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Jueves, 17 de julio de 2008 - 11:48 GMT
Villegas, par en la lluvia británica
Juan Carlos Rincón
Juan Carlos Rincón
BBC Deportes

El golfista colombiano Camilo Villegas, clasificado por primera vez entre los 50 mejores del mundo, debuta este jueves en el Abierto de Gran Bretaña en Royal Birkdale, con el sueño de emular al argentino Roberto DeVicenzo, el único latinoamericano que lo ha ganado.

Camilo Villegas
En 2008, el golfista colombiano ha ascendido rápidamente en el escalafón mundial.

"Es un campo excelente pero bien difícil, en el que las condiciones climáticas tienen un gran efecto en los resultados, en la forma como se juega, en las líneas que uno tiene que pegar", le dijo a BBC Deportes el joven golfista de 26 años.

Y ciertamente la pertinaz lluvia y la fuerte brisa que afecta el noroeste de Inglaterra, son el principal desafío que enfrentan los golfistas presentes este año en el torneo, que tiene una bolsa de premios de US$ 8,6 millones.

Villegas, quien viene de ganar el pasado mes de junio el torneo Telus World Skins en Canadá y terminar 36 en el AT&T en Estados Unidos el 6 de julio, afirma que "hay que tener paciencia, pegar buenos tiros y esperar los resultados".

El Abierto británico, que es el más antiguo del mundo y cumple 137 años -se jugó por primera vez en 1860-, no contará con la presencia del número uno, el estadounidense Tiger Woods (se recupera de una cirugía en la rodilla y no estará más en la temporada), lo cual ha ampliado el grupo de favoritos.

Hasta hoy, el único latinoamericano que ha conseguido ganar el histórico torneo, uno de los cuatro torneos más importantes de la temporada, es DeVicenzo en 1967, hace ya más de 40 años.

Entre los más opcionados a la victoria figuran el surafricano Ernie Els, que no ha ganado un abierto de esta magnitud desde hace cuatro años, el español Sergio García (segundo en 2007 en desempate), el campeón defensor Padraig Harrington de Irlanda, el estadounidense Phil Mickelson (número dos del mundo) y el argentino Ángel Cabrera, quien parece haber recuperado su juego luego de pasar po un mal momento tras ganar el Abierto de Estados Unidos en año pasado.

Green exigente

Tiger Woods
El número uno y ganador tres veces del Abierto, dejó la temporada desde mediados de junio.

Después de 10 años, el Abierto británico regresa al campo del Royal Birkdale, en Southport, al norte de Liverpool, que ha sido escenario del torneo en ocho ocasiones desde 1954.

"Es mi primer British Open y estoy contento y entusiasmado. Obviamente es un golf diferente al que se juega en EE.UU, un golf en el que hay que ser muy creativo, jugar cada tiro a la vez y esperar un buen resultado", señala el golfista a BBC Deportes.

Villegas recalca que el clima juega un papel fundamental en este torneo porque afecta directamente el campo de juego, localizado cerca del mar.

"Son temperaturas un poco más bajas de las que estamos acostumbrados en los torneos en EE.UU, por lo tanto, la bola vuela un poco menos, el viento es un viento pesado que afecta mucho más la trayectoria de la pelota, de modo que hay que adaptarse y simplemente confiar en la línea y en el palo que uno agarra", explica.

Después de los entrenamientos previos a su debut en el green británico, Villegas está tranquilo.

"Me siento bien. La verdad he estado jugado bien ultimamente. Todos estamos parados en el mismo sitio, tratando de ganar un torneo, de estar en el presente y jugar cada tiro a la vez", dice.

Cauto y sereno

Camilo Villegas
Concentración máxima, disciplina y aprendizaje permanente, son las armas de Camilo Villegas.

Sin embargo, el golfista colombiano, no desborda confianza y por el contrario es realista frente a sus posibilidades.

"Nunca uso la palabra confiado y támpoco trato de ponerme límites, como decir quedar entre los 30 mejores o pasar el corte. Simplemente hay que despertarse cada mañana con buena actitud, dispuesto a tener un buen día, estar en el presente, jugar cada tiro a la vez y esperemos que los resultados sean bastante buenos", afirma.

Sus actuaciones durante la temporada le valieron ascender al Top 50 del escalafón mundial, en el que figura con un total de 117.78 puntos y con promedio de 2.27 en 52 torneos jugados.

Y con su presencia en el Abierto británico, Villegas completará participaciones en cada uno de los cuatro torneos mayores.

"Pero nadie está confiado ni se adelanta al resultado", señala el golfista quien destaca el crecimiento de este deporte en su país, Colombia y la importancia de Argentina en el golf mundial.

"El golf ha ido creciendo bastante en mi país, Colombia. Argentina tiene muy buenos jugadores, varios de ellos juegan el Tour Europeo, otros en Estados Unidos, y se trata de que cada día vayamos mejorando, cada día vayamos poniendo el golf latinoamericano más en el mapa mundial", expresa.

"Es cuestión de trabajo, disciplina y esperar que las cosas salgan por buen camino", agrega camilo Villegas, quien tuvo la oportunidad de conocer la cancha británica hace 10 años, cuando jugó el torneo British junior.

Ángel Cabrera
Cabrera parece haber recuperado el mismo nivel que tuvo cuando ganó el Abierto de Estados Unidos en 2007.
"Nos trajeron a ver el Abierto británico y fue una experiencia bastante buena. Estuve como espectador, no jugué en la cancha y es algo completamente diferente porque uno no se acuerda de los detalles ni de percibir lo que en realidad es el campo", anota.

Junto a Camilo Villegas, los otros latinoamericanos que también estarán en el campo serán los argentinos Andrés Romero (24 en el ranking), Ángel Cabrera (No.26) y Ariel Cañete (374).

Antes de Villegas, el único golfista colombiano que había participado en el Abierto británico era Eduardo Herrera, quien estuvo en tres ocasiones y consiguió ubicarse en el puesto 58 en 1995.



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