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Viernes, 20 de octubre de 2006 - 15:53 GMT
Era dorada y retiro
Juan Carlos Rincón
Juan Carlos Rincón
BBC Deportes

Michael Schumacher

El abrumador dominio de Schumi se puede medir en cinco títulos mundiales consecutivos (2000 a 2004) y en todos los records que impuso en un período durante el cual sólo tuvo cierta oposición de los finlandeses Mika Hakkinnen (2001) y Kimi Raikkonen (2003) y del colombiano Juan Pablo Montoya, quien desde su debut en 2001 le mostró las garras al alemán.

La omnipresencia de Schumacher durante este período no sólo se debió a su innegable habilidad y a sus condiciones.

Parte de ella radicó en la superioridad técnica de Ferrari, en su exitosa táctica de carrera y en la prioridad que recibió el equipo del fabricante japonés de neumáticos Bridgestone.

En 2002 Ferrari construyó el mejor auto de su historia y la escudería ganó 15 de las 17 pruebas.

Schumacher consiguió puntos en todas, pero ese dominio, similar al del tandem Senna-Prost con McLaren -que ganó 15 de 16 carreras en 1988-, quedó deslucido por el escándalo que provocó su victoria en el GP de Austria. El equipo ordenó en la última vuelta a su compañero Rubens Barrichello dejarlo pasar primero.

La furia del público se transformó en una sonora silbatina a los pilotos de Ferrari en el podio. El hecho antideportivo y en los límites con la manipulación de resultados, obligó a la FIA a prohibir las ordenes de carrera.

Pero quedó claro que Ferrari y el alemán, no tendrían en adelante el favor del público.

Schumacher y Barrichello
Schumacher y Barrichello fueron abucheados en el podio en 2002.
El año siguiente un nuevo sistema de puntuación y la sangre nueva de la F1 encabezada por un consistente Kimi Raikonnen, un agresivo Juan Pablo Montoya y un cerebral Fernando Alonso, le dieron más trabajo a Schumacher.

Sin embargo, sus seis triunfos y la regularidad del año le dieron la sexta corona.

El evento trágico fue la muerte de la madre del campeón en abril durante el GP de San Marino. Los hermanos Schumacher coparon él sábado la primera línea de la grilla (Michael en la pole) y viajaron al hospital en Alemania donde su madre agonizaba.

Murió en la madrugada, pocas horas antes del GP. A pesar de ello, ambos corrieron: Michael triunfó y Ralf fue cuarto. Pero en un gesto extraño y para muchos incomprensible, "Schumi" celebró en el podio con las manos en alto.

2004, el año de la séptima corona y de todos los records, fue la temporada ideal de Schumacher, quien estableció el record de 13 victorias y se coronó campeón por séptima vez, cinco pruebas antes del fin del torneo. La superioridad de los neumáticos Bridgestone fue la clave.

Pero un nuevo rey estaba por llegar.

La hora del retiro

El año 2005 puede ser considerado como el comienzo del fin para Michael Schumacher.

Tras muchos años sin falla, Ferrari equivocó el chasis y construyó un auto incapaz de luchar contra el Renault de un consistente y efectivo Fernando Alonso, el nuevo rey del rebaño.

Alonso y Schumacher
Fernando Alonso, se convirtió en el principal rival del alemán.
Pocos al comienzo del año pensaron que el jovenzuelo español sería el hombre a batir. Su regularidad e inteligencia le dieron siete victorias y el título de pilotos y de constructores para Renault.

Finalmente, Ferrari había sido vencido. Schumacher poco pudo hacer, excepto triunfar en el remedo de GP de EE.UU. (Indianápolis), en el que sólo compitieron seis de los 20 autos del torneo; los equipados con neumáticos Bridgestone.

Por un defecto de adherencia, el otro fabricante -Michelin- no pudo garantizar la seguridad de sus neumáticos en la pista estadounidense.

Pero ese triunfo de Schumacher fue otro nuevo escándalo, al que los aficionados respondieron con otra rechifla al alemán y el lanzamiento de objetos a la pista y a los pits, para expresar su descontento.

Gracias a esa victoria "irregular", Schumi terminó tercero en el campeonato. El traspaso de poder se había realizado y Fernando Alonso, coronado como el campeón más joven de la historia de la F1, iniciaba una nueva era.

Y este año 2006, Schumi decidió decir adiós al volante después de luchar por la reconquista de la corona en un cerrado duelo con Alonso
Y este año 2006, Schumi decidió decir adiós al volante después de luchar por la reconquista de la corona en un cerrado duelo con Alonso, que concluyó en Brasil con el bicampeonato para el español.

Atrás ha quedado la nueva polémica de Schumacher en Mónaco, las decisiones contra la tecnología de Renault (que algunos creen se tomaron para favorecer a Ferrari) y Grandes Premios inolvidables del año: Hungría bajo la lluvia, en que Alonso mostró que tiene la misma dimensión que Senna y Schumacher y es el llamado a remplazarlos y Monza, donde Schumi dominó y anunció su retiro al terminar la temporada.

Cada uno con siete victorias en la temporada 2006 cerraron en Brasil un capítulo inolvidable de la F1: el fin de la era Schumacher.

El alemán no estará en la pista el año próximo y el español dejará Renault tras cinco años de trabajo y dedicación en que convirtió a la escudería francesa en un equipo campeón. Esa será ahora su misión en McLaren; la misma que Michael Schumacher cumplió con éxito en Benetton y en Ferrari en 16 años de Fórmula Uno.

Familiar y reservado

La personalidad de Michael Schumacher es un completo misterio. Sus gestos no parecen naturales sino aprendidos o copiados, como el tradicional saludo a los mecánicos que originalmente era de Ayrton Senna.

Sus respuestas a veces rayaban en los limites de la prepotencia y ciertas actuaciones suyas en la pista fueron antideportivas.

Michael Schumacher
Schumacher: misterioso y reservado.
Pero la faceta del campeón no tiene por que ser la de un héroe sin controversia.

"Schumi", al igual que Senna o Prost, estuvo guiado por el deseo permanente del triunfo, de ser el mejor, de cruzar los límites, de tener el mejor auto y todo a su favor. Casi invencible en pista mojada y de un juicio táctico ejemplar, fue el campeón de la transición, de la época de los autos convencionales a la era digital.

Le correspondió la revolución informática, la caja de cambios automática, la telemetría, las ayudas electrónicas, la comunicación con los pits, el control de tracción, los cambios de neumáticos y retanqueos de combustible; en síntesis, una Fórmula Uno revolucionaria que dio un paso gigantesco en la última década.

Igual que Senna, Prost o Piquet, tuvo una vida privada reservada.

Deportista consumado, es un gran futbolista (delantero) y la estrella del equipo de pilotos que realiza encuentros de caridad para recaudar fondos. Se prepara físicamente haciendo montañismo, jugando tenis, nadando y practicando ski en invierno y mantiene en secreto sus desplazamientos.

Contribuyente de las causas humanitarias, ha sido embajador especial de la UNESCO y donado varios millones de sus ganancias a organizaciones alrededor del mundo.

Pero Michael Schumacher es ante todo un padre de familia afectuoso que trata de compartir el máximo de tiempo con su esposa y sus dos hijos, Gina María y Mick en su casa en Suiza. De hecho y a diferencia de otras esposas de campeones, Corinna no asistía a las carreras.

Schumi no ha sido hombre de las revistas del jet set o del corazón, su tiempo de compromisos publicitarios es limitado y no tiene amigos cercanos en la F1 más allá de su manager y de su hermano
Por ello Schumi no ha sido hombre de las revistas del jet set o del corazón, su tiempo de compromisos publicitarios es limitado y no tiene amigos cercanos en la F1 más allá de su manager y de su hermano. Otros campeones no fueron diferentes.

Michael Schumacher supo manejar en su favor la televisión y la estructura de la F1 aprovechando que no tuvo mayores rivales de alto nivel en su larga carrera automovilística.

Su dominio con Ferrari en los últimos años ayudó a mundializar aún más la categoría y a pesar de sus errores, fue un símbolo que aunque ya no estará más en la pista, ocupa el primer lugar en las estadísticas de la Fórmula Uno.



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