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Lunes, 18 de junio de 2007 - 17:54 GMT
El negocio detrás del fútbol
Carlos Chirinos
Carlos Chirinos
BBC Mundo, Venezuela

La última vez que Venezuela fue sede de un evento deportivo importante fue hace un cuarto de siglo.

Entrenamiento de la selección chilena
Los equipos no son los únicos que se preparan, los auspiciantes y patrocinadores también.
El año 1983 fue "histórico" para Venezuela: organizó los IX Juegos Panamericanos y oficialmente inauguró "la crisis económica".

Ese febrero los venezolanos vieron por última vez el mítico 4.30 que por décadas fue la tasa oficial de cambio del bolívar frente al dólar. En agosto organizaron los Panamericanos.

Ahora con la Copa América se corta esa sequía protagónica "deportiva", aunque no soluciona lo económico. El dólar se cotiza oficialmente a 2.150 bolívares, aunque puede llegar al doble, si la cosa es extraoficial.

Sin embargo se esperan buenos réditos de la Copa, en cuya realización Venezuela ha invertido uno US$1.000 millones.

Dinero que se ha usado para contruir tres grandes estadios y renovar y ampliar otros seis. Será la primera vez en la historia de la Copa América que el torneo se juegue en nueve sedes.

El negocio

Todos los patrocinantes buscan por estos días la mejor posición en los estadios, las salas de conferencia y avisos televisivos en una Copa América que será transmitida a 170 países, con una audiencia potencial de 800 millones de personas.

Caracas Fútbol Club
El Caracas FC tuvo problemas en la Libertadores por la falta de infraestructura local.
Una empresa brasileña, Traffic, maneja los derechos de televisión y todo el mercadeo del evento. La compañía espera que se muevan US$500 millones en publicidad.

En televisión ayudará a la venta de espacios el hecho de que vaya a ser el primer evento deportivo latinoamericano que será transmitido en Alta Definición.

Dada la gran inversión, los organizadores esperan que, desde el punto de vista del negocio, esta edición de la Copa sea la mejor de la historia del torneo.

Y aunque son cautelosos al ofrecer números, esperan que sobrepase los casi US$2 millones en ganancias que dejó la versión anterior organizada en Perú en 2004.

Lo que queda

El gran beneficio para Venezuela es la creación y mejoramiento de la infraestructura deportiva, sobre todo futbolística, en un país tradicionalmente "beisbolero".

El torneo en números
Transmisión a 170 países
Audiencia potencial de 800 millones de personas
Se espera un gasto de US$500 millones en publicidad
Unos US$1.000 millones de inversión oficial
Un legado importante si se recuerda que el principal equipo venezolano, el Caracas Fútbol Club, no pudo jugar compromisos de la Copa Libertadores en el país porque no había estadio que recibiera a más de 30.000 asistentes.

"Tendremos por lo menos nueve sedes de primer nivel para albergar partidos internacionales con toda la normativa que establece la Federación de Fútbol Asociado (FIFA)", dijo a BBC Mundo, Osvaldo Narváez, coordinador de la Copa América 2007.

De hecho el estadio de Pueblo Nuevo de San Cristóbal, en el andino estado Táchira, fronterizo con Colombia, se convertirá en la sede oficial de la selección venezolana para sus compromisos internacionales.

Esa mezcla de inversión en infraestructura, aumento de la demanda comercial y flujo de turistas podría implicar un aumento de hasta el 20% del Producto Interno Bruto en las regiones en las que se jugará.

Entre mexicanos, brasileños y colombianos

En cuanto a turistas extranjeros se espera la llegada de unos 80.000. Aunque fuentes del Comité Organizador informaron a BBC Mundo que hasta ahora sólo hay 10.000 solicitudes de visitantes.

Protesta en Caracas
La Copa América ya generó una protesta, por la supuesta irregularidad en el reparto de entradas.
Se espera que en los días previos al pitazo inicial lleguen visitantes de Colombia y Brasil por vía terrestre sin usar necesariamente los paquetes que se están comercializando en el exterior.

También se aguarda que vengan a Venezuela muchos mexicanos, considerando que tradicionalmente son de los fanáticos que más acompañan a su selección en torneos internacionales.

Depende de la vinotinto

Las cifras del negocio mejorarán en la medida que la selección anfitriona, la llamada "vinotinto" -por el color de su camiseta- avance en el torneo.

Los venezolanos parece tener una gran expectativa de que su equipo logre una buena ubicación en el torneo, aunque pocos consideran que pueda llegar a ser el ganador.

De ser el equipo considerado "la Cenicienta" de la región, Venezuela se ha convertido en una selección a la que los contrincantes últimamente parecen tomar más en serio.

En marzo de 2004 la vinotinto venció 3 a 0 a Uruguay en Montevideo, en la primera goleada de los venezolanos ante un rival de nivel mundialista. Algunos bautizaron el encuentro como el "centanariazo".

En las útimas eliminatorias del Mundial Alemania 2006, Venezuela por primera vez en la historia no quedó de última en el cuadro, aunque sigue siendo el único país de América del Sur que no ha participado en un Mundial.

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