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Viernes, 6 de julio de 2007 - 22:27 GMT
Tour de Francia 2007: abierto e incierto
BBC Deportes

Pelotón del Tour de Francia
Casi dos centenares de ciclistas parten de Londres en busca de la corona en Paris.
Al igual que en 2006, el Tour de Francia parte este año sin el campeón.

Pero esta vez, la competencia quiere hacer olvidar su último escándalo, que aún no tiene desenlace y mantiene la incertidumbre sobre el ganador del año pasado, Floyd Landis.

Al estadounidense se le comprobó dopaje en su victoria en la etapa decimoséptima y espera aún la decisión final sobre su caso practicando "mountain-bike" en las montañas de Colorado mientras que los mejores ciclistas del mundo se aprestan a luchar por su título en las carreteras de tres países.

La edición 94 del Tour tiene una nueva cara y parte por primera vez desde Londres, pasa por Bélgica y concluye en Paris.

Pero larga con el fantasma del dopaje, que lo ha acosado en los últimos años y ha sembrado un manto de sospecha sobre los triunfos de varios campeones, aún más después de que el danés Bjarne Riis -vencedor en 1986- aceptara publicamente haberse dopado.

Floyd Landis
Apesar de su sonrisa, el futuro del ganador del Tour 2006 es incierrto.

Y la ausencia de Landis abre más el abánico de candidatos a la victoria aunque entre las caras favoritas se destacan rivales de años anteriores.

El prólogo de 7,9 kms en el centro de la capital británica y las 20 etapas de la prueba, significan una distancia total de 3.570 kilómetros que 198 pedalistas de 22 equipos, recorrerán en las próximas tres semanas.

Once de las etapas se realizarán en terreno plano, 6 tendrán alta montaña y dos serán contra reloj individual.

El Tour es difícil. Son etapas en las que no se sabe que puede suceder, habrá viento, habrá lluvia o temperaturas muy altas y habrá que enfrentarlo día a día
Félix Cárdenas, equipo Barloworld

Pero esta vez la prueba tendrá dos días de descanso, 21 cimas y tres llegadas en montaña, en los Pirineos y en los Alpes, donde debería definirse el campeón de la prueba.

Y con base en los resultados anteriores y la experiencia, el Tour podría volver a hablar español en 2007.

Los hombres a seguir

El ciclista colombiano Félix Cárdenas, quien ganó una etapa de alta montaña en 2001 y corre su segundo Tour, cree que este año la competencia será muy abierta.

"Viendo lo ocurrido el año pasado es difícil tener un líder sólido y un equipo que pueda controlar el Tour", le dijo el escalador a BBC Deportes.

Alejandro Valverde
A sus 27 años, Valverde es uno de los grandes opcionados al triunfo.

Sin embargo, hay favoritos a la victoria y tres de ellos son españoles: Alejandro Valverde, líder del equipo Caisse d'Epargne y su compañero Oscar Pereiro, segundo el año anterior.

Además Carlos Sastre, cuarto el año anterior y líder de la escuadra danesa CSC, podría ser uno de los llamados a la victoria final.

Pero también habría que contar con el campeón de la montaña el año anterior, Michael Rasmussen del equipo Rabobank, con el líder de la escuadra Astana, Alexandr Vinokourov -tercero en 2003-, junto al vasco Haimar Zubeldía (quinto en 2003) y el italiano Alessandro Petacchi, de gran actuación en el Giro de Italia.

Pero como le dijo a BBC Deportes Félix Cárdenas, "en el Tour hay que ir día a día, esperar tener suerte en la primera semana y evitar las caídas para estar en buena posición en las dos semanas finales" que son las definitivas.

Michael Rasmussen (arriba izq.), Oscar Pereiro (arriba der.), Alexandr Vinokourov (abajo izq.) y Alessandro Petacchi (abajo der.)

Y en esa definición pueden aparecer sorpresas y nombres como el australiano Cadel Evans, el luxemburgués Frank Scheleck, el español Alberto Contador y el ruso Denis Menchov.

El Tour 2007 es entonces una baraja abierta en la que además de los cuatros ases, otras tantas figuras comparten la ilusión de la victoria final el 29 de julio en los Campos Elíseos.



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