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Lunes, 15 de mayo de 2006 - 20:41 GMT
El fenómeno Nadal

Roberto Nappo
BBC Deportes

En marzo de 2004, en partido nocturno correspondiente a la tercera ronda del Master de Key Byscaine, Miami, un joven de 17 años -hasta ese momento desconocido- brindó una actuación espectacular derrotando nada menos que al suizo Roger Federer.

Rafael Nadal
Nadal no ha dejado de sorprender desde su llegada al circuito profesional de tenis.
La manera en que el español Rafael Nadal logró imponerse por un contundente 6-3 6-3 ante quien ya era para muchos un tenista de excepción, dejó la sensación de que aquella noche nos encontrábamos ante alguien que se iba a convertir en figura en el corto plazo.

Desde su aparición en el estadio central de Crandon Park, con esos llamativos pantalones largos, su remera musculosa y su banda, su presencia representó algo distinto a todo lo conocido.

Ello, sumado a los movimientos que realiza al ubicarse pegado a la red para el sorteo previo -más parecidos a los de un boxeador que a los de un tenista- y luego su enérgica corrida hacia la línea de base brindaban sin dudas una atracción especial.

Tuvimos en realidad una impresión similar a la que experimentamos en mayo de 1997 en Roland Garros, la primera vez que vimos a la estadounidense Venus Williams.

Con una vestimenta de color plateado muy ajustada a su cuerpo y esas especies de "perlas" que brillaban en su cabellera, la mayor de las hermanas Williams impactó con su presencia y su juego desde el inicio de su carrera profesional.

Lo mismo ha sucedido, salvando las distancias, con el adolescente nacido en Manacor, Mallorca, quien próximo a cumplir 20 años y ratificando todo lo que prometía en sus comienzos, acaba de igualar un récord extraordinario.

Lo igualó a Guillermo Vilas

Con su triunfo en la fantástica final del abierto de Roma ante el número uno del mundo, el suizo Roger Federer, Nadal alcanzó su victoria consecutiva número cincuenta y tres sobre la superficie de arcilla.

Rafael Nadal
Desde su aparición en el estadio central de Crandon Park, con esos llamativos pantalones largos, su remera musculosa y su banda, su presencia representó algo distinto a todo lo conocido
La última derrota del joven español sobre arcilla ocurrió en abril de 2005 oportunidad en que fuera vencido por el ruso Igor Andreev en la final del certamen de Valencia.

Quien poseía el récord hasta este domingo en solitario, era nada menos que el argentino Guillermo Vilas.

En 1977 y luego de adueñarse de la corona de Roland Garros, Vilas se mantuvo invicto durante cuatro meses en canchas lentas.

El rumano Illie Nastase detuvo esa verdadera hazaña de Vilas en el partido cincuenta y cuatro, oportunidad en que venciera al tenista latinoamericano en la final del torneo de Aix en Provence.

La personalidad de Nadal

Muy bien conducido por su tío Tony Nadal, Rafael se ha conducido siempre dentro y fuera de las canchas como un joven educado y respetuoso.

Rafael Nadal
Muchos se preguntan hasta cuándo podrá sacar provecho de su fortaleza física.
Tanto su tío y entrenador como su padre mantienen un perfil bajo con declaraciones que siempre implican respeto por los rivales.

En sus encuentros con el periodismo, Rafael, pese a su corta edad, ha dado muestras de poseer gran sentido común y una buena dosis de humor.

Incluso pese a no dominarlo, se anima a contestar en inglés, bromeando cuando comete algún error.

Grandes logros en poco tiempo

Con el abierto de Roma Nadal ganó su cuarto título de la temporada 2006, llevando a dieciséis el total de torneos ganados, incluyendo Roland Garros 2005 y seis de la serie de los Maestros.

Resultados realmente espectaculares, tanto como lo es el juego de este tenista poseedor de una dinámica increíble, una entrega digna de admiración y un espíritu de lucha que nunca declina.

La pregunta que muchos se deben formular es hasta qué punto podrá resistir el físico privilegiado de Rafael Nadal esa forma extraordinaria de encarar cada uno de los partidos que le toca disputar.

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