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Lunes, 31 de julio de 2006 - 15:42 GMT
Gatlin: duro golpe al atletismo
Andrew Benson
BBC

Justin Gatlin
Gatlin dominó la prueba reina del atletismo con sus poderosas zancadas.

La confirmación de que el velocista estadounidense Justin Gatlin no pasó un control antidopaje tiene graves ramificaciones, tanto para él como para el atletismo.

El campeón mundial y olímpico de los 100 metros planos - y co propietario del récord del mundo - salió positivo por tener elevados niveles de la hormona testosterona.

Tanto su prueba A como la contra muestra salieron positivo, lo que significa que Gatlin enfrenta una dura lucha para limpiar su nombre.

¿Qué es la testosterona y qué hace?

Las testosterona es una hormona que se produce naturalmente en hombres y mujeres. También puede ser fabricada artificialmente y administrada externamente.

Ayuda a aumentar los músculos, la velocidad, la resistencia y la agresión y contribuye a la recuperación.

Aparece clasificado como un esteroide anabolizante en la lista de sustancias prohibidas de de la Agencia Mundial Antidopaje (AMA).

Un examen de orina mide su proporción con la epitestosterona, una hormana que, si bien se produce conjuntamente con la testosterona, no tiene sus efectos.

La proporción en la mayoría de las personas es de 1:1 entre las dos hormonas. La proporción máxima aceptadas es hasta 4:1. Los niveles que tenía Gatlin aún no han sido divulgados.

¿Qué significa para Gatlin?

Gatlin, quien niega haber consumido intencionalmente drogas, enfrenta una suspensión de por vida a menos de que pueda demostrar que su resultado positivo es producto de una situación excepcional.

Trevor Graham
La decisión de Gatlin de escoger a Trevor Graham como entrenador provocó polémica.

Con casi toda seguridad también perdería el récord que comparte con Powell. El positivo de Gatlin fue durante un encuentro disputado en la ciudad estadounidense de Kansas en abril, un mes antes de que igualara la marca de 9,77 segundos en Doha.

El Atletismo funciona bajo una estricta política de responsabilidad, que dictamina que los atletas son responsables por cualquier sustancia que se les encuentra en el organismo.

Una primera ofensa normalmente lleva una prohibición de dos años, pero Gatlin no pasó un control cuando dio positivo por anfetaminas en 2001.

Su suspensión fue levantada cuando persuadió a la Federación Internacional de Atletismo (IAAF, por sus siglas en inglés) de que el resultado positivo se debió a un medicamento que estaba tomando.

Sin embargo la IAAF aclaró en esa oportunidad que sería suspendido de por vida si no pasaba otro control antidopaje.

El entrenador de Gatlin dice que el atleta fue víctima de un sabotaje. ¿Tiene credibilidad esa acusación?

El legendario atleta estadounidense Michael Johnson rechazó esta sugerencia hecha por Trevor Graham, señalando que es "una excusa vieja" de un hombre que "no tiene credibilidad".

El abogado de Gatlin, Cameron Myler, dijo que los comentarios de Graham fueron hechos "sin el conocimiento ni autorización ni de Justin, ni de mí". Agregó que "en estos momentos intentamos determinar cuál fue la causa del resultado positivo".

Gatlin es el más reciente de una serie de atletas entrenados por Graham que se ve involucrado en un escándalo por dopaje.

Graham trabajó con otros seis campeones mundiales que dieron positivos: el lanzador de bala CJ Hunter, los corredores de 400 metros Alvin Harrison, Calvin Harrison, Antonio Pettigrew y Jerome Young, y la especialista de los 200 metros Michelle Collins.

También entrenó a Tim Montgomery, ex dueño del récord mundial de los 100 metros, quien a pesar de nunca salir positivo en un control antidopaje fue suspendido como parte del sonado escándalo del laboratorio Balco, que tenía su sede en California.

Graham es una figura central en el escándalo Balco. Fue él quien envió a las autoridades una jeringa que contenía el nuevo esteroide de diseño tetrahydrogestrinona (THG).

¿Es fácil de detectar la testosterona?

Una prueba efectiva para detectar altos niveles de testosterona ha existido desde hace mucho tiempo. Hay complicaciones debido a que es naturalmente producida en el cuerpo, así que quienes hacen las pruebas tienen que asegurarse de que los niveles no sean naturales.

Justin Gatlin
Muchísimas expectativas había despertado el protagonismo de Gatlin y su creciente rivalidad con el jamaiquino Asafa Powell.

En el caso de Gatlin, quedó establecido que la testosterona encontrada en su cuerpo fue administrada artificialmente.

Gatlin dio positivo por "testosterona o sus precursores", lo que significa que la sustancia responsable por el test pudo haber sido artificial, ya que los precursores de la testosterona pueden encontrarse en suplementos deportivos.

Los atletas han recibido advertencias sobre estos suplementos porque su industria no está totalmente regulada y puede ser que estén contaminados con sustancias prohibidas.

¿Qué sucede ahora?

Gatllin tendrá que comparecer próximamente ante la a Agencia Antidopaje de Estados Unidos (USADA, por sus siglas en inglés).

Si, como es probable, se le ordena una suspensión podrá apelar y el caso podría tomar meses e incluso años en resolverse.

¿Qué representa este golpe para el atletismo?

Johnson, dueño de la marcas mundiales de los 200 y 400 metros planos, señala que el "dopaje sigue siendo un enorme problema en el atletismo".

Así como la reputación del ciclismo está por el suelo, después de que el ganador del Tour de Francia, Floyd Landis, dio positivo por testosterona, la reputación del atletismo está sumamente perjudicada por lo ocurrido con Gatlin.

Su rivalidad con Powell se había convertido en el tema más comentado del deporte y todo el mundo esperaba con unas expectativas no vistas desde hace mucho tiempo el choque que iban a tener esta campaña sobre la pista. Ahora es probable que esa carrera no ocurra nunca.

Los atletas que corren los 100 metros son un gran símbolo para el deporte. Compiten en la prueba que tiene mayor atractivo para el público, ya que decide quien es el hombre más rápido del planeta, un concepto muy evocador.

Es difícil pensar en algo más dañino para el deporte que el hombre que ostenta ese título - y que además es el campeón reinante en los dos campeonatos más importantes de la disciplina - sea expuesto como un tramposo.

Incluso si Gatlin consigue limpiar su imagen, su reputación, como dijo Johnson, siempre estará manchada.

Y tomando en cuenta que la situación de Gatlin ocurre después de varios casos sonados en los que se vieron involucrados nombres famosos, se trata de una revelación que afectará la reputación del deporte por mucho tiempo.

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