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Martes, 5 de febrero de 2008 - 23:56 GMT
Tragedia del 58

Juan Carlos Rincón
Juan Carlos Rincón
BBC Deportes

Equipo Manchester United de 1958
Ocho jugadores de la escuadra murieron y su entrenador Matt Busby resultó gravemente herido.
Hace 50 años, una de las más dotadas generaciones de futbolistas británicos fue golpeada por la muerte, cuando el vuelo 609 ZE de BEA (British European Airways) en que viajaba el club Manchester United, se estrelló al despegar en el aeropuerto de Munich-Riem.

Ese día nevaba. El avión, que regresaba de Belgrado y había hecho una parada técnica para repostar combustible en Alemania, falló el despegue por tercera vez, se salió al final de la pista, chocó primero contra una casa y luego contra un edificio, antes de incendiarse.

Murieron 23 de los 44 ocupantes del "Lord Burghley", entre ellos 8 jugadores del Manchester United (siete fallecieron inmediatamente), 8 periodistas, el copiloto del avión y personal administrativo del club.

La tragedia enlutó el fútbol británico y mundial que había sufrido nueve años antes la desaparición del mejor club italiano, el Torino, en otro accidente aéreo -en la colina de Superga cerca de Turín- en el que murieron 31 personas, 18 de ellos jugadores.

Manchester United , conocido como los Busby Babes (los niños de Busby, su entrenador) era un soberbio equipo con promedio de edad de 22 años, que había ganado consecutivamente la liga inglesa en 1956 y 1957 y participaba en la Copa de Europa.

Vuelo inconcluso

Reloj conmemorativo de la tragedia
Este reloj en el estadio Old Trafford del Manchester United recuerda la tragedia.

La escuadra inglesa regresaba de igualar 3-3 con el Estrella Roja de Belgrado y de clasificar a las semifinales del torneo continental por segundo año consecutivo.

Años después se estableció que el accidente ocurrió por el error de la torre de control al autorizar el despegue casi imposible del avión en medio de la nieve.

Varios de los jugadores del Manchester United eran integrantes de la selección nacional inglesa como Duncan Edwards que había debutado a los 18 años y murió 15 días después debido a las heridas internas, Roger Byrne el capitán, Tommy Taylor, David Pegg, y Bobby Charlton, quien resultó con heridas menores. A su vez Liam Whelan era miembro de la selección de Irlanda.

Duncan (Edwards) fue el único jugador que me hacía sentir inferior
Bobby Charlton

Los otros tres futbolistas que murieron fueron Geoff Bent, Eddie Colman y Mark Jones, al igual que Frank Swift que había sido portero del Manchester City y trabajaba como periodista deportivo.

Otros dos jugadores del Manchester United, Johnny Berry y Jackie Blanchflower no pudieron continuar su carrera futbolística debido a las heridas sufridas.

Milagro alemán

El técnico Matt Busby sobrevivió a múltiples heridas gracias a varias transfusiones sanguíneas y después de haber recibido en dos ocasiones los santos óleos.

Duró dos meses en el hospital y varios más antes de recuperarse totalmente y poder volver a dirigir.

Afiche gigante a la entrada de Old Trafford
Esta pancarta en el estadio del Manchester United le recuerda a los hinchas el equipo de 1958.

Mientras que Bobby Charlton, en ese entonces de 20 años, fue rescatado del fuselaje por su compañero Harry Gregg. Se recuperó rápido y volvió a Manchester el 14 de febrero.

Después, en 1966, fue uno de los integrantes de la selección inglesa que ganó la Copa Mundo en Wembley.

Charlton, junto al galés Kenny Morgans, es hoy uno de los pocos futbolistas que sobreviven de aquella famosa escuadra que fue considerada por algunos como el mejor equipo del mundo.

Europa en duelo

El luto que se sintió en Europa con el accidente y con la desaparición de tantos talentos futbolísticos fue de tal magnitud, que el equipo Estrella Roja de Belgrado propuso que Manchester United fuera consagrado campeón.

Otras tragedias futbolísticas
Restos del avión siniestrado en Munich-Reim
Mayo 4, 1949 Torino A.C: El avión se estrelló en la colina Superga cerca de Turín. Murieron 31 pasajeros, entre ellos 18 jugadores
Diciembre 7, 1987 Alianza Lima: El avión Fokker en que regresaban a Lima se estrelló en la noche en el mar minutos antes de aterrizar. Murieron 43 personas, entre ellos 22 jugadores
Junio 7, 1989 Colorful 11: quince futbolistas surinameses de la liga holandesa que integraban este equipo de huena voluntad para recoger fondos caritativos, murió en el vuelo PY764 de Surinam Airways minutos antes de aterrizar en Paramaribo. Murieron 176 de los 187 ocupantes del avión DC-8
Abril 27, 1993 Selección de Zambia: El avión militar que iba a Senegal para las eliminatorias del mundial 1994 se estrelló en el mar cerca de la costa de Libreville, Gabón. Murieron los 30 pasajeros, entre ellos los 18 seleccionados

Matt Busby, que había conseguido con el Manchester United una verdadera revolución futbolística, volvió a dirigir la escuadra.

Considerado en su momento como el Alex Ferguson de hoy día, el técnico logró el punto más alto de su carrera, diez años después de la tragedia de Munich: la Copa de Europa en 1968.

Comandados por Bobby Charlton y el talentoso George Best, designado ese año el mejor futbolista europeo, Manchester United batió 4-1 en tiempo extra al Bénfica de Portugal que contaba en ese momento con el habilidoso Eusebio.

El juego se realizó en Wembley ante cerca de 100.000 aficionados que colmaron el viejo templo del fútbol.

Este miércoles 6 de febrero antes del pitazo inicial del encuentro entre las selecciones de Inglaterra y Suiza, en las tribunas del nuevo Wembley se rendirá un homenaje a las víctimas de hace 50 años, con un minuto de silencio.

Y el domingo, en el clásico en Manchester entre el United y el Manchester City, otro minuto de silencio recordará nuevamente el talento de esta generación de jugadores, considerados "la crema de la cosecha", que no alcanzó la gloria que le estaba destinada.



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