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Viernes, 31 de agosto de 2007 - 12:49 GMT
Un salto a la historia
Rafael Chacón
Rafael Chacón
Enviado especial de BBC Deportes

Irving Saladino
Lo estoy amenazando (Mike Powell), pero todavía estoy un poco perdido en la técnica. Todavía hay mucho que aprender. Este mismo año comenzaré a trabajar en ella
Irving Saladino
Le dio a Panamá su primer oro en un Campeonato Mundial y de esta forma Irving Saladino entró en la historia del atletismo de su país. O la escribió, más bien.

Este joven saltador de 24 años y oriundo de la provincia de Colón, alcanzó hacerlo de una manera progresiva y constante.

Su primer entrenador fue su compatriota Florencio Aguilar, quien lo llevó a sus primeros Juego Olímpicos en Atenas 2004 a pesar de tener pocas condiciones para trabajar en suelo panameño.

Antes de eso Saladino ya le había confesado su hambre de gloria.

"Desde que era juvenil venía diciendo que quería ser el campeón mundial algún día y ya ha cumplido ese sueño", señaló a BBC Deportes.

Para 2006 ya se había coronado en el Campeonato Ibero Americano y esta temporada va invicto. Oro en la Copa del Mundo, en la final atlética, en los Juegos Panamericanos y ahora rey de Osaka.

En la edición pasada de Helsinki 2005 llegó sexto y ahí dijo que en el próximo Campeonato Mundial iba a ser el campeón. Cumplió su palabra imponiendo a la vez una nueva marca para su país: 8,57 metros.

Le falta el oro olímpico, dice, y desde ya trabaja para eso, porque con bastante humildad reconoce que debe mejorar.

Especialmente si desea imponer un nuevo registro mundial, superando el 8,95 que estableció Mike Powell en 1991.

"Lo estoy amenazando, pero todavía estoy un poco perdido en la técnica. Todavía hay mucho que aprender. Este mismo año comenzaré a trabajar en ella", dijo Saladino.

No opaca tampoco la actuación del mejor atleta de la región, el cubano Iván Pedroso, quien en el 95 voló hasta los 8,71. Pero eso no lo desanima, al contrario, está convencido que con trabajo lo puede hacer.

Para la patria

Irving Saladino
Lastimosamente en Panamá no contamos con una fosa de salto. Eso fue lo que nos obligó a trasladarnos a Brasil. Incluso los otros saltadores que entreno en Panamá están pasando por las mismas dificultades de no contar con una fosa apropiada para entrenar
Florencio Aguilar, primer entrenador de Irving Saladino

Pero antes del trabajo viene la celebración. Todavía sin llegar a los vestidores luego de lograr el histórico oro le pasaron un teléfono. En el otro lado de la línea estaba el presidente Martín Torrijos, que no podía esperar para felicitarlo.

"Panamá se lo merece", nos dijo. "Y un poco para Brasil, también", expresó reconociendo el apoyo que le han dado en ese país, ya que actualmente está establecido en Sao Paulo trabajando en su preparación.

Luego de establecer la marca que le daba un lugar para los olímpicos de Atenas recibió una beca de la federación internacional de atletismo y junto con Florencio Aguilar se fue a entrenar a Brasil.

Allá comenzó a trabajar con su actual entrenador, Nelio Moura, uno de los más destacados en esta especialidad y partícipe de este triunfo.

"Hizo lo mejor en su competencia más importante y eso es marca de un campeón", dijo Moura orgulloso a BBC Deportes.

Sin la fosa

Su primer entrenador explica que en Panamá no se tienen las condiciones necesarias para trabajar lo necesario para alcanzar sus expectativas.

"Lastimosamente en Panamá no contamos con una fosa de salto. Eso fue lo que nos obligó a trasladarnos a Brasil. Incluso los otros saltadores que entreno en Panamá están pasando por las mismas dificultades de no contar con una fosa apropiada para entrenar", dijo Florencio Aguilar.

"Espero que con este triunfo se me logre el anhelo de que se arregle esa fosa, porque quiero establecer una escuelita de salto allá. Para ver si se puede sacar otro Irving Saladino en el futuro."

No soy de piedra

Irving Saladino
Pueda que yo ahora sea reconocido, pero todavía no llego a la altura de Durán. Él es una persona histórica en Panamá
Irving Saladino

Las comparaciones por supuesto no van a faltar y cuando se habla de Panamá y el deporte, en seguida salta a la mente uno de los más destacados representantes de ese país, el boxeador Roberto Durán.

"Mano e' Piedra" Durán, apodo que se ganó por la fuerza de su pegada, es reconocido mundialmente como uno de los mejores, o quizás el mejor peso liviano de todos los tiempos.

Este púgil panameño, quien este año ingresó al Salón de la Fama del boxeo mundial, es el latinoamericano con más títulos obtenidos en distintas categorías.

Consciente de eso, Saladino quiere dejar en claro las diferencias.

"Pueda que yo ahora sea reconocido, pero todavía no llego a la altura de Durán. Él es una persona histórica en Panamá", sentenció.

"Para acercarme a ese nivel y poder hacer una buena historia, primero tengo que ganar al menos una medalla olímpica, dios mediante el próximo año".

Sin embargo, y sin ánimo de hacer comparaciones Irving Saladino ya entró en la historia de su país al regalarle su primer oro en los campeonatos mundiales de Atletismo. La escribió en Osaka con su último salto.



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