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Martes, 6 de febrero de 2007 - 21:29 GMT
Tendencia a comprar clubes
Andrew McKenzie
BBC Deportes

Los nuevos dueños

El año 2006 podrá ser recordado como el período en el cual los clubes de fútbol ingleses se convirtieron nuevamente en un bien que los hombres más ricos deben tener.

Portsmouth, Aston Villa y West Ham cambiaron de manos durante el año y esto ha continuado en 2007 con la venta del Liverpool.

El primer ministro de Tailandia, el empresario inglés Steve Morgan y la empresa Dubai International Capital, trataron y fallaron en comprar el histórico club de Anfield antes de la aparición de los empresarios estadounidenses George Guillet y Tom Hicks.

Los "rojos" son el quinto club inglés en ser vendido desde el comienzo de la revolución del ruso Roman Abramovich en el Chelsea.

BBC Deportes mira cómo los clubes han cambiado de propiedad desde el nacimiento de la Liga Premier y qué hay detrás de esta última tendencia de adquisiciones.

REVOLUCION EN LOS AÑOS 90

La década en que se inicio la Liga Premier también proclamó una era de clubes que cambiaban de manos cómo si fueran a quedarse fuera del negocio. Y en el caso de algunos de ellos no estaba lejos de esa verdad.

Mientras el fútbol inglés se debatía en la incertidumbre en los años 80 envenenado por la violencia de los hooligans y las tragedias en Bradford, Heysel y Hillsborough, el dinero inundó el juego en los años 90 y los ricos escalaron para conseguir un pedazo del deporte.

De los "cinco grandes" que instigaron esta apertura en la Liga (Manchester United, Arsenal, Liverpool, Everton y Tottenham) cuatro de ellos cambiaron efectivamente de manos durante la década.

En 1991, el año previo al nacimiento de la Liga Premier, David Dein se convirtió en accionista mayoritario del Arsenal y Alan Sugar compró el Tottenham por US$ 16 millones.

Michael Knighton
Michael Knighton casi logra comprar el Manchester United por US$20 millones.
A su turno, David Moores asumió la presidencia del Liverpool y rápidamente Peter Johnson adquirió el control del otro club de la ciudad, el Everton.

El único equipo que comenzó y terminó la década bajo el mismo liderazgo fue el Manchester United, la "tajada" más grande de todas.

El club estuvo a punto de ser comprado por Michael Knighton por US$ 40 millones en 1989, fue salvado en 1991 y luego en 1998, una oferta de BSkyB fue rechazada por la Comisión británica de monopolios y fusiones financieras.

Otros multimillonarios vieron oportunidades comprando un club, para ayudar a su equipo favorito, hacer dinero o como una alternativa a su derroche en yates y autos de lujo.

Entre los grandes impactos estuvieron los siguientes:

  • Sir John Hall adquirió en 1993 el Newcastle con el sueño de toda la hinchada de ese equipo

  • El millonario Jack Walker compró el Blackburn y logró rápidamente el título de la Liga
  • Jack Hayward adquirió su equipo amado, el Wolverhampton Wanderers
  • El ex-jugador y héroe del club, Francis Lee, regresó para adquirir el Manchester City
  • David Gold no pudo llegar al West Ham pero asumió la presidencia del Birmingham
  • Mohamed Al Fayed salió de compras y consiguió comprar en oferta el Fulham

    INVASION EXTRANJERA

    El interés del fútbol en la bolsa de valores no funcionó para todos según los planes porque los equipos descubrieron que su valor podía bajar y subir.

    Algunos derroches serios y el descenso en la Liga Premier probó ser una mezcla desastrosa para varios equipos.
    Roman Abramovich
    El multimillonario ruso abrió una nueva etapa en la compra de equipos ingleses.

    La caída espectacular del Leeds -comprado por el Grupo Caspian por US$60 millones en 1996 y en quiebra financiera después- parecía haber sido la última advertencia contra los equipos que "buscaban el sueño".

    Pero eso fue hasta que Roman Abramovich llegó al Chelsea en julio de 2003 con sus billones de rublos rusos.

    Sólo algunos meses antes, el estadounidense Malcolm Glazer comenzó a invertir en el Manchester United, si bien le tomaría más de 2 años asumir el control total del club.

    Pero en 2006 los números aumentaron considerablemente.

    VENTAS ASTRONOMICAS

    Alexandre Gaydamak, el hijo de un millonario ruso, invirtió US$ 40 millones en el club Portsmouth en enero, antes de asumir su control total a mediados de año por US$ 64 millones.

    OPERACIONES EXITOSAS
    Ganancias de los principales accionistas en las recientes ventas:
    Ken Bates (Chelsea)
    Compró por US$2 millones
    Vendió por US$34 millones
    Martin Edwards (Man Utd)
    Compró por US$200.000*
    Vendió por US$ 180 millones
    Milan Mandaric (Portsmouth)
    Compró por US$10 millones
    Vendió por US$ 64 millones
    Doug Ellis (Aston Villa)
    Compró por US$ 1 millón
    Vendió por US$ 46 millones
    Terry Brown (West Ham)
    Compró por US$ 4 millones
    Vendió por US$ 67 millones
    David Moores (Liverpool)
    Compró por US$16 millones*
    Vendió por US$ 179 millones
    Las cifras corresponden al momento de la venta
    * También heredó algunas acciones
    Luego llegó el estadounidense Randy Lerner quien con US$ 124 millones adquirió el Aston Villa, dando fin a 24 años de control por parte de Doug Ellis.

    Y la tercera gran compra del año en la Liga Premier vino de Islandia, cuando un consorcio encabezado por Eggert Magnusson y fundado por Bjorgolfur Gudmundsson, batalló hasta conseguir el West Ham de Terry Brown por US$ 210 millones.

    Pero en estos días cuesta más trabajo a un "pez gordo" conseguir el control de un equipo y ahora, cuando los clubes buscan nuevos inversionistas, no miran a los empresarios locales sino en la lista de los billonarios.

    Liverpool fue cortejado por el Sheikh Mohammed -el quinto hombre más rico del mundo, con una fortuna estimada en US$ 10 mil millones- antes de aceptar la oferta de las fortunas combinadas de George Gillett y Tom Hicks.

    Steve Morgan, el multimillonario de Liverpool e hincha del equipo, no tuvo suerte en 2004 cuando ofreció US$ 140 millones.

    La compra del Liverpool lleva a siete el número de propietarios no británicos de equipos en la Liga Premier.

    Y a ello se agregan compañías en el exterior que controlan los clubes Blackburn, Bolton, Newcastle y Tottenham, lo cual significa que hoy más de la mitad de la Liga tiene sede fuera de Inglaterra.

    PROXIMOS EN LA LISTA

    El año anterior el ex-presidente de la Liga Premier Keith Harris, quien ayudó a la toma de control de West Ham, Portsmouth y Aston Villa y es ahora la cabeza del banco de inversiones Seymour Pierce, dijo que creía que "haré un puñado de negocios en 2007".

    George Gillett (izq.) y Tom Hicks
    Gillett (izq.) y Hicks lograron comprar el Liverpool.
    Dos equipos en particular parecen maduros para ser cosechados.

    Manchester City ha extendido la alfombra roja a potenciales inversionistas sin ninguna suerte.

    Y a pesar de que su presidente Freddie Sheperd se niega a aceptarlo, el Newcastle ya ha tenido conversaciones con la financiera estadounidense Polygon y el grupo Belgravia con sede en Jersey, que no han cuajado.

    El estadounidense Robert Earl, dueño de Planeta Hollywood, recientemente compró acciones del Everton, un equipo que necesita desesperadamente inversión externa para construir un nuevo estadio.

    El dueño del Reading John Madejski ha admitido su deseo de hacerse a un lado y en enero pasado, Arsenal, Tottenham y Fulham, fueron relacionados con potenciales compradores.

    Kia Joorabchian fue vinculado con un intento de participar del Fulham después de haber perdido una opción en West Ham, mientras que informes sugieren que el Grupo Dubai International Capital, podría intentar adquirir el Arsenal después de haber fallado la compra del Liverpool.

    Seguramente habrá más movimientos. Pero por qué comprar un equipo de fútbol es tan atractivo y es buena para el fútbol está nueva inversión?

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