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Martes, 29 de julio de 2008 - 03:50 GMT
Messi, cuestión nacional
Max Seitz, BBC Mundo, Buenos Aires
Max Seitz
BBC Mundo, Buenos Aires

La situación del futbolista Lionel Messi, estrella del Barcelona, se ha convertido en una "cuestión nacional" en su Argentina natal, discutida igualmente en el ambiente futbolístico, los medios de comunicación y la calle.
Leonel Messi en camiseta del Barcelona
Los argentinos esperan la participación de Messi para retener la medalla de oro.

Messi aguarda la decisión de la FIFA sobre si puede ir a los Juegos Olímpicos con la selección de su país para defender el oro conseguido en Atenas o debe permanecer con el equipo catalán para jugar la fase previa de la Liga de Campeones.

Según encuestas realizadas por varios medios de comunicación locales, esta situación preocupa a muchos argentinos que han depositado en el habilidoso delantero las esperanzas de que la albiceleste repita el título en Pekín.

La camiseta nacional no se traiciona; hay que ponérsela y jugarse la vida
Diego Maradona

El tema, en el que parece disputarse el orgullo nacional, incluso ha cobrado una importancia similar a los problemas políticos que enfrenta el gobierno de Cristina Fernández tras el revés parlamentario sufrido en el conflicto agrario.

Algunos argentinos se lo han tomado tan a pecho que durante el fin de semana unos cien aficionados protestaron ante a la embajada de España en Buenos Aires.

Los manifestantes colgaron una bandera en la puerta de la sede diplomática con la leyenda "Españoles peseteros (tacaños) liberen a Messi" y entregaron al embajador Rafael Estrella un petitorio para que remita a las autoridades del Barcelona el reclamo de los aficionados de Argentina.

"Separar los millones"

El Barcelona desea que su número 10 juegue la pretemporada de Liga de Campeones y sólo se incorpore a su selección a partir de los cuartos de final del torneo olímpico. Pero la Asociación del Fútbol Argentino (AFA) exige que sea cedido de inmediato a su escuadra nacional.

Messi, de 21 años, no ha querido forzar personalmente la situación a la espera de que la pugna se resuelva en el seno de la FIFA, este martes.

Club de Fútbol Barcelona
El Barcelona desea que Messi juegue la pretemporada de Liga de Campeones.

Afecto a las polémicas, la ex estrella del fútbol argentino Diego Maradona también parece haber tomado el asunto de forma personal y aconsejó al joven delantero jugar en Pekín pese a la oposición de su club.

"Hay que saber separar los millones que te puede pagar el Barcelona y la gloria que te puede dar jugar con Argentina (...) La camiseta nacional no se traiciona; hay que ponérsela y jugarse la vida", opinó Maradona.

Aunque crítico, el campeón mundial de México 1986 se preocupó por suavizar declaraciones anteriores, en las que afirmó que Messi "no tiene carácter".

Maradona aseguró que lo que en realidad quiso decir fue que ambos eran diferentes: "Yo no hubiera ido con el Barcelona. Hubiese ido a la concentración de Argentina".

En un país "futbolero"

Ante la proliferación de opiniones como la de Maradona, Javier Saviola, delantero argentino del Real Madrid, salió enseguida en defensa de su compañero en el equipo albiceleste.

"Messi está en una situación complicada porque Argentina es un país muy futbolero, donde a veces se malinterpretan las cosas y hacen quedar mal a un jugador".

Y luego de hacer esta interpretación de la idiosincrasia de sus compatriotas, Saviola pidió a la dirigencia del Barcelona -su anterior club- que le permita a Messi viajar a Pekín: "Sé lo que quiere a la selección y cómo desea estar en los Juegos Olímpicos".

En medio de este "estado de asamblea" que predomina en Argentina entre los "futboleros" y los futbolistas actuales y del pasado, lo que parece quedar en claro es que la decisión de la FIFA no sólo decidirá la suerte de la estrella del Barça sino algo más.

En efecto: el órgano rector del fútbol mundial también podría definir el tema de conversación de los argentinos para las próximas semanas, tanto si el delantero en disputa permanece con su club o viaja a Pekín...

Porque Messi ya se ha convertido en una cuestión nacional.



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