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Jueves, 26 de octubre de 2006 - 17:01 GMT
"La selección es un sueño para mi"
BBC Deportes

Gabriel Paletta. Foto: cortesía Liverpool
Paletta llegó esta temporada al Liverpool.
A principios de este año, el Liverpool anunció la contratación del juvenil Gabriel Paletta, procedente del Atlético Banfield en la primera división argentina.

A Paletta se lo describió como un defensa "fuerte, decidido y robusto", sin embargo, la cara de chico que tiene difícilmente revelaría las características que se le conocen en cancha.

Justo este miércoles el argentino -campeón del mundo en el torneo juvenil 2005- anotó su primer gol para el Liverpool en la victoria ante el Reading en la Carling Cup.

BBC Deportes conversó con Paletta sobre diferentes temas desde su llegada.


Mucha gente te empezó a conocer cuando llegaste a Liverpool. ¿Cómo fue tu llegada?

Yo jugué en Banfield, en ese tiempo allá tuve la suerte de estar en el Mundial sub-20, donde salimos campeones, en Holanda. De ahí es que vino el interés de Liverpool en ficharme, y luego fueron allá hablaron con Banfield y no hubo problema.

¿Te parece que fue un paso bastante rápido? Salir de Banfield directamente a un club grande como Liverpool, en la liga inglesa.

Si, la verdad yo pensé que antes de Europa capaz iría primero a otro club grande en Argentina.

Pero bueno tuve la oportunidad de venir para acá, que es uno de los clubes más grande de Europa.

¿Y cuando te lo dijeron cuál fue la reacción?

Estaba sorprendido. Pregunté si era verdad, si era cierto. Por suerte la posibilidad estaba y no la desaproveché.

Al principio de la temporada el técnico Rafa Benítez habló muy bien de ti. ¿Cuál es tu posición en el club?

Ahora somos cuatro centrales. Soy el cuarto en orden de selección: están Jamie Carragher, Sami Hypia y Daniel Agger.

Se que soy nuevo, tengo que aprender de todos ellos, es distinta la liga, el juego y debo acostumbrarme a estas cosas para no seguir siendo el cuarto sino estar entre los primeros.

¿Tácticamente que ajuste hiciste después de venir del fútbol argentino?

Muchos. Tuve que trabajar mucho en defensa, en Argentina se juega con distinta táctica de línea de cuatro pero con un líbero en defensa. Acá todos están en línea de manera diferente y se debe correr mucho hacia atrás.

Eso es lo que más tuve que cambiar. Pero el juego en sí quizás no es diferente de la mitad de la cancha hacia delante, creo que en la defensa sí.

¿Te parece que es físicamente más exigente?

No se si físicamente, creo que es más bien duro. Acá te chocan y el árbitro no cobra lo mismo que en la liga española o argentina. Te pegan una patada y no cobran falta o sacan tarjeta.

Pero eso te permite chocar más, ¿no?

Sí, seguro. Los delanteros acá son grandotes, altos y fuertes. Así que hay que acostumbrarse.

El técnico Benítez te ha comparado con un central más parecido a Carragher que a Hypia. O más parecido al "ratón" Ayala que a Pellegrino. ¿Qué tomas de Carragher o de Ayala?

Miro a todos los que juegan en mi puesto. No es que tengo uno específico que miro siempre. Veo de todos un poco, para tratar de sacar lo mejor.

Para mi Ayala es muy bueno por arriba y en los cruces de los costados es muy bueno y rápido. De Carragher, el temperamento que tiene, la garra, y eso gusta mucho acá en Liverpool.

¿Grita mucho Carragher?

Y, ordena mucho la defensa, lo que es un trabajo muy importante.

¿Pero habrá un central que sigues y que te gusta como juega?

Sí, Ayala, me gusta mucho su juego. Pero no es que lo sigo en cada encuentro. Trato, pero también a todos los que están en mi puesto.

Ayala se caracteriza por su capacidad de anotar de cabeza.

Por eso te digo que en el área es muy bueno y también en los tiros de esquina o saques de falta. Ojalá que pueda mejorar eso también.

Hablábamos hace rato de tus orígenes en Banfield. ¿Qué extrañas de allá?

Gabriel Paletta. Foto: cortesía Liverpool
Acá te chocan y el árbitro no cobra lo mismo que en la liga española o argentina
Mucho. Sigo los partidos por Internet o televisión. Trato de seguirlos. Ahora estamos más o menos, pero bueno espero que salgan adelante.

Se extraña a los amigos, hablo con ellos, estuve casi 10 años en el club. Pero este es un esfuerzo lindo y se que es por el bien mío.

Ya cuando vuelva de vacaciones tendré tiempo para compartir.

¿Hablas con otros que hayan salido de Banfield que actualmente estén en Europa?

Sí, hablo con Mariano Barbosa (Villareal), Christian Leva (Anderlecht, Bélgica) y Renato Gibelli en el Olympique de Marsella. Hablo con ellos y los sigo bastante, así que quedó buena relación.

Dentro de todo estamos comunicados por medio de algo, ojalá que algún momento nos podamos ver en una cancha.

Entre esa generación que salió campeona del Mundial en el 2005 están jugadores como Lionel Messi, entre otros. ¿Mantienes contacto con ellos?

No, con ellos no mucho. Sólo con el arquero Ustari, o Emiliano Montero. A veces nos comunicamos o estamos en Internet.

¿Imagino que el recuerdo de ese Mundial es muy lindo?

Sí, la verdad es muy lindo. Ahora cuando fui a Holanda, al estadio del PSV tuve muy buenos recuerdos.

Además, cuando volvimos a Argentina la gente estaba muy bien y nos recibieron muy bien.

Era el quinto Mundial sub-20 para Argentina y fue muy importante para el país.

¿Cómo ves el tema de la selección?

Ahora con el cambio de técnico ojalá que en algún momento pueda demostrar que puedo estar.

Eso es lo que todos queremos, jugar en un club grande y luego pasar a la selección mayor, que es un sueño para mi.

¿Imagino que seguiste a la selección en el Mundial?

Si, vi el Mundial y los últimos partidos amistosos, tratando de seguirlos por televisión. Sobre todo para ver qué es lo que busca el nuevo técnico.

¿Son dos estilos marcados, pero diferentes los del Coco Basile y de José Pekerman?

Sí, creo que son distintas formas de juego y de pensamiento.

Capaz que el Coco como estaba en Boca, tiene un grupo armado, tiene otra forma de juego y otros jugadores pueden ser llamados.

Pekerman tenía una lista armada desde hace bastante, ahora el Coco armará un equipo nuevo con distintos jugadores porque ya había unos en el Mundial que son grandes.

Espero que pueda armar un buen equipo, porque en Argentina hay bastantes jugadores para hacerlo.

Eres el segundo argentino en Liverpool, la hinchada parece haberte tomado cariño.

Si me tratan muy bien, en la calle y en la cancha. Eso es bueno para que soy nuevo y chico.

¿Qué haces para adaptarte?

Estoy tomando clases de inglés, casi tres veces por semana. Después salgo un poco a los shopping, veo películas.

Trato de distraerme un poco porque acá las cosas cierran temprano y pueden ser un poco aburridas.

¿Pero supongo que te ayudan los que hablan español en el equipo?

La verdad me ayudaron mucho en un principio. Ahora entiendo inglés con las clases, pero al principio no entendía nada.

Al principio tanto Bolo Zenden, que habla español y el chileno Mark González, me ayudaron un montón.

También los chicos españoles mismo me ayudaron bastante con lo que el Profe explicaba, ya que él explica sólo en inglés.

¿La pareja del futuro del Liverpool serían tu y (Daniel) Agger?

Ojalá, es lo que dicen. Pero yo quiero jugar con cualquiera, prefiero pensar en el presente, en jugar lo más pronto posible.

¿Cómo te ves cerrando la temporada?

Bueno jugando con regularidad y un título sería muy importante para mi en esta primera temporada. Pero lo primero es jugar y tener continuidad.

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