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Lunes, 8 de octubre de 2007 - 11:03 GMT
Los Pumas siguen con hambre
BBC Deportes

Ya Argentina dejó de ser sorpresa en el Mundial. Los pumas tienen meses tocando la puerta para ocupar un puesto entre los grandes del rugby mundial y este debate ya no está en duda.

Juan Martín Hernández
Ahora viene descanso, disfrutar esto. Tenemos que recuperarnos de los golpes recibidos desde el primer partido
Juan Martín Hernández
Tras victorias ante Francia e Irlanda, y eliminar a Escocia en cuartos de final del Mundial 2007, por primera vez Argentina peleará por un puesto en la final de la máxima competencia de la disciplina.

"Todavía falta más", advierte el apertura de los Pumas, Juan Martín Hernández, en conversación con BBC Deportes.

"El compromiso entre el uno con el otro que tenemos se viene notando en este campeonato y lo estamos disfrutando ahora como equipo", agregó.

Aunque ante Escocia, en cuartos de final, Argentina no mostró su mejor juego en lo que va de torneo, la albiceleste dejó en evidencia de que puede sacar resultados favorables aún cuando no se le vea cómodo en la cancha.

Y eso tiene aún más mérito cuando se toma en cuenta que ha sido el equipo que quizás ha tenido la ruta más difícil en el torneo, jugando con pocos días de descanso, enfrentando al anfitrión y encabezando el llamado "grupo de la muerte".

"Ahora viene descanso, disfrutar esto. Tenemos que recuperarnos de los golpes recibidos desde el primer partido", comentó Hernández.

Gacelas por cazar

Sudáfrica no es sólo el próximo rival de Argentina en el Mundial, sino que este conjunto ha sido parte de la historia albiceleste.

Marcelo Loffreda, a la izquierda.
Marcelo Loffreda, izquierda, celebra con uno de sus jugadores.
Fue en Sudáfrica donde se dice que nació el nombre de los Pumas. Durante una gira de la albiceleste por aquellas tierras en los años sesenta, la historia cuenta que un periodista local pensó que el bordado de un jaguar (o yaguareté) era puma y de ahí quedó el nombre.

Además, en esa misma gira los noveles Pumas derrotaron a una selección júnior sudafricana -llamados Springboks o Gacelas-, en lo que fue considerada por mucho tiempo la victoria más importante de su historia.

Ahora las Gacelas son el único obstáculo entre Argentina y una final de un Mundial de rugby.

Hemos logrado el mayor éxito que podíamos haber imaginado
Marcelo Loffreda
"Hemos logrado el mayor éxito que podíamos haber imaginado. Pero no hemos terminado y ahora tenemos que parar un duro trabajo para esta próxima semana", dijo el entrenador de Argentina, Marcelo Loffreda.

Seguramente el sufrido triunfo de las Gacelas ante Fiji -en cuartos de final- le dará algunas señales a Loffreda de que los sudafricanos tienen espacios permeables que permiten soñar con una final.

Al empezar el torneo pensar en una final pudo haber sido un sueño, pero quizás ahora es una posibilidad revestida de realismo para la Pumas.

"Por algo estamos acá, para buscar más", dice al respecto Hernández.

"Sudáfrica será muy duro, es potencia y candidato, pero se le puede ganar", sentenció.

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