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Miércoles, 25 de agosto de 2004 - 14:56 GMT
¿Todas Íbamos a Ser Reinas?
Mauricio Hasbún Karmy
Chile

Es improbable que el joven chileno que egresa de secundaria logre la comprensión de lectura suficiente para entender bien un manual de instrucciones. Con todo, el gobierno se desvela por el nulo conocimiento del inglés y hasta planea enseñar mandarín a partir de 2005.

El éxito macroeconómico no se ha traducido en empleos de calidad y en una educación pública sólida

Los amigos de Beto -Coquito Malo, Ingrid, Nino y Willi- intuían desde niños que sus horizontes no iban mucho más allá de los límites de la humilde población que los vio crecer durante la década de los '80. Si bien los personajes son de la novela "Algo más que Esto", del escritor Roberto Fuentes (Alfaguara, 2004), su historia no dista mucho de la que podrían contar los miles y miles de jóvenes de carne y hueso que asisten a las escuelas públicas de los barrios de clase media baja del Chile de comienzos del siglo XXI.

La diferencia entre esos preadolescentes de la era Pinochet y los actuales jóvenes es que hoy existe un contraste doloroso: en los ochenta todo el país estaba sumido en la desesperanza política y económica; el Chile de hoy, en cambio, tiene el presidente mejor evaluado de toda Latinoamérica y una economía que -luego de los tratados de libre comercio con Europa y EE.UU.- se ha transformado en la niña bonita de Wall Street. Pero el éxito macroeconómico no se ha traducido en empleos de calidad y en una educación pública sólida.

Según Patricio Navia, politólogo y profesor de la NYU (Universidad de Nueva York), la clase media chilena tiene un ingreso familiar que fluctúa entre los US$476 y los US$793 dólares mensuales. Peor aún, en su libro "Las Grandes Alamedas: El Chile Post Pinochet" (Mondadori, 2004) reconoce que "la familia de clase media chilena no tiene suficientes recursos para comprar un libro como este" (página 144).

Persona leyendo en la biblioteca nacional.
Un estudio señala que el 85% de los chilenos tiene una comprensión de lectura insuficiente.

La tragedia es que, según la mitología historiográfica local, el país tenía una vigorosa e ilustrada clase media. A ella se le atribuye la aparición de genios como Gabriela Mistral, Pablo Neruda, Claudio Arrau o Nicanor Parra. Pero si la clase media chilena no está leyendo, ¿entonces quién?

Las cifras son alarmantes y todo indica que muy pocas personas tienen una buena capacidad de lectura en Chile. Según las pruebas aplicadas por la OSD, entre el 50% y el 85% de los chilenos no entiende o tiene una comprensión insuficiente de lo que lee.

Esto significa, por ejemplo, que la mayoría de los empleados chilenos comprende con extrema dificultad el manual de una maquinaria cualquiera. ¿Qué hace el Ministerio de Educación ante esta catástrofe? Dos cosas: intenta mejorar la enseñanza del inglés (sólo un 17% de los estudiantes universitarios tienen un dominio medio del inglés, mientras menos del 3% de la población total lo domina satisfactoriamente) y anuncia un plan piloto para la enseñanza del chino mandarían en cuatro escuelas para 2005. Y los ciudadanos, ¿qué hacen mientras tanto? Recitan con Gabriela Mistral: "Todas íbamos a ser reinas, de cuatro reinos sobre el mar..."


Nota: estos textos fueron remitidos por los usuarios de BBC Mundo. Las opiniones vertidas no reflejan el punto de vista de la BBC.



 

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