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Viernes, 30 de mayo de 2008 - 07:04 GMT
Graham, culpable en caso Balco
Matt Slater, BBC Deportes

Trevor Graham
Graham fue el primero en alertar a las autoridades sobre la droga THG.
Trevor Graham, el entrenador del trío de atletas élite caídos en desgracia -Justin Gatlin, Marion Jones y Tim Montgomery- fue encontrado culpable de perjurio por un tribunal en San Francisco, California.

Graham fue encontrado culpable de mentir a agentes federales que investigaban el escándalo de dopaje del laboratorio Balco.

La investigación se inició en 2003 cuando Graham envió a las autoridades antidopaje de EE.UU. una jeringa hipodérmica que contenía un esteroide que hasta entonces no era detectable.

Cuando fue interrogado en junio de 2004, Graham se distanció de Ángel Guillermo Heredia, un ex campeón de lanzamiento de disco mexicano que traficaba con esteroides en Texas.

Espero que este veredicto satisfaga la sed de sangre del departamento de Justicia en este aspecto
Frank Stapleton, presidente del jurado

El entrenador, radicado en el estado de Carolina del Norte, había recibido inmunidad para ser procesado con la condición de que no mintiera sobre sus propias actividades en el mundo del dopaje.

Graham dijo a los agentes que nunca había referido a sus atletas a Heredia para obtener drogas de alto rendimiento físico, ni que se hubiese visto en persona con Heredia ni que le hubiera hablado en el teléfono desde 1997.

Por esas tres declaraciones el jurado encontró al jamaiquino de 44 años culpable de mentir a las autoridades.

Graham, que enfrenta ahora hasta cinco años de cárcel, podría ser enjuiciado nuevamente por las dos acusaciones restantes en una fecha posterior.

Ejemplo

Sin embargo, el presidente del jurado, Frank Stapleton, dijo a los reporteros que esperaba que no hubiese un segundo juicio.

"El gobierno estaba empecinado en hacer del acusado un ejemplo", dijo Stapleton.

"Para lograr su cometido, sintieron que era necesario llegar a un acuerdo con un verdadero diablo (Heredia), un traficante mentiroso e indocumentado.

"Espero que este veredicto satisfaga la sed de sangre del departamento de Justicia en este aspecto y que no haya un segundo juicio", agregó.

Heredia rindió testimonio en contra de Graham la semana pasada, igual que otros cinco de sus atletas, incluyendo los medallistas de oro olímpico Dennis Mitchell, Antonio Pettigrew y Jerome Young.

Todos declararon que Graham les recomendó que usaran sustancias ilegales y que él mismo ayudó a conseguirlas.

Pettigrew también confesó haber estado bajo el efecto de las drogas cuando colaboró en la victoria de EE.UU. contra el Reino Unido en los 4x400 metros en el Campeonato Mundial de 1997 y cuando le ganaron a Nigeria en las Olimpiadas de Sydney.

Victoria

El abogado de Graham, William Keane, desestimó a los testigos calificándolos de marcados y poco confiables y sugirió que su cliente se ha convertido en el chivo expiatorio de atletas desacreditados buscando excusas.

También declaró que el fallo era una victoria para su cliente.

"El jurado evidentemente tuvo problemas con los argumentos del gobierno en dos de los casos", dijo. "Como siempre hemos sostenido, no pensamos que el gobierno pudo probar el caso".

Keane añadió que Graham buscaría una exculpación del juez a pesar del veredicto del jurado.

Alarma

La ironía para Graham, sin embargo, es que el haber sonado la alarma -que el dueño de Balco, Victor Conte, describió como un acto de envidia- finalmente también marcó su caída.

Al haber pasado rastros del principal dopaje producido por Balco, tetrahydrogestrinona (THG), las autoridades de EE.UU. pudieron desarrollar una prueba en la que eventualmente cayeron varios atletas élite, incluyendo Dwain Chambers de Gran Bretaña.

Marion Jones
La velocista Marion Jones, ex pupila de Graham, está presa por usar sustancias prohibidas.
En el proceso ya se han visto afectadas ocho personas, incluyendo Marion Jones, ganadora de cinco medallas en Sydney y Conte.

La caída en desgracia de Jones fue la más dramática ya que ella había negado enérgicamente durante años cualquier uso de dopaje.

Eventualmente, se vio forzada a confesar cuando se le presentaron pruebas irrefutables recopiladas por investigadores gubernamentales.

Una entristecida Jones fue condenada a seis meses de cárcel en enero y actualmente paga su condena en Texas.

Su ex novio Montgomery fue sentenciado a cuatro años tras haberse declarado culpable de fraude. El otrora plusmarquista de los 100 metros planos también reconoció haber tomado drogas y está a la espera de un juicio por tráfico de heroína.

Gatlin, por su parte, el último de los atletas destacados de Graham, está apelando una suspensión de cuatro años por fallar una prueba antidoping en 2006.

Graham, que ganó la medalla de plata para Jamaica en el relevo 4x400 en las Olimpíadas de 1988, es apenas la segunda persona conectada al caso Balco en ser condenada después de un juicio. El otro es la ciclista de pista Tammy Thomas, que también fue encontrada culpable de mentir cuando negó el uso de esteroides.



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