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Miércoles, 6 de diciembre de 2006 - 12:26 GMT
Fútbol para vivir
BBC Deportes

Daniel Chacón (der.) y Ulises de la Cruz
Daniel (der.) y Ulises comparten la pasión por el fútbol.
Daniel Chacón tiene diez años, cumplirá 11 en febrero. Llegó a Londres desde Venezuela hace tres meses para practicar y mejorar su inglés, como le explicó su madre.

Dice que el idioma no le resulta complicado, porque lo estudió en su Caracas natal y tuvo un curso preparatorio antes de comenzar las clases en su actual colegio, St. John's School, donde reconoce que la materia que menos le disgusta es la matemática.

Porque a Daniel lo que en verdad le gusta es el fútbol. Cuando se le pregunta qué es lo que más extraña de Venezuela la respuesta es clara: "jugar fútbol y béisbol con los amigos y quedar siempre subcampeón o campeón en fútbol".

También le dio pena dejar Caracas porque dejó de ser capitán de su equipo, aunque en la lista de lo que echa de menos no deja de mencionar a la familia.

Como un jugador profesional, cuando habla de su relación con el fútbol parece estar haciendo una semblanza de su carrera: "Comencé a jugar al fútbol hace cinco años..."

Daniel Chacón (der.) y Ulises de la Cruz
Tras la charla, Daniel y Ulises compartieron destrezas.
Daniel tiene mucho en común con otro latinoamericano que vive en Inglaterra. Uno más de dos décadas mayor que él y que llegó hace mucho más tiempo a este país.

Ulises de la Cruz, uno de los más importantes jugadores que ha dado el fútbol ecuatoriano. Es un defensor que, entre otras, tiene una cualidad muy peculiar: jamás recibió una tarjeta roja.

Como Daniel, también nació en febrero, pero de 1974. Fue en el pequeño pueblo de Piquicho, en el Valle del Chota, donde hoy mantiene una fundación cuyo objetivo es ofrecer una mejor educación a los niños.

Su carrera incluye 88 partidos con la camiseta de su país, en los que convirtió cinco goles. Participó de los equipos nacionales que disputaron las Copas del Mundo de 2002 y 2006. En ambas ocasiones, Ecuador derrotó de local a Brasil en las instancias clasificatorias.

En Europa su primer club fue el Hibernian escocés, donde jugó entre 2001 y 2002. Luego pasó al Aston Villa, hasta este año, que fue transferido al Reading.

Al campo de entrenamiento de ese club fue Daniel, junto con BBC Deportes, para conversar con él. Para ver en qué medida se parecen o se diferencian sus experiencias.

Por supuesto, la charla giró en torno al denominador común, el fútbol. La actividad que de una forma u otra le permite a cada uno integrarse a su manera en una sociedad que, en principio, les es ajena.


Daniel Chacón: ¿A qué edad comenzaste a jugar fútbol tú?

Ulises de la Cruz: Fue desde muy pequeño, desde la escuela. Jugaba los torneos interescolares y podía, pues, jugar mucho por deporte. Por deporte.

Ulises de la Cruz
Sabes, todo lo diferente que es este país... a uno al inicio le parece todo extraño, pero después se acomoda, se adapta a este nivel de vida
Ulises de la Cruz
DC: ¿Y cómo llegaste a aquí, a Inglaterra, a jugar con los equipos profesionales? ¿Y cómo te fue?

UC: Yo llegué a la ciudad de Edimburgo, Escocia, la primera vez. Y te cuento que me parecía algo extraño para mí, porque llegué, hacía mucho frío; y quería comprar algo y no entendía el idioma. Entonces me encontraba como que había sucedido algo extraño en mi vida. Eso es lo que sentí la primera vez. Yo jugaba en un equipo brasileño, en Cruzeiro. Y tuve la oportunidad de que ellos me vieran jugar por la selección de Ecuador. Y uno de los técnicos se interesó en mí, le gustó como jugaba. Y llegué a un equipo escocés, un equipo que se llama Hibernian. Y luego, pues, tuve mucha suerte también de llegar al Aston Villa, aquí a Inglaterra.

DC: ¿Y cuando llegaste aquí a Londres?

UC: ¿Cuando llegué a Londres? Sabes, todo lo diferente que es este país, todo lo diferente; que uno viaja tantas horas para venir a ver una cultura distinta. Y todo, pues, a uno al inicio le parece todo extraño, pero después se acomoda, se adapta a este nivel de vida. ¿Y tú cómo tuviste la oportunidad de llegar a este país?

DC: Mi mamá me dijo que nos íbamos a venir un año aquí para que yo practicara el inglés.

Daniel Chacón
Hago muchos amigos jugando fútbol, y el inglés también me ha ayudado a hacer amigos
Daniel Chacón
UC: ¿Y te sientes a gusto acá en Londres?

Sí. Hago muchos amigos jugando fútbol, y el inglés también me ha ayudado a hacer amigos.

DC:UC: ¿Y tus amigos son ingleses?

DC: Sí.

DC: ¿Tu qué amigos has hecho aquí? ¿Qué haces cuando no juegas fútbol?

UC: Cuando no juego fútbol disfruto mucho de la familia. Amigos acá se hacen muy pocos, el inglés es una persona, tiene una manera de ser, muy diferente a la nuestra. He hecho muy pocos amigos, más bien tengo amigos latinos, como en Birmingham tenía amistad con Juan Pablo Ángel, me llevaba mucho con Nolberto Solano, donde uno ha podido salir. Pero acá, en Reading, más bien tengo un amigo ecuatoriano que es el que me indica dónde están los lugares y así, pero no tengo muchas amistades.

DC: ¿Y aquí en tu equipo?

He hecho muy pocos amigos, más bien tengo amigos latinos
Ulises de la Cruz
UC: Aquí en mi equipo hay un par de jugadores que después de los entrenamientos nos vemos, o nos quedamos practicando hasta más tarde; y salimos a un restaurante o al cine. Pero más bien acá la forma de pensar de la gente inglesa es muy diferente a la nuestra.

DC: ¿Qué extrañaste cuando te viniste aquí de tu país?

UC: ¿De mi país? La libertad, la libertad de andar. La familia. La libertad de comer lo que estamos acostumbrados. Imagínate que de pronto tú acá tienes como mucha disciplina, tienes que entrar en un orden que, la verdad, los latinos somos un poquito más amigables. Pero bueno, nos ha tocado este cambio pero ha sido para bien. ¿Y tú extrañas tu país?

(Extraño) la libertad, la libertad de andar. La familia
Ulises de la Cruz
DC: Sí, sobre todo porque yo era el capitán de mi equipo allá. Y (extraño a) mis amigos y mi colegio.

UC: ¿Crees que te adaptarías a vivir acá?

DC: Sí.

UC: ¿Qué más te gusta de este país?

DC: Me gusta el fútbol. Y me gusta ver los deportes que hay aquí, que son muy diferentes a los que hay allá: el cricket, el rugby y otros deportes.

UC: ¿Cuando seas grande vas a ser futbolista o qué quieres ser?

(Extraño a) mis amigos y mi colegio
Daniel Chacón
DC: Eh... quiero ser futbolista.

UC: ¿Y de qué posición juegas?

DC: Mediocampo, central. ¿Qué consejo me puedes dar para yo llegar a ser futbolista profesional?

UC: Que tienes que ser muy obediente con tus padres, no descuidar las tareas. Porque el jugar al fútbol depende de ser una persona inteligente en los estudios, para que cuando seas grande puedas tener ese acompañamiento. Tanto la inteligencia educativa como la inteligencia futbolística. Entonces vas a ser un gran hombre. Y entonces podrás ayudar a mucha gente, a tu familia, a tu país y al deporte.

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