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Martes, 17 de julio de 2007 - 19:34 GMT
Colombia en la élite del Tour
BBC Deportes

Juan Mauricio Soler se consagra en el Tour.
Soler se impuso ante la atenta mirada del presidente de Francia, Nicolas Sarkozy.
Se esperaba una etapa diferente, a la antigua. Una de estilo clásico, donde los ciclistas se lanzan a aventuras en solitario, luchando contra los límites de su resistencia física.

Y la realidad superó las expectativas, con el colombiano Juan Mauricio Soler (Barloworld) como protagonista destacado.

El joven ciclista, en su primer Tour, atacó en la subida al puerto del Galibieri, el mismo que en su momento coronó a dos leyendas del ciclismo colombiano, Lucho Herrera y Santiago Botero, y ganó la novena etapa de la vuelta de ciclismo más importante del calendario internacional.

"Mi mayor ambición era correr un Tour de Francia y ganar una etapa. Se ha cumplido uno de los sueños más grandes de mi vida", dijo un emocionado Soler.

Décimo cuarto en la general

Los últimos kilómetros, y en especial el último ascenso a la meta, fueron dramáticos, con Soler aguantando el acecho sin reservas del grupo del líder, el holandés Michael Rasmussen (Rabobank), junto a los españoles Alejandro Valverde, Alberto Contador e Ibán Mayo.

He atacado como un loco y no pensaba llegar a la meta, pero acá me tienen
Juan Mauricio Soler
"He atacado como un loco y no pensaba llegar a la meta, pero acá me tienen", dijo el colombiano, quien dedicó la proeza a su familia y su país.

"En estos momentos pienso en mi esposa, en mi familia, en mi país. Haberle podido brindar un momento de alegría es lo más grande que me ha pasado en mi vida".

Para Valverde la etapa fue positiva, ya que lideró el ataque que dejó descolgado al principal candidato al maillot amarillo de líder, Alexandre Vinokourov, quien se encuentra a más de ocho minutos del líder de la clasificación.

Soler ascendió al décimo cuarto puesto en la general y se ubica en segundo puesto en la categoría de montaña.

Nuevas metas

La victoria de Soler marca el adiós a los Alpes y el regreso del ciclismo colombiano a la élite del pelotón internacional.

"No pensé que se me fuera a dar en este momento, ni que lo fuera a correr tan joven", dijo, para luego darle crédito a la gente de Barloworld.

Cuando conocí a Mauricio en seguida me di cuenta de que así como es una persona muy seria y tímida, también es alguien muy fuerte y con mucho coraje
Claudio Conti, director técnico de Barloworld
"Mi equipo ha confiado en mí, me han traído a correr este Tour de Francia y he logrado vencer una etapa".

En diálogo con BBC Deportes, el director técnico de Barloworld, Claudio Conti, aceptó el agradecimiento: "Esta victoria es resultado de mi trabajo, del trabajo de los directores, pero sobre todo de la capacidad que tiene Mauricio Soler".

Y agregó: "Cuando conocí a Mauricio en seguida me di cuenta de que así como es una persona muy seria y tímida, también es alguien muy fuerte y con mucho coraje".

Y aunque para el corredor el sueño es "de aquí en adelante tratar de algún día ganar un Tour de Francia", Conti dijo que este año la meta es otra.

"El objetivo será ahora buscar la camiseta del mejor escalador". Y el año próximo regresar con Soler "para intentar llegar entre los cinco primeros".

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