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Miércoles, 15 de agosto de 2007 - 18:57 GMT
María José Uribe, nueva estrella del golf
Juan Carlos Rincón
Juan Carlos Rincón
BBC Deportes

María José Uribe (Foto cortesía de la golfista)
"Mariajo" es la primera latinoamericana en ganar el histórico torneo, que nació en 1900.

Le gusta que la llamen "Mariajo" y a los diecisiete años es la nueva golfista latinoamericana que empieza a brillar en el firmamento internacional.

Es María José Uribe, que ganó el domingo el Abierto aficionado de Estados Unidos en Carmel, Indianapolis, y aspira a seguirle los pasos a las consagradas Lorena Ochoa de México y Julieta Granada de Paraguay.

"Uno tiene que creérselo para lograrlo. Estaba entre mis metas y sabía que lo podía conseguir", le dijo la deportista a BBC Deportes.

Es la primera latinoamericana que consigue el título de este histórico evento que se inició en 1900 y en el que antes habían llegado a la final y terminado segundas la venezolana Maru Martínez en 2005, la chilena Nicole Perrot en 2001 y su compatriota colombiana Marisa Baena en 1996.

"Es el primer triunfo en Estados Unidos y es muy importante porque son tres años de preparación y de experiencia. Fui, traté y traté y afortunadamente gané", explicó.

María José consiguió la victoria en su tercera participación en el evento, en el que el año anterior había llegado a los cuartos de final.

Pero su carrera de golfista comenzó hace 9 años siguiendo los pasos de su hermana mayor Silvia Margarita, quien en 2002 fue tercera en el Torneo Mundial aficionado en Escocia.

Vivir para el golf

"Cuando empecé, mi hermana estaba en un nivel competitivo. La vi participando en torneos, me pareció algo muy interesante y decidí empezar a practicarlo", cuenta.

Y comenzó a revelarse pronto. En 2003 fue campeona infantil de Colombia, en 2005 ganó el Suramericano prejuvenil y en 2006 fue primera en el Suramericano juvenil en Chile.

María José Uribe (Foto USGA)
Se tiene que tener disciplina, entrega y confianza
María José Uribe

En octavo grado en el colegio María José tuvo entonces que dejar el voleibol y el basquetbol, "porque a veces me caía y me raspaba y el golf era algo muy serio y necesitaba estar al 100%, y no dañar mis instrumentos que eran mis manos o tener lesiones".

Y es que la joven es consciente de que "un golfista tiene que ser un deportista muy completo. Necesita el lado mental, el físico y el técnico. Muchas veces el lado mental es el mas difícil de conseguir y aunque hay personas que tienen talento otras lo logran con trabajo".

Por eso, cuando estaba en el colegio entrenaba todos los días entre semana.

"Algunos 2 horas otros 4 horas, más las dos horas de gimnasio diarias. Sabado y domingo entrenaba todo el día con salida al campo para trabajar mi juego".

Ahora es aún más intenso el trabajo, "prácticamente todo el día, en una jornada de 8 a 12 y de 2 a 6, y después de 6 a 8 en el gimnasio, porque el verano estadounidense (junio, julio y agosto) es el momento clave del año y la temporada fuerte y en la que se trabaja mas".

Beca deportiva con futuro profesional

Debido a sus condiciones, María José Uribe ha recibido una beca de la Universidad de california en Los Angeles (UCLA) para integrar su equipo de golf aficionado y estudiar.

María José Uribe (Foto cortesía de la golfista)
Disciplina de trabajo y concentración han sido las claves para el rápido ascenso de la golfista colombiana.

"Voy a estudiar sicología y la quiero enfocar en el ámbito deportivo para que si no llego a ser golfista profesional, sea psicóloga deportiva para ayudar a los deportistas a triunfar", dice la colombiana, que considera más fácil ayudar a manejar la presión cuando se ha practicado el deporte.

Es consciente del compromiso que significa estudiar y practicar el golf a ese nivel tan competitivo.

"Tendré que entrenar entre 4 y 6 horas diarias, pero ya tengo esa experiencia desde el colegio y afortunadamente en las universidades se está en un equipo de 6 a 7 jugadores en el mismo proceso y nos dan tutores para ayudarnos con los estudios, si vamos a un torneo", le dijo María José a BBC Deportes.

La golfista comenzará su participación el próximo 10 septiembre en el campeonato universitario estadounidense que consta de 12 torneos durante el año.

Me gusta que me digan Mariajo, porque María José es muy largo y hay muchas Marías
"Mariajo" Uribe

A María José se le augura llegar al golf profesional después de su victoria, pero no siente presión ni va cambiar por ello.

"Entre mas grande el triunfo mas la humildad y uno tiene que seguir siendo siempre la misma persona. Este es el pago a todo el trabajo hecho y tengo que quemar etapas en mi vida", dice.

En principio son cuatro años de estudios y al termino de ellos, cuando tenga 21 años se volvería profesional, aunque no descarta que antes "algo extraordinario pase. Eso tendrá que ver con el cómo me vaya en los próximos torneos y qué propuestas me hagan", confía.

Amistad y constancia

María josé Uribe le explica a BBC Deportes que "por ahora son 4 años de universidad y en el momento oportuno pasaría a profesional pero es muy importante estar madura cuando dé ese paso", explica la golfista.

María José Uribe y su entrenador Pedro Russi (Foto cortesía de la golfista)
La joven campeona guardará el contacto con su entrenador a través de videos.

Como deportista de alto rendimiento ha tenido que hacer varios sacrificios -en su vida social- para dedicarle el tiempo a los entrenamientos.

"La gente que más lo quiere a uno lo entiende y siempre está allí", señala María José, quien considera a su mentor, entrenador, compañero de viajes y hasta caddie, Pedro Russi, cómo uno de los artífices de sus triunfos.

"No es solo mi profesor sino un amigo que va a seguir siendo mi entrenador. El golf es muy fácil porque existen los videos que se pueden analizar y ayudarme en mi juego. El ha sido muy importante y cuando venga a Colombia de vacaciones, trabajará conmigo", anota.

Finalmente, la golfista aconseja "salir a jugar y buscar las oportunidades. Colombia está mas cercana al golf desde que Marisa Baena y Camilo Villegas comenzaron a triunfar y nuestro esfuerzo es una muestra de que sí se puede ganar".

"Las jugadoras latinoamericanas han crecido mucho en el golf y esperamos que Colombia sea fuerte en el futuro", concluyó María José Uribe.



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