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Lunes, 29 de enero de 2007 - 15:47 GMT
Hito en el Súper Tazón
Mark Barden
BBC

Tony Dungy
De niño, mi generación nunca vio entrenadores afroamericanos en el Súper Tazón
Tony Dungy
Los dos equipos que se enfrentarán en la 41° edición del Súper Tazón ya han ganado ese trofeo con anterioridad, aunque Indianápolis lo hizo con el nombre de Baltimore Colts en 1971. De todos modos, el gran juego que tendrá lugar el próximo 4 de febrero en Miami será una gran primera vez para el fútbol americano, más allá del resultado final.

La Liga Nacional de Fútbol (NFL) esperó 40 años para que un entrenador negro lleve a un equipo al Súper Tazón, y ahora llegan dos juntos al mismo tiempo.

Los Colts de Tony Dungy se enfrentarán a los Osos de Chicago de Lovie Smith en el Dolphins Stadium, con ambos hombres valorando el significado de su logro.

En un deporte donde el 70% de los jugadores son afroamericanos, los entrenadores negros son todavía minoría.

Historia compartida

Cuando Dungy fue contratado para ocupar el puesto de mando en Tampa Bay en 1996, sólo tres de los 30 técnicos de la liga no eran blancos.

Lovie Smith
Espero que llegue el día en que (un entrenador negro) no sea algo que llame la atención, pero ese día aun no ha llegado
Lovie Smith
Irónicamente, uno de sus asistentes era Lovie Smith. Otro era Herm Edwards, ex entrenador de los Jets de Nueva York y actual técnico de Kansas City.

Los tres viejos amigos se encontraron para cenar en Indianápolis antes de que el conjunto de Dungy se encontrara -y venciera- a los Jefes dirigidos por Edwards en la primera ronda de los play-offs.

Dungy recordó: "Hablamos sobre los inicios en Tampa en 1996, qué bueno era que estuviéramos en los play-offs, y cómo al menos dos de nos otros teníamos una posibilidad de llegar al Súper Tazón".

Él y Smith aprovecharon esa oportunidad. Los Colts derrotaron a New England en el partido por el título de la Conferencia Americana de Fútbol (AFC) y los Osos a New Orleans en el encuentro decisivo de la Conferencia Nacional de Fútbol (NFC).

Avances

En su tercera temporada al frente de Chicago, Smith, de 48 años, tiene claro su lugar en la historia del deporte.

Cuando se le preguntó sobre la posibilidad de que Dungy o él levanten el trofeo Vince Lombardi, dijo: "Por supuesto que sería especial si eso sucediera".

"Espero que llegue el día en que no sea algo que llame la atención, pero ese día aun no ha llegado".

Tal vez ahora un joven va a ver este partido y pensar 'tal vez pueda ser el entrenador algún día'
Tony Dungy
Se ha conseguido algún progreso desde que Art Shell se convirtió en el primer entrenador negro de la era moderna de la NFL en 1990, con los entonces Los Ángeles Raiders.

Al igual que Dungy, Smith y Edwards, Marvin Lewis está actualmente a cargo de Cincinnati y Romeo Crennel toma las decisiones en Cleveland.

Denis Green fue despedido tras una mala temporada de Arizona, mientras la segunda era de Shell con los Raiders -esta vez en Oakland- también termino en enero.

Modelo para los jóvenes

Pero Dungy, de 52 años, cree que él y Smith pueden allanarle el camino a los entrenadores negros del futuro.

"De niño, mi generación nunca vio entrenadores afroamericanos en el Súper Tazón", dijo.

"Se podía ser un jugador, pero no necesariamente el mariscal de campo. Luego vimos a Doug Williams jugar y ganar un Súper Tazón como mariscal de campo (jugando para Washington en 1988)".

"Tal vez ahora un joven va a ver este partido y pensar 'tal vez pueda ser el entrenador algún día'. Eso es especial. Todos somos producto de nuestro entorno y nuestro pasado".

"Regla Rooney"

Entrenadores negros de los que se sabía que eran capaces recibían un trato desigual de los clubes hasta que la liga introdujo la "Regla Rooney" en 2002.

Inspirada en los esfuerzos de Dan Rooney, propietario de los Pittsburgh Steelers, obliga a los equipos a entrevistar a potenciales candidatos de "minorías" para el puesto de técnico.

Art Shell
Art Shell fue el primer entrenador negro de la era moderna de la NFL.
Mientras los críticos argumentan que la regla es imposible de cumplir, otros creen que finalmente ha dado una oportunidad a los entrenadores negros de mostrarse frente a los dueños y ejecutivos de los clubes.

Rooney mismo ha contratado al coordinador de la defensa de los Vikingos de Minnesota, Mike Tomlin, como nuevo entrenador de Pittsburgh.

Al principio no se creía que tuviera posibilidades frente a otros candidatos, como Ken Wisenhunt, quien eventualmente llenó la vacante dejada por Green en los Cardenales.

La primera vez

Pero Tomlin aprovechó la oportunidad y convenció a los jefes de los Steelers de que era el hombre indicado para el trabajo.

Por supuesto, es justo el deseo de Lovie Smith de que el color de piel de un entrenador -o de cualquier persona, para el caso- pase desapercibido.

Sin embargo, él o Dungy tendrán el honor de ser el primer afroamericano en ganar el Súper Tazón.

La segunda vez que suceda, ya no será tan grande.

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