilidad con su familia. Que sepa que esa lana que esta acopiada ahí que está comprada, asegurada y que no se preocupe si mañana no tiene que comer.

Bolivia tiene el mayor número de llamas en el mundo y el Perú el mayor número de alpacas.

Llamas en el Lago Titicaca en la frontera entre Perú y Bolivia.
Bolivia tiene el mayor número de llamas en el mundo y el Perú el mayor número de alpacas
Lamentablemente, nuestro país no cuenta con industrias textileras con los rangos y las exigencias de calidad que nosotros tenemos con nuestros clientes en Europa y en el mundo.

Nos vemos obligados a comprar la tela de Perú y de alguna manera hemos hecho una alianza con el alma porque lo que hacemos el producto en Bolivia, pero nos proveemos de la tela de nuestro país hermano el Perú.

También hay una gran parte de la materia prima boliviana que viaja al Perú para que se haga la tela allá. Así que mira todo el viaje que hay que hacer con esa lana que sale de Bolivia.

Entonces, el deseo es que en algún momento tengamos un país mucho más tranquilo en Bolivia, que nos dé más garantías para que grandes inversionistas, que muchas veces han puesto lo ojos en Bolivia, vengan a montar una industria textilera de US$50 millones.

¿Qué consejo le darías a toda la juventud boliviana que prefiere lo "made in..." y no lo hecho en Bolivia y por manos bolivianas? Gracias.
Vera Maria, Valencia, España

Yo soy madre, tengo hijos jóvenes, y veo que la juventud se inclina esencialmente por una línea confortable. Por otro lado tenemos las mujeres ejecutivas, que buscan la excelencia en muchos aspectos, tiene que ser una marca que les provea una buena tela, un buen forro, un buen corte. Yo creo que la juventud ahora con la globalización toma lo que puede, lo que quiere.

Nosotros tenemos tiendas en Bolivia y me complace mucho ver que la juventud boliviana usa también un producto de Liliana Castellanos. Yo veo con agrado cuando una jovencita se pone una prenda mía y además no sólo se la pone sino que la cuida y la aprecia.

¿En qué medida una prenda puede cambiar la vida de la persona que la usa?

El tema de la moda es complejo, que ya entra en el campo sociológico, buscando información de cómo históricamente se ha movido la vestimenta a través de los siglos, y de alguna manera la moda como moda es un momento nada más, pero lo que al final a ti te deja como persona te tiene que enriquecer. Ese es también el reto de todos los días.

A mí como persona, me gusta que la moda a lo mejor me acompañe sutilmente, yo tomo de la moda lo que necesito, quizás muy pocas cosas, porque al final lo que adorna todo eso es mi personalidad, mis sentimientos, mis pasos por la vida.

A mí como persona, me gusta que la moda a lo mejor me acompañe sutilmente, yo tome de la moda lo que necesito, quizás muy pocas cosas, porque al final lo que adorna todo eso es mi personalidad, mis sentimientos, mis pasos por la vida
La moda es necesaria para tomarla como un pequeño laboratorio de ideas. Los libros de tendencia me ponen vigente con todo lo que está pasando en el mundo, pero al final hay algo mucho más profundo en mis sentimientos a la hora de hacer una propuesta y de hacer una colección.

De pronto tú buscas algo que te abrigue, y una colega busca algo que haga lucir su figura. Realmente es un sinfín de sensaciones que te puede proveer una propuesta, una colección, un producto.

¿Tu interés por la moda comenzó cuando niña?

Es un sueño que tenía definido desde muy, muy pequeña.

Nací también en un ambiente de telas y de tijeras y de alfileres, porque mi abuela materna era una mujer muy avant-garde muy vanguardista para su época. Ella había estudiado un poco de diseño y amaba la alta costura, se vestía muy al estilo Jackie Onassis.

Y yo he absorbido todo eso desde muy niña y decidí definitivamente trazar un camino que ya a mis 10 años a mis compañeras en el colegio les dibujaba sus vestidos de fiesta de 15 años.

Cuando decidí tomar la carrera de diseño, estaba totalmente convencida y hoy más que nunca estoy tan feliz porque Dios me ha dado la posibilidad de que esta sueño se haga aún más grande e involucre a tanta gente de mi país.

¿Cómo le gustaría a Liliana Castellanos ser recordada?

Yo creo que como una mujer sencilla. Estoy muy agradecida con la vida, con la familia. Solamente eso, porque si no hay vida no hay nada, no hay sueños, no hay proyectos. Solamente eso, amo la vida.



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