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Miércoles, 26 de septiembre de 2007 - 17:30 GMT
Camino al arco iris en dos ruedas
BBC Deportes

Leonardo Duque
Lo máximo a lo que puede aspirar nuestro equipo es un podio
Leonardo Duque, equipo colombiano
Este miércoles comienza en Stuttgart, Alemania, el Campeonato Mundial de Ciclismo 2007, prueba en que los atletas de las dos ruedas se sacan las camisetas de sus equipos profesionales y se ponen las de sus países, con el objetivo final de vestir durante un año el maillot arco iris de campeón del mundo.

Pueden conseguirlo en las dos disciplinas que se disputarán hasta el domingo 30 de septiembre (la prueba de fondo en carretera y la contrarreloj individual), en el marco de un evento que intenta, sin lograrlo, alcanzar la jerarquía del Tour de Francia.

Entre los competidores, que se dividen en las categorías de varones, mujeres y varones sub-23, hay ciclistas de 46 países.

Cuatro naciones latinoamericanas están presentes: Argentina, Brasil, Colombia y Venezuela.

Colombia es la que trae la esperanza de preseas a la región, con su gran tradición ciclística, que incluye un oro en el Campeonato Mundial de 2002, obtenido en la contrarreloj por Santiago Botero.

"Cualquier medalla, un logro estupendo"

"Para mí es un orgullo poder representar a mi país", le dijo a BBC Deportes Leonardo Duque, uno de los ocho colombianos que correrán en varones y ganador de la decimosexta etapa de la última Vuelta de España.

"Lo máximo a lo que puede aspirar nuestro equipo es un podio", cree Duque, aunque aclara: "Son palabras mayores, no es muy fácil".

Sabemos que los favoritos son Freire (campeón en 2004), Bettini (oro 2006), Zabel (plata 2006)... yo creo que esos son los corredores a los que hay que vigilar
Leonardo Duque
Ciertamente no lo es; enfrente tendrán la oposición de los países europeos, tradicionales dominadores en el Campeonato Mundial.

En carretera, su especialidad, Duque conoce bien a los hombres a vencer.

"Sabemos que los favoritos son Freire (campeón en 2004), Bettini (oro 2006), Zabel (plata 2006)... yo creo que esos son los corredores a los que hay que vigilar".

Así que cree que "cualquier medalla, si se consigue, sería un logro estupendo".

En su caso particular, espera contar con las energías suficientes, luego de correr hasta el domingo pasado en España.

Aguantar hasta el final será clave, sabe Duque: "Es un Mundial donde van a llegar 30 a 40 corredores a la cabeza y ahí se va a definir en el sprint".

El dopaje, tema presente

Alejandro Valverde
Alejandro Valverde, bronce en 2006, finalmente fue autorizado a competir en Stuttgart.
Como en todas las competencias del ciclismo en los útlimos tiempos, el dopaje es un tema presente y candente.

En el caso del Campeonato Mundial, el ojo de la tormenta estba sobre el español Alejandro Valverde, a quien -aunque no tiene ninguna acusación formal en su contra- la Unión Ciclista Internacional no había autorizado a competir, porque decía que su nombre aparecía vinculado a la Operación Puerto (investigación sobre el dopaje en el ciclismo de la justicia española).

Pero la Federación Española de Ciclismo rechazó la decisión, y llevó el caso al Tribunal de Arbitraje del Deporte (TAS) de Lausana, Suiza, que finalmente falló a favor de Valverde.

Uno quiere que todos los ciclistas puedan correr
Leonardo Duque
El español estará en la prueba de carretera del domingo, en la que en 2006 obtuvo la medalla de bronce.

Duque había dicho al respecto del caso Valverde: "Uno quiere que todos los ciclistas puedan correr... Ojalá pudiera competir".

Otro corredor cuya participación estaba en suspenso era el italiano Danilo Di Luca, ganador del último Giro D'Italia, debido a una investigación antidopaje que está desarrollando el Comité Olímpico Italiano.

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