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Miércoles, 19 de julio de 2006 - 19:24 GMT
"Me queda un duelo en el cielo"
BBC Deportes

Hasta el triunfo de Angel Cabrera en el US Open, el también argentino Roberto de Vicenzo era el único latinoamericano en haber ganado un torneo mayor en el circuito golfístico, en este caso, el Abierto Británico.

Roberto de Vicenzo
De Vicenzo ganó el Abierto Británico a los 44 años.

En julio del año pasado, cuando el abierto regresó a Hoylake, José Miguel Pinochet de BBC Deportes conversó con De Vicenzo sobre su logro de 1967 en ese campo de golf y sobre aquel recordado error que cometió un año después en el mismo torneo.

En 1968, en la tarjeta de puntuación su compañero de recorrido anotó que había tomado cuatro golpes en el hoyo 17 y no tres como fue en la realidad.

En el golf se acepta el marcador escrito por los golfistas y De Vicenzo no notó la diferencia. En vez de quedar igualado con el estadounidense Bob Goalby terminó perdiendo por un golpe.

¡Qué estúpido que soy!, dijo. Su exclamación se convirtió en una de las frases más famosas en la historia del deporte del siglo pasado.

Hablando con nuestro compañero sobre el abierto británico que estaba a punto de jugarse, De Vicenso mencionó justamente a Cabrera, quien un año después se coronará en el US Open.

¿Qué recuerda especialmente de este triunfo en uno de los torneos más importantes del Golf en el cual se impuso a legendarios rivales como Jack Nicklaus y Gary Player?

El Open británico siempre ha sido uno de los campeonatos más deseados por los grandes jugadores del mundo. Yo jugué muchas veces ahí, no precisamente en esa cancha sino en todas las canchas donde se disputaba.

Verdaderamente el Masters aún no finalizó. Cuando Goalby y yo nos encontremos allá arriba en el cielo vamos a terminar ese duelo que hemos dejado pendiente aquí en la Tierra.

Comencé yendo a Inglaterra en el año 49. Afortunadamente cuando yo ya me había prácticamente desilusionado de poder lograr ese honor, llegó Hoylake y ahí gané.

Recuerdo que el torneo venía muy apretado entre Jack Nicklaus, Gary Player y yo. Llegó el hoyo 16, un hoyo muy peligroso, y tuve que tomar decisiones arriesgadas.

Mi "caddie", Willie Aitchison, me aconsejaba de que yo jugara a asegurar el tiro y yo le dije: Mira Willie. Yo vine aquí a ganar y quiero llevarme este torneo. Yo salí segundo varias veces. Entonces no quiero volver a salir segundo y arriesgué.

Las cosas me salieron bien y salí ganando el torneo, que fue una gran alegría no solamente para mí sino para todas las repúblicas de América del Sur que festejaron el triunfo como si fuera propio.

Ese recuerdo, por supuesto, se mantiene vigente y fue su único triunfo en uno de los principales torneos del Golf, a pesar de tener más de 230 victorias en otros campeonatos.

Antiguamente en la época cuando Jack Nicklaus, Arnold Palmer y Gary Player eran los grandes jugadores, no había grandes cantidades de jugadores que podían hacer marcadores por debajo de 70. Ahora el que hace 70 termina en el puesto 40.

No, yo gané prácticamente el Masters. Lo que pasa es que me equivoqué al controlar mi tarjeta y tenía un golpe de más y eso me privó de ganarlo.

Verdaderamente el Masters aún no finalizó. Cuando Goalby y yo nos encontremos allá arriba en el cielo vamos a terminar ese duelo que hemos dejado pendiente aquí en la Tierra.

Precisamente muchos lo recuerdan por ese desacierto en el Masters y especialmente por esa frase que pronunció y que quedó para la posteridad

Bueno, la misma frase dijo Mickelson hace pocos días: ¡Qué estúpido que soy! Lo tenía en mis manos y lo perdí.

Generalmente las cosas pasan así en el deporte. Siempre hay alguien que le regala algo al ganador.

Los golfistas de hoy en día cuentan con avances tecnológicos que les permiten golpear la pelota mucho más lejos. Hay muchas diferencia entre el golf de su época y el golf de ahora.

Hay una diferencia enorme. Hay casi 100 yardas de diferencia, por lo menos 80. Generalmente los hoyos de 320 yardas de par 4, se convierten ahora en par 3.

Eso nos lleva a hablar de Tiger Woods

Indudablemente, cuando llegó Tiger Woods mejoraron los marcadores no solomante de él, sino de la mayoría de los jugadores.

Antiguamente en la época cuando Jack Nicklaus, Arnold Palmer y Gary Player eran los grandes jugadores, no había grandes cantidades de jugadores que podían hacer marcadores por debajo de 70.

Ahora el que hace 70 termina en el puesto 40.

Usted es el único latinoamericano en el Salón de la Fama del Golf ¿Qué nos puede hablar de su legado? En la actualidad vemos golfistas de su país como Ángel Cabrera, pero que no terminan de cuajar una buena temporada. El año pasado estuvo coquetando entre los diez mejores

Hoylake
Desde el triunfo de De Vicenzo en 1967 el Abierto no regresaba a Hoylake.

Son cosas del juego. No siempre el jugador se mantiene en primera línea. Le está sucediendo a Tiger Woods. Estaba ganando cada uno de los torneos y ya no está ganando tanto.

Siempre hay subida y bajada en el ánimo, la potencia y la ambición

Estoy seguro de que Cabrera va a tener una gran actuación en el Abierto de Inglaterra.

En fin, es difícil pronosticar cosas en el deporte. Gana el que a veces uno menos se imagina y pierde a veces el mejor de todos. Es como las carreras de caballos. Es tan difícil adivinar quien va a ganar, si no todos nos haríamos ricos.



ESCUCHE/VEA
Roberto de Vicenzo, entrevista con el golfista argentino



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