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Lunes, 23 de julio de 2007 - 18:07 GMT
Messi: el nuevo ídolo de Pekín
Diego Laje
Pekín

Lionel Messi sostiene un regalo (Foto: Carmelo Naranjo)
Lionel Messi expone algunos de los regalos que recibió a su paso por Pekín.

"Tal vez no llegue", fue lo último que escuchó la BBC, en la mitad de la noche. "Su avión sigue en París, y no sabemos a qué se debe el atraso".

Así arruinó el descanso de este periodista, Chen Ke, responsable de relaciones con la prensa de la compañía que auspició el primer viaje de Lionel Messi a China.

Después de un largo recorrido que comenzó en Sudamérica, finalmente bajó del avión un joven argentino, casi adolescente, y de una inmensa habilidad futbolística.

Ese joven, llegó acompañado por sus hermanos y Pablo Chapur, quien es parte del equipo que gerencia a este astro del fútbol mundial.

Entre tanto, Javier Gao y Diego Ma, jóvenes chinos de la misma edad que la estrella, se preparaban para concretar su sueño de conocer, en carne y hueso, al que los hace vibrar cuando lo ven con un balón en sus pies.

El bus que latía por Pekín

Javier abordó un ómnibus, junto a muchos que comparten su pasión por el fútbol y, en especial, por Lionel Messi.

Había 40 almas llenas de entusiasmo y expectativa, a toda velocidad por la autopista que une la ciudad con el aeropuerto.

Hubo cantos y expresiones de afecto de todo tipo a bordo del vehículo blanco, que por fuera, era igual a muchos sobre ese mismo camino.

Obsequio para Lionel Messi (Foto: Carmelo Naranjo)
Este "sello imperial" coloca a Messi a la altura de Maradona según los hinchas chinos.

Pero dentro latía un nombre: "Messi... Mess... Messi..." y Javier vivía el sueño de poder decirle "soy hincha de Argentina desde hace muchos años. Estoy loco por el fútbol argentino".

Él, y su amigo Simón habían preparado una pancarta que exclamaba "Aquí es tu casa, bienvenido". Y los jóvenes confesaron que su sueño era obtener un autógrafo del jugador.

En el centro de la capital china, Diego Ma, un viejo amigo de la BBC, esperaba ansioso. Él es presidente del Club de Aficionados del Fútbol Argentino en China y le pesaba la responsabilidad de representar a cientos de seguidores.

Había preparado un regalo muy especial para la estrella. Diego tenía previsto entregarle el máximo galardón que la hinchada china le da a un jugador argentino.

El momento más esperado

Cuando Messi salió del aeropuerto, las autoridades crearon un cordón que lo alejó de sus aficionados.

Javier, tuvo que contentarse con verlo en persona, desde lejos, y luego a través del vidrio polarizado de la camioneta que se lo llevó.

Lionel Messi firmando autógrafos (Foto: Carmelo Naranjo)
Los asistentes vestidos con la albiceleste pidieron autógrafos al joven jugador.

Diego Ma, había preparado un sello tradicional que en otra época se reservaba para emperadores y dice: "Sello de Messi".

Está hecho de piedra y tiene un león mitológico en la parte superior. Todo un símbolo de autoridad en este país.

Muchos jugadores argentinos pasaron por China y Diego le comentó a la BBC que entregó regalos a casi todos los que estuvieron de visita, "pero éste en particular, sólo se lo di al 'Emperador': Diego Armando Maradona, y ahora, a Lionel Messi".

Durante el evento de promoción, Messi recibió muchísimas cosas, y este sello tan único y especial quedó entre decenas de regalos.

Y de una manera tan compleja para un chino y tan simple para un argentino, la hinchada local, ya lo puso en pie de igualdad con Maradona.

¿El fútbol siempre da revancha?

El 5 de agosto, el Barcelona jugará con el GuoAn en Pekín. Javier espera acercarse al jugador número 19 del Barca, aunque la segunda oportunidad tampoco está confirmada.

Como dijo Pablo Chapur a la BBC, "no estoy seguro si Lionel vuelve a China en Agosto". Por ahora, la oportunidad de conocer al astro en persona se trasladó a otras ciudades del país, Jinan en el noreste y Shenzhen y Guangzhou en el sur.

Allí habrá más seguidores y más historias.



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