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Viernes, 12 de enero de 2007 - 13:33 GMT
Comienza la fiesta del tenis
Roberto Nappo
Roberto Nappo
BBC Deportes

Rafael Nadal
Pese a que Nadal abandonó Sydney por una lesión, ya empezó a practicar en Melbourne.
El real inicio de la temporada 2007 se producirá el próximo lunes cuando se ponga en marcha en la ciudad de Melbourne el Abierto de tenis de Australia.

Y dada la presencia de los mejores tenistas del mundo, incluso para quienes no son aficionados a este deporte, se puede decir que nos encontramos frente a un verdadero acontecimiento, una verdadera fiesta.

Como hecho ya recurrente, el suizo Roger Federer número uno del mundo, partirá como absoluto favorito teniendo en verdad muy pocos oponentes capaces de generarle dificultades serias.

De encontrarse en perfecto estado físico, el español Rafael Nadal, dos mundial, aparece en la reducida lista, aunque hay que destacar que no estará compitiendo en su superficie favorita.

Pero sí cabe aclarar que el tenista oriundo de Mallorca ha vencido ya a Federer en canchas rápidas; muchos recordarán cuando en 2004 en el Masters de Miami, con una actuación estupenda, el entonces adolescente Nadal superó a Federer en dos sets.

Luego cabe mencionar al estadounidense Andy Roddick, quien pese a que hasta el presente no ha podido triunfar frente al suizo, se encuentra ahora dirigido por el gran Jimmy Connors, el que tal vez pueda mostrarle el camino para cambiar ese rumbo negativo.

La incógnita

Lleyton Hewitt
Una de las esperanzas de los anfitriones es Lleyton Hewitt.

Por su parte, el australiano Lleyton Hewitt es una verdadera incógnita, por un lado debido a su condición física y, por el otro, dado a su reciente alejamiento de su entrenador por cuatro años, Roger Rasheed.

A su vez el actual tres mundial, el ruso Nikolay Davydenko, abandonó días atrás, por lesión, su partido ante el francés Paul Henri Mathieu en el torneo de Sydney, por lo que habrá que ver en que estado se encuentra para el Abierto.

Y sin dudas alguien quien debe ser incluido entre el contado número de tenistas que pueden amenazar el reinado de Federer, es el ruso Marat Safin, puesto que ya conoce el sabor de la victoria frente a semejante rival.

En 2005, en una fantástica semifinal, Safin venció a Federer en Melbourne, para luego consagrarse campeón.

En el certamen de exhibición disputado en Kooyong, a pocos días de la iniciación del Gran Slam, pese a perder, Safin volvió a demostrar que puede inquietar seriamente al numero uno del mundo.

El panorama femenino

Ausente la actual número uno del mundo, la belga Justine Henin Hardenne, por razones privadas y familiares según ella misma declaró, la rusa Maria Sharapova, dos mundial, aparece como primera cabeza de serie.

La campeona reinante, Amelie Mauresmo, siempre deja dudas sobre sus reales posibilidades, especialmente teniendo en cuenta su reciente pobre actuación en el torneo de Sydney, donde fuera eliminada en cuartos de final por la Serbia Jelena Jankovic.

Kim Clijsters
La belga Kim Clijsters superó a Jelena Jankovic en la final de Sidney.

La otra tenista belga, Kim Clijsters, ganadora del torneo de Sydney, aparece como gran candidata a llevarse la corona de Melbourne, dado que está en excelentes condiciones físicas y su juego parece haber alcanzado el nivel deseado.

Como siempre, otras tenistas rusas a ser consideradas con reales posibilidades son Svetlana Kuznetsova, Elena Dementieva, Nadia Petrova y Dinara Safina.

Ausente Venus Williams por lesión, su hermana Serena, quien aparece actualmente ubicada como número 94 en el ranking mundial, pese a su falta de tenis, es siempre capaz de alcanzar las instancias finales.

Habrá que observar asimismo las actuaciones de jugadoras jóvenes como la serbia Jelena Jankovic, la checa Nicole Vaidisova y la israelí Shahar Peer.

Y alguien que ha tenido un 2006 espectacular, sobre todo considerando que estuvo tres temporadas ausente del circuito profesional, la suiza de origen eslovaco Martina Hingis será sin duda una de las grandes atracciones del abierto.

Los latinoamericanos

Nicolás Massu.
El chileno Nicolás Massu tendrá que enfrentarse al ganador del Adelaida, Novak Djokovic.

El actual número ocho mundial, el argentino David Nalbandian, siempre logra grandes resultado en los certámenes más importantes, pero en esta oportunidad dependerá su actuación de su condición física.

Una tendonitis recurrente en la rodilla le impidió recientemente su participación en el torneo de exhibición de Kooyong.

A su vez, el chileno Fernando González ha demostrado gran crecimiento a partir de su asociación con quien fuera entrenador de McEnroe, Rios y Kafelnikov, el estadounidense Larry Stefanski.

Otro chileno, Nicolás Massu, tiene un difícil compromiso ya en la primera ronda; su rival será el serbio Novak Djokovic, reciente campeón en el torneo de Adelaida.

Es de esperar buenas actuaciones de los argentinos José Acasuso y Agustín Calleri, y del peruano Luis Horna, pese a que este último tiene un difícil oponente ya en primera ronda, el bielorruso Max Mirny.

Y entre las mujeres no se pueden tener mayores expectativas. Quien más promete, dadas sus ultimas actuaciones, es la colombiana Catalina Castaño, la latinoamericana de mejor ranking, actual número 46.

Mientras que la argentina Gisela Dulko, a partir de su conocido noviazgo con el chileno Fernando González, parece haber perdido su rumbo en el tenis, por lo que no creemos que lo pueda encontrar en Melbourne.

Enormes expectativas

Logotipo del Abierto de Australia
"The wonderful world of the tennis", "El maravilloso mundo del tenis" es el lema del torneo.

Es indudable que la disputa del primer torneo de Grand Slam de la temporada despierta, pese a los ya mencionados favoritismos, la esperanza de la aparición de nuevas figuras en un deporte por demás competitivo.

Como ha sucedido ya en varias oportunidades, de un total anonimato, surge de pronto alguien, que a partir de una actuación descollante, se convierte en figura.

Basta mencionar simplemente para ello dos nombres, el del alemán Boris Becker, quien con sólo 17 años dio la gran sorpresa en Wimbledon en 1985, o el del brasileño Gustavo Kuerten, cuando en 1997, inesperadamente, sin estar preclasificado, se convirtió en el campeón de Roland Garros.

Dada la presencia de Roger Federer, esto será más que difícil entre los hombres, pero entre las mujeres, y ante la presencia de tantas jóvenes con real talento y muchas ambiciones de gloria, podría ser el caso del Abierto de Australia 2007.



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