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Sábado, 29 de octubre de 2005 - 17:34 GMT
¿Dónde se arruinó todo, Bestie?

Raúl Fain Binda
Columnista, BBC Mundo

George Best en 1971, a los 25 años de edad.
A los 22 años, Best contaba en su haber con la Copa Europea y la distinción al Futbolista Europeo. No volvería a ganar un título importante.
Sobre George Best se han escrito varias biografías, pero ninguna explica el misterio de su vida tan bien como una breve anécdota, tal vez apócrifa:

Corren los años '70. Está Best en la suite presidencial del hotel más caro de Nueva York, en una vasta cama con la Miss Mundo de turno en sus brazos (amó a varias de ellas; "tengo carnet de socio", decía) y el lecho cubierto de billetes de cien dólares, ganados horas antes en un casino.

Un camarero aparece con una botella de Dom Perignon, para acompañar a la belleza, el amor y el dinero. El chico resulta ser un irlandés de Belfast, la ciudad de Best.

Al retirarse, mira con pena a su ídolo y le dice: "¿Dónde se arruinó todo, Bestie?".

¿Éxito o fracaso?

Ese joven, como millones de aficionados de todo el mundo, echaba de menos al futbolista excepcional, al "Quinto Beatle", al símbolo de una época.

Ese hombre feliz, con mujer, dinero y bebida, era para él un fracasado.

Tenía razón, por supuesto.

Un futbolista del montón se puede retirar, más o menos en desgracia, y nadie le reprochará nada. Un crack, en cambio, queda en deuda con medio mundo
Un futbolista del montón se puede retirar, más o menos en desgracia, y nadie le reprochará nada. Un crack, en cambio, queda en deuda con medio mundo.

La deuda de Best con su público es la misma de Maradona con el suyo: permitieron que la droga redujera los momentos de placer compartido.

En el caso de Best, la droga fue el alcohol, al que sacrificó su carrera, el amor de varias mujeres que trataron de rescatarlo y finalmente su hígado.

Club y jugador

La trayectoria de ciertos jugadores emblemáticos suele acompañar al recorrido de sus equipos. O a la inversa.

Es el caso de George Best y el Manchester United campeón de Europa en 1968.

El joven Best hizo su aparición por la puerta grande del fútbol europeo en 1966, en una inolvidable noche de Copa Europea ante el Benfica, en el Estadio da Luz.

Manchester United, gracias a un Best deslumbrante, ganó 5 a 1, con un marcador agregado de 8 a 3.

Best comenzó ese partido como un buen jugador de 19 años y lo terminó como un fenómeno elogiado por Pelé y adorado por hombres y mujeres.

El equipo de Matt Busby ganó finalmente la Copa en 1968, justamente ante Benfica, en Wembley (4 a 1).

Cuesta abajo

George Best con una de sus novias.
George Best fue el primer futbolista en ser considerado una estrella pop.
Las historias del fútbol coinciden en que el entrenador Busby, padre de la criatura, tras haber alcanzado el gran objetivo de su vida profesional, perdió interés en el futuro del equipo, que el club no reforzó como debía.

Best, que a los 22 años contaba en su haber con la Copa Europea y la distinción al Futbolista Europeo de 1968, ya no volvería a ganar un título importante.

El jugador y el club se desmoronaron en forma paralela. Los técnicos y dirigentes se hartaron de la vida disoluta de Best y éste se hartó de la miopía y mediocridad de los sucesores de Busby.

El célebre Bestie fue despedido finalmente en 1973, a los 27 años. Estas fueron algunas de sus escalas cuesta abajo, en los diez años siguientes hasta su retiro: Fulham, Stockport County, Hibernian, Los Angeles Aztecs, Bornemouth.

¿Donde se arruinó todo, Bestie?

La fama del playboy

Best fue el primer futbolista pop-star, con una influencia potenciada en la nueva sensibilidad alumbrada por los Beatles.

Hasta los años '60, los jóvenes ingleses no disfrutaban de una gran variedad de esparcimientos.

Best fue el primer futbolista pop-star, con una influencia potenciada en la nueva sensibilidad alumbrada por los Beatles
Para la inmensa mayoría de los varones, el pub y el estadio de fútbol eran los centros naturales de reunión. Las chicas no tenían ni siquiera esas expansiones.

La relativa prosperidad tras los apretones de la posguerra, la introducción de la píldora anticonceptiva y la irrupción de los Beatles, fueron tres de los factores más importantes en una rápida transformación social.

El Quinto Beatle

En esa época de descubrimiento, el Quinto Beatle pasó por los bares, las canchas y los dormitorios como una exhalación.

Dicen que Maradona se hizo drogadicto porque su transición de la Villa Miseria a la fama fue tan rápida que no pudo disfrutar de los placeres normales de la juventud.

De la misma forma, George Best pagó con su carrera y su salud el descubrimiento de un nuevo tipo de sociedad.

(Cada época tiene sus propios riesgos: en Inglaterra nos dicen ahora que la creciente promiscuidad está facilitando el retorno de la sífilis, una enfermedad que amenazó a Casanova pero no a Best.)

Los jóvenes futbolistas de la actualidad saben que pueden ganar fortunas, siempre y cuando mantengan cierto equilibrio entre el placer y el trabajo.

Esa no era una opción en los años '60. Ningún futbolista era rico entonces.

En sus propias palabras

Portada de un tabloide inglés.
Los medios ingleses le han dedicado sus primeras páginas en las buenas y en las malas.
En una entrevista reciente, Alan Franks, de The Times Magazine, le preguntó cómo se juzgaba a sí mismo, profesionalmente.

La contestación es para recortar:

"Yo podía jugar con las dos piernas, marcaba goles, muchos de ellos con la cabeza. Busby decía de mí que era el mejor en la disputa del balón. Trabajaba duro en la cancha, retrocedía a defender si hacía falta. Si perdía la pelota, era un insulto personal y la quería recuperar. Sí señor, me fastidiaba mucho que me la quitaran, porque era MI pelota."

Esa era la pelota de George Best, que le dio fama, la veneración de multitudes y el amor de buenas mujeres (y otras no tan buenas).

Y esa es la botella de George Best, que le ha costado todo.

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