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Sábado, 19 de agosto de 2006 - 16:30 GMT
Baloncesto: batalla mundial
BBC Deportes

Todavía está fresco el recuerdo del cabezazo de Zidane que cerró, de manera tristemente célebre, el Mundial de fútbol de Alemania.

Baloncesto
El Mundial tendrá a 24 equipos participantes.
No importa, para llenar este vacío ahora comienza un nuevo Mundial, en una nueva disciplina, para tratar de olvidar las penas y volver a la intensidad de la alta competencia.

Este sábado, en Japón, arranca el Campeonato Mundial de Baloncesto con la participación de 24 países, quienes buscarán titularse el próximo 3 de septiembre en Saitama.

El torneo empieza con cuatro grupos de seis equipos en el que clasifican los cuatro primeros y luego todo se define en encuentros de muerte súbita hasta la final.

Esta edición tiene, además, la novedad de que será la primera vez que participan cinco equipos latinoamericanos: Argentina, Brasil, Panamá, Puerto Rico y Venezuela.

El baloncesto ha sido en los últimos 20 años uno de los deportes de mayor crecimiento en el mundo, siempre detrás del invencible fútbol, pero la posibilidad de presenciar un encuentro de las mejores naciones del planeta sobre el tabloncillo es suficiente para generar expectativas hacia los grandes duelos que se aproximan en las próximas dos semanas.

Dirk Nowitzki
El alemán Nowitzki es una de las figuras del baloncesto internacional.
En esta oportunidad existe un gran aliciente. Estados Unidos, el país que creó esta disciplina, ya no domina los tableros. El deporte a nivel internacional ha crecido de semejante manera que tiene un nivel de competitividad que, discutiblemente, no tiene precedentes.

"Ya el baloncesto de la NBA (Nacional Basketball Association , en inglés) no es un mito para el baloncesto internacional. El resto del mundo tiene 50 o 60 jugadores en EE.UU. y eso ha permitido equilibrar las fuerzas", indicó a BBC Deportes Daniel Delgado, árbitro venezolano que oficiará en el torneo.

Basta mencionar a figuras de la NBA no estadounidenses como el chino Yao Ming, el argentino Manu Ginobili, el alemán Dirk Nowitzki, el español Pau Gasol y el francés Tony Parker. Todos insignias de sus respectivas naciones.

Cuestión de campeón

Hace 10 años sería absurdo preguntarse quién podría ganar el Mundial de Baloncesto, ya que se descontaba que algún "Dream Team" (equipo de ensueño estadounidense) arrasase en cada partido.

Especialmente desde que en 1992 los jugadores profesionales de la NBA saltaron al ruedo, en un verdadero conjunto de ensueño conformado por Magic Jonson, Larry Bird y -quizás el mayor exponente de este deporte y su respectivo mercadeo- Michael Jordan.

Dwayne Wade, izq., y LeBron James
¿Despertará EE.UU. de su racha negativa?
Pero hoy en día la situación cambió. En 2002, en el último Mundial, Estados Unidos jugó en casa y terminó de sexto, lo que además de acabar con una racha de 58 ganados consecutivos en el juego internacional causó un escándalo en EE.UU.

Este hecho no fue una casualidad. Dos años después, en las Olimpiadas, los estadounidenses volvieron a fracasar al perder la semifinal ante Argentina (eventual campeón) y sólo les quedó luchar por la medalla de bronce.

Ahora, hay una diferencia crucial en cuanto el enfoque estadounidense: ya no se convoca a los jugadores por el nombre sino por las posiciones que se necesitan. Es decir, ahora se lo toman en serio y no dan por descontado victorias seguras.

Poco después de ganarle la semana pasada a Brasil, por apenas cuatro puntos, el pívot estadounidense Elton Brand comentó: "estas cosas no fortalecen el carácter, ya que ya no se toma a ningún equipo como un triunfo fácil".

"Muchos de los jugadores de este equipo tiene una espina clavada y eso los está motivando (para el Mundial)", aseveró también la estrella del equipo, Lebron James.

Sin embargo, ¿es este un cambio de actitud que llega demasiado tarde? Difícil decirlo, pero lo que está claro es que la dinastía estadounidense está amenazada -no logran un título mundial desde 1994- y la diferencia con los demás equipos ya puede ser considerada marginal.

Contendores

Tomando en cuenta la preparación de los equipos participantes en el torneo, que si bien no es definitiva pero por lo menos un indicativo, hay algunos equipos (además de EE.UU.) que amenazan con llevárselo todo.

España, Argentina o Serbia y Montenegro, en primer lugar; pero también hay que mencionar a Francia, Alemania, Brasil, Lituania y Grecia, el actual campeón de Europa.

Es decir, el trofeo está ahí, esperando, sin un claro favorito. No obstante, cabe ver de cerca de a los cuatro equipos que en el papel pareciera que disputarán todo hasta las instancias finales.

  • Estados Unidos:
Probablemente el principal elemento que juega a favor de este quinteto es que viene herido tras los fracasos del Mundial de 2002 y las Olimpíadas de 2004. Otro factor es que el equipo se ensambló con mayor coherencia y preparación desde que los jugadores de la NBA pasaron a formar parte del seleccionado nacional.

Ya no se toma a ningún equipo como un triunfo fácil
Elton Brand
Sus figuras además son jóvenes y llenas de atletismo, como LeBron James, Carmelo Anthony, Dwayne Wade y Dwight Howard. Quizás la desventaja perenne de este equipo es que tiene que ajustarse a las reglas de juego de la FIBA, un tanto diferentes a las de la NBA.

Específicamente, se cuentan cinco faltas internacionalmente, a diferencia de las seis en EE.UU.; y se considera que los árbitros suelen pitar más faltas en torneos de esta índole que quizás no serían sentenciadas en la NBA.

Sus rivales: Eslovenia, Senegal, Puerto Rico, Italia y China.

  • España:

La preparación del conjunto español de cara al torneo le ha colocado la chapa de favorita con una seguidilla de victorias que incluyen dos ante Argentina y una ante Serbia y Montenegro.

Pau Gasol
Gasol puede llevar a España hasta el título.
En esta ocasión cuenta con una figura consagrada en la NBA como lo es el pívot Pau Gasol, además de un rápido escolta, Juan Carlos Navarro.

Algo que pesa en contra de este quinteto es que pueda pecar de triunfalista. Por ello, Navarro advirtió: "Realmente nuestro nivel ha sido muy bueno hasta el momento, pero somos conscientes de que estos son partidos amistosos y demostraremos si somos tan buenos en el Mundial".

Sus rivales: Angola, Alemania, Nueva Zelanda, Japón y Panamá.

  • Argentina:
El subcampeón mundial y campeón olímpico tiene todavía la base que le permitió adjudicarse estas competencias. Con un plantel que incluye a Manu Ginobili, Andrés Nocióni, Fabricio Oberto y Carlos Delfino.

Pero también cuenta con la experiencia de Rubén Wolkowisky y Juan Ignacio "Pepe" Sánchez.

Manu Ginobili
Ginobili es clave para las aspiraciones argentinas.
En contra, la albiceleste debe recuperarse de una etapa preparatoria que no precisamente la lleva al Mundial sobre las alas de la victoria. Dos derrotas ante España dolieron mucho, además este fue el último conjunto que se ensambló para el torneo y resta por ver qué secuelas pueden tener sobre el equipo.

"Tenemos una linda presión, pero sabemos donde estamos parados. No somos un 'Dream Team' o algo parecido porque hay muy buenos equipos y va a estar muy difícil este mundial", dijo a BBC Deportes, Fabricio Oberto.

Sus rivales: Serbia y Montenegro, Francia, Líbano, Nigeria y Venezuela.

  • Serbia y Montenegro:
Esta potencia del baloncesto europeo y mundial recogió el testigo de la extinta Yugoslavia y se erige como uno de los todopoderosos del planeta.

Especialmente su juego bajo los tableros -beneficiados por la altura de sus jugadores- y el acierto de sus disparos son las principales cualidades del actual campeón del planeta.

Las figuras más conocidas del quinteto son Darko Milicic y Igor Rakocevic, pero queda ver si el resto del equipo puede recoger las semillas sembradas por ex figuras como Vlade Divac y Peja Stojakovic.

Sus rivales: Argentina, Francia, Líbano, Nigeria y Venezuela.

¿Y los latinos ?

Además de Argentina, hay cuatro equipos latinos que participan en la competencia.

Leandro Barbosa
Leandro Barbosa liderará el ataque brasileño.
Brasil, tradicional poder en la región, no llega al mundial como el claro favorito que suele ser en fútbol, pero ello no significa que será un conjunto sin chances.

El escolta Leandro Barbosa y el pívot Anderson Varejao encabezan el quinteto que jugará con la ventaja de no ser favorito pese a su sólido conjunto y la experiencia en el plano internacional.

Panamá, puede ser una de las sorpresas del torneo, ya que tiene un equipo curtido que le juega sin miedo a los rivales. Podría luchar con Japón, Nueva Zelanda y Angola por un lugar en los octavos de final.

Puerto Rico ya no tiene a José "Piculín Ortiz", su principal referente, pero todavía conserva a varios jugadores que hacen de este equipo un duro rival. Daniel Santiago, Peter Ramos y Carlos Arroyo son referencias en el quinteto que tiene posibilidades de pasar a la segunda ronda.

Venezuela es una incógnita. Con una larga y extensa preparación, este equipo acumula más de diez derrotas en fila en el proceso premundialista. Disputará con Líbano y Nigeria el puesto a la próxima ronda, pero para colmo, sus principales jugadores -Héctor Romero y Diego Guevara- no participarán por lesión. De ahí que la duda será su capacidad de recuperación.

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