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Domingo, 9 de julio de 2006 - 20:26 GMT
JP Montoya abandona la F1
Juan Pablo Montoya junto a Chip Ganassi.
Será más difícil de lo que piensas, pero venir aquí y saber que volveré a ser un novato, estar de regreso en Estados Unidos. Es emocionante. No podía rechazarlo
Juan Pablo Montoya
El colombiano Juan Pablo Montoya puso fin a su aventura en la Fórmula Uno. A partir de la próxima temporada regresará a los circuitos de Estados Unidos, pero en esta ocasión para formar parte de la prestigiosa serie estadounidense NASCAR.

Montoya se convertirá en el primer piloto en dejar la F1 para correr en la categoría más famosa del automovilismo de Estados Unidos.

El piloto colombiano volverá a unirse con Chip Ganassi, equipo con el cual consiguió sus mayores logros al volante: las 500 millas de Indianápolis en 2000 y el título de la Champ Cart en 1999.

"Será divertido", expresó Ganassi, agregando que el hasta ahora piloto de McLaren disputará algunas carreras una vez finalizada la temporada de F1.

"Él me dijo 'quiero volver a correr'. El chico ama correr y qué mejor sitio que acá".

El futuro de Montoya en F1 estaba colgando en la cuerda floja, luego de que McLaren dejara sin efecto una opción en el contrato del colombiano para la próxima temporada.

La llegada del español Fernando Alonso a la escudería británica en 2007 cerró la puerta a Montoya, quien ante la falta de oportunidades en los considerados equipos grandes, optó por regresar al escenario que lo vio triunfar.

El piloto colombiano acumula siete victorias en 95 grandes premios desde que llegó a la F1 en 2001.

Beneficio común

Montoya posee un gran número de seguidores en Estados Unidos, donde reside también reside su familia.
Montoya posee un gran número de seguidores en Estados Unidos, donde también reside su familia.
Tanto piloto como escudería están concientes que no será un camino fácil, tanto dentro como fuera de la pista.

La serie NASCAR es la más famosa y competitiva serie de automovilismo deportivo en Estados Unidos, basada en vehículos turismo de las tres grandes marcas estadounidenses (el próximo año se suma la japonesa Toyota). Un ejemplo de su demanda son los 48 vehículos inscritos esta temporada.

Montoya sustituirá a Casey Mears en el Dodge número 42, luego de la salida de éste al equipo Hendrick Motorsport.

"Será más difícil de lo que piensas", reconoció el piloto colombiano. "Estoy contento de estar aquí. Tenía un par de opciones en F1, pero venir aquí y saber que volveré a ser un novato, estar de regreso en Estados Unidos. Es emocionante. No podía rechazarlo".

La única experiencia de Montoya en los llamados stock carsfue hace tres años en un evento de exhibición en el circuito de Indianápolis, cuando intercambió su monoplaza de Williams con el vehículo del multicampeón de NASCAR, Jeff Gordon.

Ganassi sabe que Montoya tendrá un período de adaptación intensivo una vez finalizada la temporada de F1, con el objetivo de que pueda participar en la legendarias 500 millas de Daytona en el comienzo de la temporada en 2007.

"Yo he visto que es capaz de adaptarse a un auto como nunca he visto a alguien. Estoy seguro que puede hacerlo".

El colombiano llegó a la F1 en 2001 como el sucesor de Schumacher. 6 años y siete victorias después, deja el circo.
El colombiano llegó a la F1 en 2001 como el sucesor de Schumacher. 6 años y siete victorias después, deja el circo.
El paso de Montoya para correr en NASCAR también podría ayudar a la serie a extender su mercado más allá de las fronteras de Estados Unidos.

NASCAR es la consentida del automovilismo estadounidense y a lo largo de su historia ha sido casi exclusivamente para los pilotos, aficionados y marcas locales.

Hace un año se disputó la primera carrera en suelo mexicano, si bien fue la Bush Series -algo así como la segunda división de la serie- la iniciativa no fue del todo bien recibida.

Pero ahora habrán dos nuevos elementos que amenazarán el orden establecido: Montoya y Toyota. Los mismos nombres que en el 2000 se impusieron en las 500 millas de Indianápolis.

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