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Lunes, 12 de marzo de 2007 - 13:10 GMT
Encrucijadas Escolares
Concurso de blogs
BBC Mundo

Diseño con la imagen de Pía Prieto y el edificio de la escuela

"Educar adolescentes es muy duro y requiere tesón, paciencia y energía sostenidas".

Pía Prieto enseña español en un colegio secundario del sur de California y su propuesta de compartir esta experiencia fue seleccionada como una de las ganadoras del concurso de blogs de BBC Mundo.

Sus alumnos, de 14 a 18 años, son de una gran diversidad racial: hispanos, blancos, asiáticos y afroamericanos. El colegio, Wilson High, en la ciudad costera de Long Beach, es el instituto secundario que inspiró la película "Freedom Writers". El filme retrata precisamente la historia real de una profesora que busca inspirar a sus alumnos a pesar del entorno conflictivo.

En las próximas semanas, Prieto relatará en sus "encrucijadas escolares" su lucha por motivar, alentar y rescatar sueños en un contexto muchas veces marcado por la falta de recursos y la violencia.

Bienvenidos a Wilson High.

Diseño con lápices para el título de la primera entrada del blog

La escuela, mis estudiantes y yo

Antes de ser profesora, yo era viajera infatigable primero, y una apacible madre de familia después, cuidando mis dos hijos, mi jardín, y un gato.

Pía Prieto en un salón de clase del colegio Wilson High en California
Pía Prieto tiene cerca de 180 alumnos de español en Wilson High.
A veces iba de voluntaria a trabajar en las clases de mis hijos que estaban en la escuela elemental. Un día mi esposo me mostró un periódico en el que se decía que había tanta necesidad de maestras bilingües, que el estado de California se encargaría de subvencionar la costosa credencial si los candidatos reunían las condiciones requeridas.

Interesada, me informé en el distrito escolar, presenté mi titulación universitaria y empecé a trabajar como maestra interina, con la condición de que a la par de trabajar, tomaría clases y pasaría los exámenes estatales durante los tres años siguientes. Si todo salía bien, yo entonces obtendría mi credencial de profesora bilingüe de español e inglés.

Mi primer empleo fue en una escuela de educación primaria situada en una conflictiva zona que había sido incendiada durante las revueltas raciales de los años 90, y la primera impresión me dejó con dudas.

La directora llegó a nuestra cita en su despacho jadeante y sudorosa porque había estado apagando un fuego que los niños habían prendido en los baños.

En la escuela elemental trabajé creo que cinco años, durante los cuales empecé a encanecer con gran rapidez tanto por mi edad como por los sustos con padres violentos, alumnos desquiciados gestados por madres drogadictas, o niños que venían a la escuela sin tareas pero con armas, incluida una granada de mano que creo regresaba desde El Salvador
En la escuela elemental trabajé creo que cinco años, durante los cuales empecé a encanecer con gran rapidez tanto por mi edad como por los sustos con padres violentos, alumnos desquiciados gestados por madres drogadictas, o niños que venían a la escuela sin tareas pero con armas, incluida una granada de mano que creo regresaba desde El Salvador.

Pero muchos otros niños eran encantadores y sus padres -inmigrantes, muchos- apreciaban nuestro trabajo escolar.

Afortunadamente, antes de comenzar mi enseñanza yo había viajado y aprendido que todo problema es relativo.

Por ejemplo, durante una estancia en China en los años 80 había conocido a intimidadas profesoras de inglés cuyas clases eran visitadas por las jóvenes guardias rojas periódicamente para confiscarles y destruir cualquier material educativo que quisieran clasificar de "contaminación intelectual occidental", como por ejemplo inocentes canciones de John Denver cuyos discos a los jóvenes guardias les entusiasmaba quebrar.

También conocía otras situaciones escolares precarias en América Latina y en Oriente Medio.

El mayor trauma que recuerdo durante aquel período de cinco años fue una tormenta de agua que dejó mi coche paralizado e inundado cuando intentaba regresar desde la escuela a mi hogar.

Pero, tras una exitosa campaña política en contra de la educación bilingüe, el estado la suprimió, y yo pedí y obtuve traslado a una escuela de bachillerato donde permanezco aún.

Patio del colegio Wilson High en California
El aula que ocupo está situada en el segundo piso y tiene grandes ventanales desde los que se divisa al cuadrilátero del patio central
La escuela donde trabajo ahora como profesora de bachillerato está ubicada en una ciudad costera en el sur de California.

Su población es de una gran diversidad racial: hispanos, blancos, asiáticos y afro-americanos forman los principales componentes de esta heterogeneidad, que se halla reflejada también en nuestra población escolar. El alumnado oscila entre los 14 y 18 años de edad.

El campus escolar es de arquitectura colonial mediterránea y alberga unos 4.500 alumnos. A pesar de su fama conflictiva en la película "Freedom Writers", la escuela actualmente tiene aspecto cuidado, bullicioso pero generalmente apacible.

Está edificada en torno a un dinámico cuadrilátero central que se llena de gaviotas que vienen a comer los restos dejados por los alumnos tras el almuerzo escolar. Este patio suele ser el centro de las actividades: ralléis, exhibiciones y de peleas estudiantiles también.

El aula que ocupo está situada en el segundo piso y tiene grandes ventanales desde los que se divisa al cuadrilátero del patio central. Esta es una de las aulas de menor tamaño, lo cual resulta una desventaja para albergar a más de treinta activos adolescentes de cada clase.

Pía Prieto en un salón de clase del colegio Wilson High en California
El mayor problema educativo que enfrentamos los educadores, es la desgana y la apatía estudiantil. La mayor parte de los estudiantes no tienen motivación o interés por aprender el currículo escolar
En total tengo unos 180 alumnos distribuidos en seis clases. Este curso enseño dos clases de español para estudiantes regulares y cuatro clases para estudiantes cuyo idioma materno es el español.

Estos dos tipos representan las antípodas educativas y socioeconómicas de nuestra diversificada población estudiantil que comprende desde estudiantes privilegiados hasta los que acaban de llegar al país y no hablan inglés.

Tratándose de adolescentes, nunca se sabe cómo te van a sorprender, por eso esta escuela fue la primera en la nación en requerir que los estudiantes vistan uniforme. Lo cual evita a la escuela y a los alumnos problemas que tienen otros centros.

Por ejemplo, en la escuela vecina del Condado de Orange, un estudiante llegó a clase vestido de gorila y fue multado porque aunque allí el vestuario es libre, no está permitido usar máscaras dentro del recinto escolar.

Otros casos menos dramáticos de vestuario inadecuado abundan, pero nuestra principal razón es uniformar a los estudiantes independientemente de su clase económica, para enfocarlos en los estudios, más que en lo última moda juvenil.

Muchos adolescentes acostumbrados a resultados rápidos, comidas rápidas, tecnología rápida...carecen del tesón y disciplina para realizar sus sueños
El mayor problema educativo que enfrentamos los educadores es la desgana y la apatía estudiantil. La mayor parte de los estudiantes no tienen motivación o interés por aprender el currículo escolar.

A las escuelas nos es difícil competir con la variada y rápida sociedad post-industrial y con la excitante tecnología manejada por esta generación.

Aunque el profesorado trata de incluir temas de interés para jóvenes, no logramos sostener atención continuada, ni el interés masivo por las materias que los estudiantes necesitan aprender, ni por las destrezas que tienen que adquirir.

En realidad, a esta edad existe una gran brecha entre lo que a los adolescentes les gustaría hacer y su capacitación en dominar las habilidades que le posibilitaría realizar su ambición.

La brecha es frustrante y muchos adolescentes acostumbrados a resultados rápidos, comidas rápidas, tecnología rápida...carecen del tesón y disciplina para realizar sus sueños; otros andan perdidos en la niebla sin brújula y sin saber siquiera lo que les gustaría hacer.


Éstos son algunos de los comentarios recibidos. Los textos responden a las preguntas planteadas en el foro y son reproducidos sin correcciones de ortografía o de sintaxis. La BBC cuida que los comentarios no ofendan la dignidad de las personas y que no sean difamatorios. Las opiniones vertidas no reflejan el punto de vista de la BBC.

Saludos, es de gran interes para mi su experiencia y recomendaciones es muy util. enseño en una escuela de arte y me gustaria saber más sobre su experiencia con adolescentes, felicitaciones por su blog, fantastico . mis respetos. iván estrada
ivan estrada, caracas, venezuela

Doña Pía: Lo mismo me pregunto por que? los alumnos que veo en el transcurso del ciclo escolar primaria, secundaria, y ya la preparatoria, no les noto una minima intencion de estudiar, se reciben de madres solteras, los varones con el pretexto de ganar unos centavos para su persona terminando en alcohol, menos en lo que ayudaria a la casa, realmente muy triste como se sumen mas en la pobreza, muy triste, te felicito, que Dios te bendiga siempre...
Esmaragdo Fararoni Navarrete, Oluta, Veracruz, México

MERECE QUE SE LE DE UNA CONDECORACION, ES LA COSA MAS DIFICIAL EDUCAR A JOVENES DE DIFERENTES FORMAS DE PEDSAR FRUTO DE CULTURAS DIFERENTES. EN HORA BUENA, ELLA MERECE LOS MAXIMOS HONORES.
Ubaldo Solis, La Vega, Rep dOMINICANA

Siendo mi formación basada en una cultura clásica occidental y siéndome imposible aceptar estas propuestas culturales provenientes de sectores intelectualmente carenciados, como ya lo he expresado, debo realizar esfuerzos importantes para tratar de encarrilar a estos alumnos hacia hábitos y conocimientos que les permitan, a futuro, inicialmente estudiar exitosamente y luego desenvolverse dentro de círculos profesionales sin ser excluidos o segregados, para lograr este cometido realizo permanentes dinámicas grupales y juegos educativos que encienden el interés dormido en el alumnado por la lectura y por lograr construcciones gramaticales adecuadas.
Ruben Spetale Hernandez, Huaraz, Peru

Sra. Profesora. La enseñanza nunca fue fácil. Ud dice que los jovenes carecen de tesón y diciplina, que están perdidos. Uds. no le parece que estos deberían ser los objetivos de la enseñanza. Que otra cosa valiosa se le puede enseñar a un estudiante. No le parece que ya están mal "enseñados". Se responsabiliza a los padres por una actitud que no pertence al hogar. La familia ama la escuela disciplina.
Gerardo Moreyra, Ciudad de la Costa, Uruguay

Pía es una inspiración para todos nosotros que somos maestros y profesores. Soy profesora universitaria y he tenido el placer de conocer a Pía como mi alumna. Puedo decir con mucho orgullo que he aprendido mucho de ti, Pía. ¡Gracias por la labor que haces para seguir en la lucha educativa!
Lisa Vollendorf, Long Beach, California, EEUU

Sigamos, Pia, estoy contigo, en el trabajo, en WHS, en conciencia, en esfuerzo, y a veces en frustracion. Gracias por tus palabras elegantes sobre el tema.
L. Nielsen, Long Beach, CA, EEUU

La no comprension de la lectura es un fenómeno que se da en los diversos países y en diferentes idiomas, eso genera en los adolescentes una falencia para encarar su estudios superiores, la raíz del problema nace de la proliferación de los medios audiovisuales que no requieren lectura por parte del usuario y entregan su informacion totalmente procesada, eso también limita el proceso de búsqueda de soluciones.
Ruben Spetale Hernandez, Huaraz, Perú

Resumir en una pagina empequenece el dia a dia tan dificil de tu labor. He sido maestra de preescolares por 18 anos y es dificil transmitir valores cuando no se tiene el apoyo del hogar. Felicitaciones y fuerza para seguir conquistando el corazon de esta juventud sin rumbo y sin esperanzas con valores distorsionados que empobrecen al futuro de la humanidad.Un abrazo a ti y a tus alumnos.
Mery Moreno, La Paz, Uruguay

Yo la felicito porque usted esta poniendo al servicio de la juventud su gran experiencia adquiridad a travez de su vida, es raro ver ese interes en adolecentes que hoy dia estan tan desorientados y que no se les ve ningun interes por nada,como todo lo tienen echo y los padres trabajando y en la mayoria de los casos separados y viviendo con otros compañeros eso es dificil para ellos que lo sufren por eso creo que usted es como una luz para ellos y ojala que muchos maestros y colegios le sigan su ejemplo y mas el de volver a uniformar los colegios es bien bien importante hasta para los mismos jovenes eso los motiva.Esa palabra MOTIVAR ES LA HAY QUE LOGRAR EN ELLOS Y SE HABRA GANADO UNA BATALLA.
Alberto Palacios, Toronto , Canada

Felicito a Ud.,por la labor que lleva adelante. Un país como EE.UU.,NO PUEDE TENER ESTA CALIDAD DE ALUMNOS. ¿SERÁ EXPROFESO? SÍ FUERE ASÍ:¿PORQUÉ? ¿QUÉ OPINA UD.? GRACIAS!!
Eduardo, Neuquén, Argentina

Sra:Pia Leer sus experiencias es gratificante,resumen un problema global,no soy educador y de hecho fui un mal estudiante,disperso,con problemas de atencion y apatia frente a los estudios formales,para esa epoca la situacion escolar ni se parecia a lo que vive usted hoy,veo la lucha diaria de mis amigos con hijos en edad escolar,el celular,el computador y la permanente idea de divertinos como sea es su peorenemigo para lograr que estudien y lean un poco,los estimulos externos son tantos que le es dificil entender que sin estudios y esfuerzo no ahi oportunidades futuras,mi saludos y respeto.
miguel Angel, Caracas, Venezuela

Me gustaría que próximamente compartieras con nosotros tus métodos exitosos para motivar a tus estudiantes y cosas que te han fallado.
Ángela Muñoz, New York, Estados Unidos

Soy profe de castellano en un colegio publico en los EEUU.y admiro mucho el coraje de esta mujer y quiero decir que esto de las barreras raciales no es un chiste. mis estudiantes no saben que viven en un pais capitalista, es mas no saben lo que es el capitalismo ni consiguen ubicar a mexico en el mapa. Solo con la dedicacion de buenos profes com ella podemos cambiar el rostro de este pais.
Eliot Sharpe Valadares , Tallahassee , EEUU

Hola Pia, Me saco el sombrero por la labor que haces. Tu trabajo es como enfrentar a un batallon, tus alumnos son afortunados de tenerte porque no hay muchas como tu. Yo enseño castellano pero a jubilados, que suerte! ellos son muy agradecidos y como aprenden! Por favor sigue adelante, ellos te necesitan! Saludos
pabla, rogaland, Noruega

Gracias por compartir su experiencia tan interesante, soy profesor universitario de la universidad nacional y tengo los mismos problemas de apatia. Tambien soy padre de un adolecente, y la felicito por tener animos de educar a una poblacion tan heterogenea. Un abrazo
marco de la rosa, Guatemala, Guatemala

Es increíble ver como hay personas que trabajan desinteresadamente por la juventud y la niñez. Excelente ejemplo de Doña Pía con esta labor por los jóvenes en EEUU
Randolfo Mendez De Jesús, San Pedro Sula, Honduras,

Soy mamá de 2 adolescentes. Creo que tu experiencia me ayudará a entenderlos, pues pese a convivir con ellos a diario a menudo no sé qué piensan aún cuando los vea a los ojos, ni entiendo su enojo con la vida a pesar de ser muy afortunados.
Laura Ruiz Mata, Distrito Federal, México

Querida Pia. Gracias x compartir tus talentos y x ese servicio a la sociedad. Pido a dios te siga llenando bendiciones en salud, prosperidad y sobre todo estes guiada x la mano de Dios. El proble radia en k en usa no hay valores y la fam se desintegran.
alicia hdez ramirez, pachuca hidalgo, mexico

soy docente en comunicaciòn y tecnologìas,( resido y trabajo en Aguaytìa, zona de agricultores cocaleros y de remanentes subversivos de los años 80-90)el desgano y la busqueda por obtener resultados inmediatos ,esta asociado a conductas de alienaciòn,por distitos motivos-violencia ,pobreza ,inmigraciòn ,racismo,problemas de comunicaciòn,que logran inflitrarse en la esfera educativa obviando el entorno socio-cultural.economico y politico de un pais determinado,una alternativa,podrìa estar en estudiar e investigar en paises donde el proceso educativo logrò obtener medianamente sus objetivos;elevar el nivel de conocimiento y praxis del recurso humano,como plataforma del bienestar humano
JUAN MIGUEL LACHY GÒMEZ, aguaytìa, perù

Encontré muy interesante tu blog, soy también profesora de español, en Francia. Mis estudiantes son un poco mayores y menos problemáticos, sin embargo comparto tus dificultades para interesarlos en el tema. Como les gusta lo rápido, lo visual, lo espectacular!pero no es por usar estos medios que aprenden más o mejor. Menos mal que tengo algunos que si quieren trabajar, ellos me inspiran!
Claudia, Lille, Francia

Doña Pía, sinceramente le felicito por la labor que está desarrollando en medio de estos jóvenes. Sé que muchos de ellos tendrán éxito en la vida, y será gracias primero a Dios, y luego a personas como ud. siga adelante y me gustaría conocerle personalmente... Dios le bendiga y sé le recompensa día a día con optimismo y más fuerza para seguir adelante.
Eli Morales Quirós, San José, Costa Rica

saludos querida pia, soy mama de 2 hijos y una es adolescente,solo me dejan 50 palabras asi que solo te puedo decir que sigas adelante y te felicito , saber que hay mujeres como vos me enorgullece,los adolescentes son muy dificiles sin duda , te deseo suerte en esta dificil tarea.
gaby, progreso, uruguay

Tengo dos hijos y el mayor tiene once años. Experiencias como la de Pía nos pueden ayudar a las madres y a los maestros, a enfrentarnos por primera vez al reto de la adolescencia, conociendo experiencias que nos permitan darle a nuestros hijos las herramientas para forjar el futuro brillante que deseamos para ellos.
Silvia Cabezas Bolaños, San Jose, Costa Rica



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