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Viernes, 18 de mayo de 2007 - 18:37 GMT
Final de ensueño en Wembley
Juan Carlos Rincón
Juan Carlos Rincón
BBC Deportes

La Asociación inglesa de fútbol nunca imaginó reinaugurar Wembley -uno de los estadios más emblemáticos del mundo- con una final entre los dos grandes equipos de la temporada 2007: Manchester United y Chelsea.

El nuevo estadio de Wembley
La inauguración oficial del nuevo Wembley será una ceremonia de historia y fútbol de primer nivel.

La final número 126 del torneo de fútbol más antiguo y prestigioso del mundo, este sábado, marca el inicio de la segunda era de Wembley, en el que se jugó hasta el año 2000.

El último equipo campeón de la FA Cup en el histórico estadio fue precisamente Chelsea, que derrotó ese año al Aston Villa de Birmingham.

El escenario original, inaugurado en 1923 y en el que Inglaterra consiguió en 1966 su único título mundial de fútbol, fue demolido en octubre de 2000.

Ahora los dos clubes laureados en la temporada 2007; Chelsea, campeón en febrero de la Copa Carling y Manchester United, que alcanzó el pasado 6 de mayo el título de la Liga Premier delante de su rival de este sábado, buscan la Copa de la Asociación.

El trofeo al ganador será entregado en el palco real por el Príncipe Guillermo en su condición de presidente de la Asociación de Fútbol inglés.

Siete años de espera

El nuevo Wembley es el estadio más moderno de Inglaterra pero su construcción no estuvo exenta de polémica.

Su inauguración estaba prevista para el año pasado pero problemas con los contratistas y retrasos en la construcción de la estructura metálica del techo corredizo y del arco superior, aplazaron el momento.

Nuevo Wembley en cifras
Costo: US$1.580 millones
Aforo: 90.000 espectadores
Icono: Arco de 133 ms
Inauguración: Mayo 19, 2007
Su costo total se elevó a US$1.580 millones y la capacidad total pasó de 79.000 a 90.000 espectadores, que tendrán visión total desde cualquier punto del escenario.

Mientras el emblema del antiguo Wembley eran dos torres gemelas de 35 metros de altura en su entrada principal, en el nuevo complejo deportivo el ícono es un arco de 133 metros de alto que domina la estructura y es visible desde muchos kilómetros a la redonda.

Los servicios higiénicos se incrementaron considerablemente y de 361 baños originales se pasó a 2.618, al tiempo que se cuadruplicó el número de sitios para la venta al público de comestibles y refrescos.

El espectáculo comenzará con una ceremonia especial, 90 minutos antes del encuentro, que incluye una revista aérea, 50 grandes futbolistas del pasado como invitados especiales y un desfile de niños escolares vistiendo los uniformes de cada uno de los 72 equipos que han ganado la Copa de la Asociación.

"Será un gran partido": Ferguson

El campeón de la Liga Premier, Manchester United, jugará este sábado su final número 18 de la FA Cup, de las cuales ha ganado once.

Ryan Giggs
Giggs, capitán del Manchester United, podría lograr un histórico quinto título de la FA Cup.

En las últimas siete ha sido dirigido por Sir Alex Ferguson y ha ganado cinco (1990, 1994, 1996, 1999 y 2004).

El explosivo entrenador escocés cree que el encuentro del sábado será un gran juego.

"Pienso que hay fantásticos jugadores en ambos equipos. Es una nueva cancha y no hay excusas para que no sea una gran final", explicó.

Manchester United tendrá como capitán al veterano internacional galés, Ryan Giggs; el único que jugó en 1994 la última final de la FA Cup que disputaron ambos equipos.

En esa ocasión en Wembley, Manchester triunfó 4-0.

Para Giggs, que ha ganado 9 títulos de la Liga en 17 temporadas con el Manchester, será igualmente la ocasión de convertirse en el primer jugador en conseguir cinco Copas de la Asociación desde Jimmy Forrest del Blackburn Rovers en 1891.

Giggs dirigirá una alineación que cuenta con dos de los mejores delanteros jóvenes del mundo; el portugués Cristiano Ronaldo de 22 años y el ingles Wayne Rooney de 21.

Chelsea quiere revancha

De las nueve ocasiones en la historia en que ambos equipos han jugado la final de la FA Cup, Manchester ha triunfado en ocho.

Pero en el enfrentamiento entre los técnicos, el portugués José Mourinho del Chelsea lleva la ventaja.

José Mourinho
El técnico del Chelsea busca el único trofeo inglés que le falta a los azules durante le era Abramovich.

En las ocho ocasiones en que los equipos dirigidos por Mourinho y Ferguson se han enfrentado, Chelsea ha triunfado en cuatro, perdido en una y empatado las otras tres.

Sin embargo, la FA Cup es el único trofeo que el club londinense no ha ganado en la era Abramovich-Mourinho y luego de haber terminado segundo detrás de su rival en la Liga Premier, su sed de victoria es muy grande.

"Para mi (el partido) significa mucho. Desde jóven siempre soñé en ganar una final de la FA Cup. Para los jugadores el significado no es diferente y espero que sea un buen partido", dijo el técnico portugués.

Chelsea llega a la final afectado por la ausencia de tres de sus principales jugadores: el delantero ruso Andriy Shevchenko, el mediocampista alemán Michael Ballack y el defensor portugués Ricardo Carvalho.

Existen además dudas sobre la alineación de Mikel John Obi, Arjen Robben y Ashley Cole.

Pero talento no le falta al equipo y con Frank Lampard, Michael Essien, John Terry y el goleador Didier Drogba, sigue siendo un rival de mucho respeto en el partido más importante de la temporada para los azules, siete años después de su último título de la FA Cup en el viejo Wembley.



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