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Sábado, 16 de agosto de 2008 - 18:01 GMT
Un vistazo a la Liga Premier
Redacción BBC Deportes

Los pronósticos sobre la temporada que se avecina en la Liga Premier inglesa sólo coinciden en que los "cuatro grandes" se repartirán los primeros lugares. En qué orden ya es otra cosa. Cada club tiene sus optimistas y sus pesimistas. Los dos puntos de vista.

Cristiano Ronaldo
El mejor jugador del Manchester se está recuperando de una operación y no jugará por varias semanas.

MANCHESTER UNITED

El primer partido: visitará al Newcastle United el domingo 17.

Pronóstico: Man U 2-0 Newcastle.

El optimista: el mejor año de Ferguson.

La constante es una sabia combinación de veteranía y juventud, bajo la conducción de quien muchos creen el mejor entrenador de la historia del fútbol inglés.

Alex Ferguson sólo seguirá entrenando dos años más, y quiere despedirse bañado en gloria.

La carta fuerte de este año, como la temporada anterior, será la presencia del mejor jugador del mundo, el portugués Cristiano Ronaldo.

Los hinchas del Man United olvidarán rápidamente sus coqueteos con el Real Madrid y volverán a aplaudir sus jugadas: saben que su aporte es irremplazable.

La última temporada, el equipo ganó 74% de sus puntos con Ronaldo y sólo 50% sin él en el equipo. Con él en la cancha, el equipo ganó un promedio de 2,38 puntos por partido; sin él, apenas 1,5.

También llegará un goleador de casta, tal vez Berbatov; Giggs y Scholes seguirán aportando la sabiduría de sus años; Rooney y Tévez combinan talento, juventud y experiencia, Anderson y Nani ya están afirmados y serán un recambio natural.

En resumen: campeones ingleses, seguro, y tal vez europeos, nuevamente.

El pesimista: Cristiano nos traicionará.

Dimitar Berbatov
El Man U necesita el aporte de un 9 goleador, como Dimitar Berbatov.
Cristiano Ronaldo seguirá una temporada más, pero su corazón (y acaso su bolsillo) está en otro sitio, en Madrid. En Manchester veremos a un profesional cumpliendo con su obligación, no a un campeón inspirando a sus compañeros.

La afición no le perdonará esta claudicación y el muchacho, orgulloso como es, se refugiará en la mediocridad. Sin él al máximo, la campaña será mediocre.

Ferguson es bueno, muy bueno, pero a los 67 años se ha quedado sin su colaborador inmediato, Carlos Queiroz.

Fue el portugués, con su dominio de las lenguas latinas, quien posibilitó la rápida adaptación de Ronaldo, Tévez, Anderson, Nani y otros jóvenes. También era él quien cargaba con la dura tarea del entrenamiento cotidiano, según los gustos de Ferguson.

La llegada de un goleador natural (tan necesario si Ronaldo decae) no es segura, ya que el Totenham pide demasiado por Berbatov y en el mercado no hay muchos de la categoría que quiere Ferguson.

Será muy difícil, casi imposible, repetir una campaña tan extraordinaria como la de 2007/2008.

En resumen: segundo lugar, si Chelsea mantiene su rendimiento; tercero, si Arsenal mejora el suyo.


CHELSEA FC

El primer partido: recibirá al Portsmouth el domingo 17.

Luiz Felipe Scolari
El nuevo técnico del Chelsea es la incorporación más festejada.
Pronóstico: Chelsea 2-0 Portsmouth.

El optimista: el cielo es el límite.

El Chelsea ganará esta temporada la Premier League y la Champions League. Otro resultado es inconcebible, porque la temporada pasada, conducido por un técnico ingenuo, Avram Grant, le pisó los talones en ambos torneos al Manchester United, mientras que ahora el timón está en manos del astuto y experimentado Luiz Felipe Scolari, uno de los mejores técnicos del mundo.

Ganaremos la liga local con una ventaja de entre cinco y diez puntos. Los rivales no se han reforzado en forma significativa, pero el Chelsea ha incorporado a Deco, el cerebro del seleccionado portugués, y está a punto de asegurarse el aporte de Robinho, uno de los candidatos al título de mejor jugador del mundo y que Scolari conoce muy bien.

Además, seguirá contando con Lampard, el jugador de rendimiento más consistente del fútbol inglés, así como Drogba, un goleador de casta. Ambos quisieron marcharse, pero fueron convencidos de quedarse.

Otro hombre fundamental, el portero Cech, acaba de firmar una extensión de su contrato, y es evidente que Ballack ha recuperado su mejor nivel.

Virtualmente todo apunta a un gran año para el Chelsea, que tiene el mejor plantel de Europa: con Robinho habrá fiesta brasileña. !Y la próxima temporada llegará Kaká!

En resumen: mejorar significa ganar todos los torneos en los que participamos.

El pesimista: la caída puede ser más dolorosa.

Robinho festejando un gol
La posible contratación de Robinho acentuará el toque brasileño.
Hay que desconfiar de las grandes expectativas. Scolari es un ganador, sí, pero hace varios años que no dirige equipos de clubes y además debe tomarle el pulso al juego de la Premier League.

El técnico ya dio noticia de que comenzará su campaña con prudencia, al decir que el propietario del club no le pide "jogo bonito" sino resultados. Esta es una notable corrección a lo que todos daban por seguro.

Deco necesitará algún tiempo para adaptarse a la liga inglesa, mientas que a Robinho le costó bastante adaptarse al fútbol español, lo cual sugiere que le resultará más difícil aun la adaptación al fútbol inglés. Los dos son pequeños, pero Robinho parece particularmente vulnerable a la marca fuerte.

Makelele, esa fuerza de la naturaleza, ya no estará con nosotros, y no hay que confiar demasiado en la entrega y el sacrificio de Drogba.

La incorporación de Anelka ha sido un error, Ashley Cole nunca rinde como es capaz, Joe Cole ha perdido chispa, Shevchenko está jubilado y Terry, el fiel Terry, hipoteca su integridad física y deportiva cuando se empecina en reaparecer antes de curar sus lesiones.

En resumen: el éxito múltiple no es seguro: deberemos mantener el rendimiento de la temporada anterior y confiar en que el Man U baje el suyo.


LIVERPOOL

El primer partido: visitará al Sunderland, el sábado 16.

Rafael Benitez y Robbie Keane
Benítez da la bienvenida a Robbie Keane, procedente del Tottenham.
Pronóstico: Sunderland 1-1 Liverpool.

El optimista: tercer lugar en la liga inglesa y final de la Liga de Campeones.

El astuto Rafael Benítez se ha encargado de reducir las expectativas, quejándose de la falta de recursos para "competir con los más grandes".

El resultado es que hasta los optimistas creen que lo más que se puede esperar en la Liga Inglesa es el tercer lugar, desplazando, supuestamente, al Arsenal.

Benítez cree que el aporte del irlandés Robbie Keane, procedente del Tottenham Spurs, será decisivo para agilizar el servicio a Fernando Torres en posiciones de gol.

En la Liga de Campeones el optimismo aumenta, porque este es "el torneo" del Liverpool de Benítez, pero jugar la final por tercera vez parece un objetivo más sensato que ganarla dos veces, hasta para los más fanáticos.

En resumen: un año más, un paso más; mejoría gradual.

El pesimista: cuarto lugar en Inglaterra, a lo sumo semis en Europa.

Gareth Barry
La llegada de Gareth Barry al Liverpool es cada día más difícil.
La falta de refuerzos es alarmante.

Keane costó US$ 40 millones, una barbaridad para un irlandés de 28 años, y el resto de los recién llegados son figuras poco conocidas y de calidad discutible.

Dos de ellos llegaron con el pase libre: Emanuel Mendy (Murcia) y Phillip Degen (Borussia Dortmund).

De otros tres no se ha informado del monto de la ficha: David Ngog (Paris St Germain), Andre Dossena (Udinese) y Diego Cavalieri (Palmeiras).

Las salidas son numerosas: nada menos que catorce, entre ellos Peter Crouch (Portsmouth), Scott Carson (West Brom) y Harry Kewell (Galatasaray).

La llegada de Gareth Barry, del Aston Villa, se hace cada día más improbable, debido a las vacilaciones de los propietarios del Liverpool, que insisten en que Benítez debe obtener los fondos necesarios, mediante la venta de Xabi Alonso.

Pero los interesados por Alonso no se deciden a pagar lo que pide el club.

El probable resultado es que Benítez deberá quedarse con un centrocampista en quien ha perdido confianza.

En resumen: otro año de frustración y modestas satisfacciones.


ARSENAL FC

El primer partido: recibirá al West Brom, el sábado 16.

Carlos Vela
El goleador mexicano Carlos Vela es uno de los refuerzos del Arsenal.
Marcador: Arsenal 1-0 West Brom.

El optimista: segundo puesto en la Liga Inglesa, finalista en Liga de Campeones.

La llegada de Samir Nasri, la reincorporación de Carlos Vela, el retorno de lesión de Eduardo, la permanencia de Adebayor, la solidez de Sagna, la fidelidad de Cesc Fábregas y la creciente madurez de otros jóvenes compensan con creces las ausencias de Hleb (Barcelona) y Flamini (Milan).

Este año, el equipo de Arsene Wenger será más experimentado y podrá evitar la caída de rendimiento de fines de la temporada pasada, cuando justamente la inexperiencia, más que el cansancio, le hizo bajar los brazos.

El mexicano Vela es una garantía de goles, no por nada Wenger le echó el ojo hace varios años.

Con más experiencia y goles, y de la mano de uno de los mejores técnicos del mundo, Arsenal puede pelear el título en la liga inglesa y repetir su logro en la Liga de Campeones de hace dos años, cuando disputó la final con el Barcelona.

En resumen: los jóvenes madurarán y el genio de Wenger hará el resto.

El pesimista: las limitaciones de presupuesto se harán sentir nuevamente.

Arsene Wenger
El técnico del Arsenal enfrenta serias restricciones presupuestarias.
Tanto el Chelsea como el Manchester United han hecho importantes fichajes esta temporada, que el Arsenal no puede igualar.

Nosotros seguimos trayendo a chicos que deben madurar.

El Chelsea compró a Deco, el artífice junto con Ronaldinho del gran momento reciente del Barcelona. Scolari lo conoce bien y sabe que no está acabado. Si también trae a Robinho, será cosa seria.

El Manchester United ha hecho el mejor fichaje de todos: Cristiano Ronaldo.

Hace unos días lo creíamos en Madrid, ahora está de nuevo en Manchester, con la necesidad de jugar bien para hacerse perdonar por su "traición".

La necesidad de financiar con recursos genuinos la construcción del nuevo estadio, en vez de pedir préstamos, como hacen nuestros rivales, nos seguirá maniatando durante varias temporadas.

Seguiremos terceros, o cuartos si el Liverpool se despabila. El equipo es muy joven para Europa, a pesar de la buena campaña reciente.

En resumen: más de lo mismo, esperanza al principio y desilusión después.



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