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Viernes, 4 de julio de 2008 - 17:58 GMT
Soler: "Estamos optimistas"
Juan Carlos Rincón
Juan Carlos Rincón
BBC Deportes

Cuando el 12 de julio de 1983 el escarabajo José Patrocinio Jiménez pasó primero la cumbre del Tourmalet, el techo de los Pirineos ese año, el Tour de Francia descubrió que los colombianos podían ser los mejores escaladores del ciclismo mundial.

Juan Mauricio Soler (Foto Barloworld)
Juan Mauricio Soler es considerado como uno de los candidatos a ganar el Tour de Francia.

Juan Mauricio Soler, nacido igual que Patrocinio, en Ramiriquí, en el departamento de Boyacá, tenía apenas seis meses.

Un cuarto de siglo después, los colombianos han dominado las cumbres, ganado 13 etapas, portado la camiseta de líder (Víctor Hugo Peña en 2003) , conseguido un podio (Fabio Parra, 3° en 1988), ganado la montaña (Luis Herrera, Santiago Botero y Soler) y brillado en busca del esquivo título del Tour.

Y Juan Mauricio Soler, campeón de la montaña en su debut el año pasado, es la carta latinoamericana y uno de los favoritos a la corona en el 2008.

Escuche la entrevista con Juan Mauricio Soler

En proceso de recuperación de una caída en el Giro de Italia en mayo, Soler mantiene el optimismo y es consciente de que la tarea será dura. Pero el ciclista está hecho de fibra de acero y no se amilana.

El año pasado corrió el Tour con ampollas en los pies y en el Giro continuó fracturado durante seis etapas hasta que el dolor lo venció.

En vísperas de largarse el Tour de Francia, BBC Deportes habló con Juan Mauricio Soler sobre sus posibilidades y expectativas.


¿Cómo te encuentras para la carrera?

La preparación no ha sido muy específica porque en el Giro tuve una caída en la que sufrí una fractura en la mano izquierda y esto me retiro de la carrera.

Juan Mauricio Soler (Foto Barloworld)
Tras su caída en el Giro de Italia, Soler debió modificar su preparación.

He tratado de recuperarme. Fui a casa y he tratado de hacer las cosas lo mejor que se puede pero aún me duele un poco la mano. La fractura no se ha recuperado totalmente y con una fractura no se pueden hacer todos los entrenamientos específicos y la preparación no es la precisa. Pero acá estamos, contentos y optimistas de poder participar nuevamente en este Tour de Francia.

¿Suponemos que tuviste oportunidad de oxigenarte mejor sobre el nivel del mar en tu región a 2.600 metros?

Sí, eso lo aprovechamos. Sin embargo, los trabajos específicos de fuerza, de resistencia, no se han podido hacer. Pero he hecho bastantes horas de bicicleta, prácticamente con una sola mano porque la mano izquierda me dolía bastante y espero no estar muy quedado con la preparación.

¿Ha bajado el dolor. Te sientes mejor. Crees que la primera parte de la prueba te puede favorecer dado que son etapas relativamente planas?

Sí. Hace poco más de una semana que puedo apoyar el manubrio prácticamente bien, pero después de que transcurren dos o tres horas empieza a llegar el cansancio y el dolor. Tengo que tomar una postura diferente sobre la bicicleta y esto afecta el rendimiento.

El año anterior fuiste protagonista del Tour, ganaste una etapa, fuiste campeón de montaña y terminaste once en la general. ¿Cual es la aspiración objetiva para este Tour, teniendo en cuenta los efectos de la caída?. ¿Que opción crees tener?

Cadel Evans, gran favorito para el Tour
Soler quiere vencer al favorito australiano Cadel Evans.

La idea nuestra en el equipo era estar dentro del podio del Tour (tres primeros), pero han pasado muchas cosas. Este año he tenido dos bronquitis y luego la fractura, que han retrasado la preparación y lo que se tenía planeado. Pero lo importante es que tenemos las ganas de hacer las cosas bien e intentaremos llegar lo mejor que podamos.

¿No será el Tour 2008 una disputa entre dos heridos, porque el favorito Cadel Evans tuvo un problema en una rodilla y está apenas recién recuperado?

No lo sabía pero espero que se recupere y pueda dar la pelea porque él también ha sido un gran protagonista del Tour.

¿Cuales son los principales rivales para este Tour 2008. Se habla de Evans que fue segundo, de Valverde y de Menchov. Que piensa de Ricco que fue protagonista en el Giro?

Además de ellos, Ricco podría ser el otro aspirante al título, aunque una cosa es el Giro y otra es el Tour. En el Giro anduvo muy bien pero en el Tour habrá que esperar que pasa. Al Tour todos tratamos de llegar a un 100% y es la carrera más grande del mundo. Nosotros esperamos poder hacer una muy buena presentación.

¿En que porcentaje está Mauricio Soler si al Tour hay que llegar a un 100%?

Juan Mauricio Soler y su compañero Félix Cárdenas (atrás)
El veterano Félix Cárdenas será un apoto clave para Soler.

Con las horas de trabajo y lo que he intentado hacer para mantener mi condición, yo creo que tendré que estar cerca de un 80%. Seguro que faltará un poco la fuerza porque hay trabajos que no se han hecho pero espero que la mano se me acabe de recuperar en estas primeras etapas y coger el ritmo para afrontar las etapas de alta montaña.

¿Como trabajará el equipo en su favor?, ¿Félix Cárdenas será su escudero?, ¿Cómo lo protegerán en la primera semana de rodaje para llevarlo bien colocado a las fases de montaña?.

Todavía no lo hemos hablado con el Director (Claudio Corti). Pero se sabe que el equipo va a trabajar en base a mi, van a estar muy pendientes de mi y trabajando para intentar ganar un par de etapas al sprint con Robert Hunter y con el velocista Baden Cooke (australiano) y luego en la montaña conmigo.



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