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Jueves, 1 de febrero de 2007 - 19:06 GMT
Garza: el protector del Oso mayor
BBC Deportes

Roberto Garza
Estar en esta posición es algo muy especial para mi
Roberto Garza
Roberto Garza está a punto de cumplir su sueño de infancia y emular a las estrellas que cautivaron su imaginación en el colegio de Río Hondo, un poblado de 2.000 habitantes en Texas -casi en su totalidad latinos descendientes de emigrantes mexicanos- en el que creció.

"Llegar a este momento y jugar en el Super Tazón es algo que se sueña pero nunca piensas que alcanzarás estas metas", le dijo a BBC Deportes el jugador latino de los Osos de Chicago.

Garza es un aguerrido deportista, como su ídolo, el boxeador panameño, Roberto "mano de piedra" Durán, de quien dice, "no ha habido nadie igual".

Su porte impone respeto, aunque 1.95 metros y 138 kilos son dimensiones frecuentes en el futbol americano, en el que este "bloqueador ofensivo" de los Osos de Chicago es uno de los más cotizados.
Garza en plena acción de protección
Su fortaleza ha convertido a Garza en el Ángel Guardián del quarterback Rex Grossman

Y es que su misión es clave: proteger al quarterback Rex Grossman de los intentos de los potros (Colts) de Indianapolis de bloquear sus pases.

Brillo propio

Hijo de inmigrantes mexicanos, Roberto nació en San Benito, Texas, una población en la parte baja del Valle del Río grande, en la frontera entre Estados Unidos y México, y se crió al lado, en Río Hondo.

Cuando tenía 12 años, siguió en la televisión el Super Tazón de 1992, en el que los Cowboys de Dallas derrotaron a los Buffalo Bills de Buffalo, una localidad del área metropolitana de Nueva York. Ese día cambió su vida.

"Siempre fui aficionado a los Dallas Cowboys, el equipo de Troy Aikman y Emmith Smith, los jugadores de los años 90. Ese fue el equipo que siempre seguía y para mi, como aficionado, era muy importante que ganaran", dice Garza a BBC Deportes.

Garza se destacó practicando el fútbol americano en el colegio y en 2000 consiguió la corona de la Conferencia Nacional.

Garza escucha instrucciones del entrenador
El bloqueador ofensivo de los Osos, es esencial para el técnico Lovie Smith
Pasó a la liga profesional en 2001 con los Halcones de Atlanta, pero dos graves lesiones comprometieron su carrera; se fracturó el pie izquierdo en 2002 y tuvo una rotura de ligamentos de la rodilla derecha en 2003.

Trás su última temporada con los Halcones en 2004, pasó a los Osos de Chicago en 2005.

El Super Tazón

Ahora, a sus 26 años, Roberto Garza, que en algún momento de su recuperación en 2003 llegó a pesar 185 kilos, está en plena foma física y mental y es uno de los puntales de los Osos.

"Estar en esta posición es algo muy especial para mi", explica el jugador latino, para quien representar en la final del domingo a una población minoritaria y muchas veces excluída, le genera un compromiso: "estoy muy contento de representar a toda la gente".

El compromiso es algo que Roberto Garza siempre ha tenido. Apoya instituciones de caridad, la fundación contra la diabetes y organizaciones que ayudan a la niñez desamparada como United Way y a los ancianos.

En 2004, fue uno de los 8 jugadores de la Liga Nacional de Futbol americano invitados a la Casa Blanca para celebrar con el presidente George Bush, el 5 de mayo, la festividad mexicana que conmemora la victoria en la batalla de Puebla.

Emblema oficial del Super Tazón 2007
Le edición 41 del Super Tazón es una final inédita
Roberto Garza es un fiel seguidor de la serie de televisión "Los Sopranos", que en sus ratos libres le gusta practicar el jetsky (moto acúatica) y relajarse en la playa.

El jugador destaca el valor de su madre y quiere triunfar para ella, como le dice a BBC Deportes: "sigue echándole ganas y trabajando duro. Es lo que ha hecho para llegar a este momento y siempre me ha dado toda su confianza".

Cada 2 de diciembre, en Río Hondo, se celebra el día oficial de Roberto Garza, el estelar bloqueador ofensivo de los Osos de Chicago, que ha logrado unir la afición a ambos lados del Río Grande, el mismo que divide a México de Estados Unidos.

Y este domingo en Miami, la "capital latina" de Estados Unidos, Garza espera fortalecer más esa unión escribiendo otra nueva historia de triunfo.



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