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Viernes, 10 de noviembre de 2006 - 14:32 GMT
Los Pumas quieren dar el zarpazo
BBC Deportes

Selección argentina de rugby entrenando.
Los Pumas llegan al encuentro con algunas modificaciones en el plantel forzadas por lesiones.
Este sábado en el estadio de Twickenham, en Londres, las selecciones de rugby de Argentina e Inglaterra se medirán en su 13° choque desde 1978.

De los últimos doce encuentros en los que se enfrentaron, los argentinos sólo ganaron dos, mientras Inglaterra se quedó con 8 y otros dos terminaron empatados.

De todos modos, Argentina llega al próximo test match habiendo conseguido dos victorias frente a Gales en junio pasado, durante la anterior temporada de partidos internacionales.

Ese mismo mes, los Pumas cayeron 19 a 25 contra los All Blacks neozelandeses, favoritos para ganar el mundial del año próximo en Francia.

Fue una derrota con sabor a triunfo, teniendo en cuenta la fortaleza de los neocelandeses, que el último fin de semana le propinaron a Inglaterra la peor paliza que haya sufrido de local, al superarlos 41-20.

La presión de ganar

Con ese resultado, los dirigidos por Andy Robinson acumulan seis derrotas consecutivas y llevan nueve meses sin ganar un partido, lo que los condiciona a obtener una victoria para redimirse ante los ojos de sus aficionados.

El entrenador argentino, Marcelo Loffreda, cree que ésto puede convertirse en una ventaja para sus oponentes.

"Inglaterra está herida, está muy herida, porque ha perdido de una manera muy clara en el último partido con Nueva Zelanda. Por lo tanto, ellos de alguna manera van a tener que reaccionar. Eso lo sabemos, posiblemente sea una ventaja comparativa con nosotros", le dijo a BBC Deportes.

Para enfrentar eso Loffreda propone en lo emocional "un acercamiento hacia el partido de forma calma, de forma relajada" y en lo estratégico "tratar de jugar al máximo y que ellos no puedan tomar la iniciativa".

Andy Robinson, entrenador del seleccionado inglés de rugby.
Necesitamos igualar su oposición en el scrum
Andy Robinson
Robinson, por su parte, no se deja seducir por el hecho de que su conjunto es el favorito en el encuentro, y destaca las fortalezas de su rival.

"Argentina juega de un modo único, les encantan las formaciones móviles", dijo, y destacó la capacidad de los latinoamericanos de capitalizar los rucks.

De todos modos, una de las claves del encuentro podría estar las formaciones fijas. El pack de forwards de los Pumas es considerado uno de los más poderosos del mundo, especialmente en el scrum.

Robinson lo dejó en claro: "Necesitamos igualar su oposición en el scrum".

Del otro lado, Loffreda está tan preocupado por la forma en que Inglaterra resuelve los line-outs -únicos momentos del encuentro con Nueva Zelanda en que pudo mostrarse claramente superior- que durante los entrenamientos su equipo cuidaba con celo que las cámaras no tomaran las prácticas de esa formación.

Ajustes

Inglaterra, último campeón del mundo, sólo ha realizado una modificación a la escuadra que jugó con Nueva Zelanda. Su técnico, Andy Robinson, reemplazó al lesionado pilar izquierdo Andrew Sheridan por Perry Freshwater.

Marcelo Loffreda, enfrenador del seleccionado argentino de rugby.
Creo que no tenemos que buscar como un objetivo primordial el resultado cuantitativo
Marcelo Loffreda
Por su parte, los Pumas sufrieron muchas bajas por lesiones en la semana previa al encuentro, lo que obligó al cuerpo técnico a realizar algunas convocatorias de último momento y reorganizar el equipo.

De todos modos, el grueso de los quince jugadores que estarán desde el inicio son hombres experimentados, y en su mayoría se desempeñan en el rugby profesional europeo.

Además, seis de ellos conocen muy bien a sus contrincantes, pues juegan en equipos ingleses. También jugaron en la liga de este país el medio scrum Agustín Pichot, que hoy milita en Francia, y el apertura Felipe Contepomi, que está en la liga irlandesa.

En busca del desquite

Los Pumas nunca pudieron derrotar de visitantes al seleccionado de la rosa; la única vez que estuvieron cerca de lograrlo fue en 1978, en un partido que terminó igualado 13-13.

En ese entonces Loffreda formaba parte de los 15 que estaban en el cancha, y reconoce que le gustaría sacarse las ganas de ganar en Twickenham.

"Por supuesto que sería una gran satisfacción", le dijo a BBC Deportes, "creo que más allá de que para el rugby argentino sería un hito, para este grupo realmente sería algo muy motivador, muy alentador, por lo que le queda todavía para adelante hacia el mundial".

El capitán del seleccionado inglés de rugby, Martin Corry, es levantado por dos compañeros durante una práctica de line-out.
El line-out inglés es una de las cosas que más preocupa a Loffreda.
También Pichot, el capitán argentino, sueña con vencer a Inglaterra en su casa, país donde jugó y al que respeta.

"Para mí sería algo enorme; argentina ganándole a los campeones del mundo. No podemos ocultar eso", dijo.

No obstante, Loffreda prefiere poner paños fríos: "Creo que no tenemos que buscar como un objetivo primordial el resultado cuantitativo. Creo que esto pasa por otros aspectos, por otros objetivos y por otras metas".

Aclara que su mira está puesta en el próximo Mundial y que el partido del sábado es "una escala más hacia el torneo principal que sería a partir de septiembre de 2007".

Las próximas serán el 18 de noviembre con Italia, y el 25 con Francia, equipo contra el que le tocará abrir el próximo Mundial y frente al que no han caído en los últimos seis años.

Inglaterra, que también está preparándose para septiembre de 2007, jugará dos test-match contra los poderosos Springbocks sudafricanos en lo que resta de este mes.

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