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Domingo, 12 de noviembre de 2006 - 19:48 GMT
Argentina reescribió la historia
BBC Deportes

Los Pumas nunca habían ganado un encuentro contra el equipo de la rosa en Twickhenham, la catedral del rugby inglés. Hasta este sábado, cuando vencieron a los locales 18-25.

Los jugadores de la selección argentina de rugby celebra su victoria frente a Inglaterra.
Los Pumas celebran la victoria en Twickenham.

A partir de ahora los libros de historia del rugby deberán recordar que en 2006 un equipo argentino que se reunió en Londres a menos de una semana del encuentro; que no logró entrenar tal como hubiera querido; y que sufrió numerosos inconvenientes organizativos, pudo derrotar en su casa al último campeón del mundo.

Aunque es justo señalar que el seleccionado inglés llegó al partido golpeado por la peor caída de local de su historia -la que le había propinado una semana antes Nueva Zelanda-; que a excepción de un único reemplazo, los hombres que formaron frente a los Pumas eran los mismos que habían sido vencidos por los All Blacks, lo que implica que no tuvieron más de seis días para reponerse física y mentalmente; y que arrastraban el peso de seis derrotas previas.

Cómo sucedió

Al inicio, el encuentro resultó parejo, tanto en términos de posesión como de distribución territorial, aunque a los cuatro minutos un penal cedido por los Pumas se convirtió en 3 puntos para Inglaterra a través del pie de Charlie Hodgson.

Agustín Pichot
El capitán argentino, Agustín Pichot, dijo que fue el partido más feliz de su vida.
Poco después, una infracción inglesa cobrada por Felipe Contepomi igualó el marcador, que Hodgson volvió a poner a favor de los locales al capitalizar una falta de los sudamericanos.

Pasados los 30 minutos, wing Paul Sackey marcó su primer try en la selección inglesa tras evadir tres tackles de los hombres de celeste y blanco.

Dos penales convertidos por Federico Todeschini, que había entrado en reemplazo de Gonzalo Tiesi (quien había salido por una lesión), pusieron el marcador 10-9 a favor de Inglaterra segundos antes de terminado el primer tiempo.

En el segundo tiempo, Todeschini se convirtió en el goleador del partido. Primero efectivizó un penal; luego robó un pase poco preciso del joven Toby Flood y completó una carrera de más de media cancha para apoyar la ovalada en el in-goal. Después fue el responsable de convertir ese try.

El inglés Paul Sackey (der.) supera la marca del argentino Pablo Gómez Cora.
Paul Sackey anotó su primer try para el seleccionado inglés.
El mismo Flood respondió con un penal. En el minuto 20, su compañero Iain Balshaw consiguió un segundo try para los locales.

Pero una sucesión de errores defensivos de Inglaterra hizo que Todeschini tuviera dos nuevas oportunidades de colocar el balón por encima del travesaño, cosa que no desaprovechó.

En los últimos tres minutos, una metralla de ofensivas inglesas estuvieron a punto de permitirles apoyar la pelota e intentar, mediante un try convertido, igualar los 25 puntos de los Pumas.

Pero una tenaz defensa argentina, en la que los forwards albicelestes volvieron a demostrar su solidez en los mauls y rucks, se los impidió.

Sin que el tardío despertar de los dirigidos por Andy Robinson surtiera efecto, llegó el pitazo final y los hombres de Marcelo Loffreda supieron que habían escrito una nueva línea en la historia del rugby.

Hacia el futuro

En el césped de Twickenham los jugadores argentinos celebraban a los saltos, al tiempo que eran aplaudidos por las 74.000 personas -casi todos ingleses- que se encontraban en las graderías.

Mientras tanto, en el vestuario, sus contrincantes, en especial Robinson, debían estar pensando cómo asimilar el hecho de haber igualado el récord de siete caídas consecutivas, no replicado desde 1972; además de haber sido probablemente el único equipo inglés que fue despedido de Twickenham con abucheos.

En cualquier caso, ambos equipos deben recuperarse (Inglaterra de la amargura de la derrota, Argentina del furor de la victoria) para encarar su próximos compromisos.

En lo que resta de noviembre, los de la rosa se medirán en dos oportunidades con Sudáfrica, mientras los Pumas tendrán primero un test-match frente a Italia y luego otro con Francia, conjunto que será su primer oponente en el Mundial 2007.

ESCUCHE/VEA
Testimonios de los protagonistas en Twickenham BBC DEPORTES



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