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Lunes, 23 de julio de 2007 - 20:01 GMT
Vinokourov triunfa, Contador brilla
Alexandr Vinokourov
El orgullo y la combatividad de Vinokourov tuvo otro premio, esta vez en la montaña.

El ciclista kasajo Alexandr Vinokourov ganó la décimoquinta etapa del Tour de Francia trás una jornada en la que el joven español Alberto Contador se consolidó como el más serio rival del líder danés Michael Rasmussen.

Descartado para la victoria final a pesar de haber partido como favorito del Tour, Vinokourov mostró una gran determinación y orgullo y consiguió el triunfo en solitario después de participar en una larga escapada en grupo.

Fue la segunda victoria del veterano corredor, luego de la contra-reloj del sábado.

Pero la gran batalla de la jornada fue el duelo cerrado entre los dos primeros de la clasificación general, el danés Michael Rasmussen y el sorprendente español de 24 años, Alberto Contador.

En enero de este año Contador no tenía equipo, pero en marzo ganó la famosa prueba Paris-Niza y en su segundo Tour se ha convertido en la revelación del equipo estadounidense Discovery Channel.

Después de su victoria el domingo, hoy cumplió la advertencia y atacó varias veces al líder pero sin lograr descontarle tiempo.

Rasmussen sufrió para resistir tres poderosos ataques del español en los últimos kilómetros del ascenso a la cima del monte Peyresourde en los Pirineos y un intento final cerca de la meta.

Selección final

El duelo entre ambos protagonistas, al estilo de los grandes gladiadores de pasados Tour de Francia, les permitió ampliar en casi un minuto la ventaja sobre sus principales rivales en la clasificación general.

Los grandes beneficiados del día fueron el vasco Haimar Zubeldía y el luxemburgués Kim Kirchen, quienes descontaron más de 5 minutos y entraron a figurar entre los diez primeros de la tabla.

Alberto Contador (der.) y Michael Rasmussen (izq.)
El Tour 2007 parece destinado a uno de estos dos escaladores que han dado la gran batalla.

La competencia tendrá este martes su segundo día de descanso antes de enfrentar el miércoles la última y más larga etapa de montaña en los pirineos, que concluirá en el temible Col d'Aubisque.

Parece claro que el Tour 2007, de no mediar una circunstancia extraordinaria, será para un escalador y los dos grandes candidatos son Rasmussen y Contador.

La etapa del miércoles con cinco puertos montañosos -dos fuera de categoría- puede ser el filtro final y renovar las posibilidades del sorprendente australiano Cadel Evans, actualmente tercero, del alemán Andreas Kloden o del español Carlos Sastre, a la espera de la contra-reloj individual del próximo sábado.

También servirá para definir al Campeón de la Montaña, categoría en la que el novato colombiano Juan Mauricio Soler es segundo, separado por dos puntos de Rasmussen y ahora a 15 minutos del líder luego de flaquear en la última parte de la etapa de hoy.

Soler no representa peligro para los líderes e intentará conseguir el máximo de puntos en las montañas y ascender en la tabla general, en la que ahora es décimocuarto.

Nueva sombra de escándalo

Pero el Tour no deja atrás sus escándalos y las autoridades de la aduana francesa detuvieron y requisaron autos acompañantes de los tres principales equipos: Rabobank, del líder Rasmussen; Discovery Channel, de Contador y Astana, del triunfador de la jornada Vinokourov.

Con toda la especulación a su alrededor, sería mejor que algún otro venciera
Pat McQuaid, presidente Unión Ciclística Internacional
La pesquisa se produjo en desarrollo de la etapa, en cercanías de la frontera con España e hizo recordar una acción similar realizada en 1998 cuando las autoridades encontraron drogas estimulantes en el auto del equipo Festina y se produjo la mayor crisis del Tour en su historia.

Y para aumentar la presión, el presidente de la Unión Ciclística Internacional, Pat McQuaid, dijo que sería malo para la imagen del deporte que el actual líder Michael Rasmussen gane la carrera debido a la especulación existente sobre un supuesto dopaje del ciclista.

Rasmussen fue retirado la semana anterior del equipo nacional de Dinamarca después de haber fallado en notificar su paradero a los oficiales anti-dopaje para cumplir con dos controles y no haberse presentado a ellos en mayo y junio.

En una entrevista exclusiva con la agencia de noticias francesa, Pat McQuaid, dijo que la Unión Ciclística está comprometida con la política de cero tolerancia y que "lo último que el deporte necesita es más especulación sobre dopaje".



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