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Martes, 31 de enero de 2006 - 11:20 GMT
Hugh responde a los lectores
Hugh Broughton
Para Hugh, la experiencia es totalmente novedosa.
Hugh Broughton es uno de los afortunados arquitectos británicos a los que el pasado 9 de julio de 2005 se les abrió aún más el horizonte.

Después de un año de intensa competencia con algunos de los mejores arquitectos e ingenieros del mundo, su estudio en asociación con la firma Faber Maunsell, ganó la licencia para diseñar Halley VI, la estación británica de investigación científica en el continente antártico.

Hugh- quien se encuentra en estos momentos en la Antártica, desde donde nos envía su bitácora relatando sus experiencias- accedió a responder las preguntas que le envían los lectores.


Querido Hugh: sí que eres afortunado en tener la oportunidad de ir a la Antártica y te felicito por eso. Después de esta aventura, ¿te ha cambiado la vida y la forma de pensar? (Jaclin Lares, San Cristóbal, Venezuela)

La Antártica es un lugar increíble. Disfruto sobre todo de los inmensos espacios vacíos. Guardaré estos recuerdos toda la vida. Creo que lo que esta experiencia me hará pensar es en lo frágil que somos comparados con la enormidad de este planeta.

Soy estudiante de arquitectura y quizás mis preguntas te parezcan un poco pues... terrenales. Quisiera saber: ¿están durmiendo en el piso de hielo? ¿Cómo lo soportan? ¿Y dónde hacen sus necesidades fisiológicas? (Jorge Miguel Calvo Tanar, Santo Domingo, República Dominicana)

Estamos viviendo en una estación de investigación que es muy cómoda. Todos los días tenemos que llenar un tanque con nieve -con ayuda de una pala- para derretirla y así obtener agua. Aparte de eso, lo demás está muy bien. Una noche tuvimos que dormir en una carpa pero las bolsas de dormir y la colchoneta que se pone por debajo son tan calientes que ¡hasta teníamos calor aunque afuera hacían 8º bajo cero y el viento soplaba sin cesar!

¿Usted cree que este lugar tan remoto y a la vez tan explotado por los diferentes países del mundo tiene que ser protegido, o sólo ser utilizado para usos científicos? (Rubén Darío Iñiguez, Marbella, España)

Sí, debe ser protegido. El Tratado Antártico protege a la Antártica con mucho cuidado y permite a la gente establecer bases sólo para investigación científica. Me parece que es maravilloso que todavía haya un lugar en este planeta que esté tan vacío y del cual aún se sepa tan poco.

¿Cómo es posible soportar los vientos tan fuertes y helados? ¿En qué consiste la alimentación de la base para soportar el clima? ¡Confío sigan bien todos por allá!! (Aleir Serol Orellabach, León Guanajuato, México)

Hasta el momento hemos tenido mucha suerte con el clima. Muchos de los días la temperatura ha sido extremadamente fría (bajo cero) pero también ha salido el sol que nos mantiene calentitos. Usamos muchas capas de ropa porque esa es la mejor solución contra el frío. Por suerte el Equipo Británico de Investigación de la Antártica (BAS por sus siglas en inglés) nos facilitó ropa fantástica antes de venir.

¿De qué manera se deshacen de los desechos de combustibles de las máquinas que utilizan (por ejemplo: aceite de motor o lubricantes) en esa zona tan inhóspita? (Ing. Víctor M. Pérez Rodríguez, Coatzacoalcos, México)

En la actualidad juntan los desechos del combustible en unos tanques y los envían a las islas Malvinas o al Reino Unido. En nuestros diseños para la nueva estación los desechos serán incinerados utilizando la mejor y última tecnología de incineración para mantener el nivel de polución al mínimo.

Felicidades por ese proyecto que van a realizar. Me gustaría saber cómo van a cimentar o anclar la estructura en el bloque de hielo, tomando en cuenta los vientos de 140km/h. (Emanuel Reyes Lewis, D.F., México)

Hemos diseñados una especie de zapato de acero en que los esquíes en los que se apoya la estructura se asientan. Este "zapato" tiene dientes en su base, que le permiten clavarse en el hielo y evitar que se mueva. Probamos esto el viernes, agregándole un peso de 40 toneladas en uno de los costados -mucho más de la fuerza que pueden alcanzar los vientos en la Antártica- y funcionó.

¿Piensas abordar el diseño de la estación con elementos convencionales de la arquitectura y con enfoque totalmente científico o incluyes elementos estéticos que trasciendan lo funcional? (Jorge, Ciudad de México, México)

Hasta ahora, la mayoría de estaciones de investigación en la Antártica han sido diseñadas por ingenieros. Son prácticas por no muy bonitas. La nueva estación Halley será la primera diseñada por un arquitecto y yo he tomado en cuenta consideraciones estéticas a la vez que trato de que estén en concordancia con los criterios técnicos y científicos.

Estamos utilizando una cantidad de materiales interesantes que se usan generalmente en la industria del transporte (específicamente en aviones y en trenes). Los edificios estarán envueltos en un plástico reforzado con vidrio, que los mantiene impermeabilizados y estarán conectados mediante conexiones de goma flexibles de esas que a veces se usan en los trenes.

Me interesa saber si tuviste algún tipo de entrenamiento para aclimatarte al frío que debe de haber por allá. (Estuardo L. Kiel, Pachuca, Hidalgo, México)

No, pero por ejemplo, me enteré que en los últimos días mientras estuve aquí, hizo más frío en Inglaterra que en la Antártica, así que ¡creo que me estuve entrenando toda la vida!

¿Se puede realizar ese proyecto como cualquiera que se hace en tierra, y no sobre hielo?¿Van a hacer excavaciones? ¿Y las cloacas, a dónde va a parar todo eso? (Manuel, Lima, Perú)

Definitivamente. El hielo se mueve constantemente y se parece al plástico. Por otra parte, el nivel de nieve sobre el suelo aumenta constantemente. Nuestro diseño tiene que tomar todas estas cosas en cuenta. No es necesario hacer excavaciones pero sí debemos compactar la nieve sobre la cuál construiremos el edificio con una máquina especial.

Hasta ahora, los desechos de la cloaca iban al hielo y eventualmente terminaban en el mar. En el nuevo diseño los desechos serán tratados con un bioreactor, donde se secarán y luego se incinerarán. La nueva base está preparada para dejar en el hielo aguas tratadas. Este procedimiento es absolutamente novedoso en cuanto a diseño.

¿Dónde enviáis las aguas residuales y dónde dejan las cosas que están fuera de uso en la Antártica? (Beatriz Blanes, España)

El tema de la basura en general es muy importante. Todos los papeles, plásticos, botellas, latas, objetos cortantes, aceites usados y otras cosas se comprimen y se llevan a las islas Malvinas o al Reino Unido en un barco que viene a finales de febrero. El Equipo Británico de Investigación de la Antártica es muy estricto en cuanto a este tema.

¿Por qué hay que construir en hielo flotante habiendo tierra firme? (Ángel L. Cruz, Cayey, Perú)

Halley está sobre la plataforma de hielo flotante Brunt porque es un lugar ideal para estudiar la interacción entre el Sol y la Tierra. Esta investigación es crucial para entender el calentamiento global. El estar cerca del mar también facilita el proceso de descargar provisiones a la base (cuando el barco visita la base una vez al año).

Me imagino que estar en la Antártica es una gran experiencia para ti. ¿Cuánto tiempo se van a quedar? ¿Has estado antes allí? (Luis Corona, Monterrey, México)

Nunca había estado en la Antártica pero es un lugar tan maravilloso que me gustaría volver, sobre todo para ver nuestro edificio terminado. Ahora me quedaré hasta mediados de febrero.

Señor Hugh: me ha impresionado mucho su relato por esos parajes, es fascinante la aventura pero también el riesgo que se corre. He visto algunos documentales de la Antártica y son realmente interesantes. Le deseo una feliz estancia. (Dr. Vladimir González, Holguín, Cuba)

Muchísimas gracias por tu comentario.

¿Cuánto tiempo demora construir la base de Halley? (Armando Palacios Cabre, Valencia, Venezuela)

La construcción comenzará en diciembre de 2006 y tiene que hacerse un alto en febrero de 2007, pues con la llegada del invierno hace mucho frío para poder trabajar. Luego volvemos a comenzar en diciembre de 2007 y trabajamos hasta febrero de 2008. Después, volvemos en diciembre de 2008 para dar los últimos retoques y entregar el edificio a nuestros clientes a comienzos de 2009.

¿Cómo determinar el sitio correcto para construir una base científica, sobre algo tan incierto como el hielo? (José Antonio Azuaje, San Fernando de Apure, Venezuela)

Los científicos hacen un montón de investigaciones complicadísimas para determinar qué lugar es seguro y no tiene cavernas debajo.

¿Qué tipo de trabajos desarrollan las 100 personas que trabajan en temporada de verano? (Alfredo Ramos Arizpe, México)

En la base hay 15 científicos, 3 chefs, 8 trabajadores del acero para levantar el edificio, 3 personas especializadas para erigir los mástiles, 1 médico, 2 plomeros, 3 electricistas, 2 mecánicos (para los generadores), 4 mecánicos (para los vehículos), 1 comandante de la base, 1 vicecomandante, 1 piloto, 1 mecánico (para los aeroplanos), 2 constructores generales, 2 administradores, 2 especialistas de campo (para las expediciones), 2 ingenieros estructurales, 1 ingeniero de instalaciones, 1 constructor para Halley VI y yo, el arquitecto.

¿Existe riesgo de algún daño ecológico en el hielo antártico con la nueva construcción de esta estación científica? (Paola Saavedra, Copenhague, Dinamarca)

Si, pero esto está muy controlado por el Tratado Antártico. El Equipo Británico de Investigación de la Antártica contrata especialmente a un departamento de Medio Ambiente para asegurarse de la polución se mantenga al mínimo. Esto es algo que tomamos muy en serio. La Antártica es el único continente que queda en un estado casi puro y hay que hacer todo lo posible para conservarlo así.

¡Qué bueno que tienes la oportunidad de explorar la Antártica! Escuché que los atardeceres son fabulosos. ¿Hay mucha humedad? (Grace, Orlando, Florida, Estados Unidos)

En este momento hay 24 horas de luz por día, aunque sí es cierto que cuando estuvimos en Rothera vimos algunos atardeceres. El sol nunca se puso del todo.

Aquí casi no hay humedad. Antártica es el continente más frío, más ventoso y más seco de todo el planeta.

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