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Miércoles, 31 de agosto de 2005 - 19:38 GMT
"Somos unos privilegiados"
BBC Deportes

Decano de los futbolistas latinoamericanos en la liga inglesa, el mediocampista peruano Nolberto Solano llegó en 1998 al Newcastle proveniente del Boca Juniors argentino.

Nolberto Solano
Luego de año y medio con el Aston Villa, Solano regresó al Newcastle.

En poco tiempo, Solano comenzó a brillar, convirtiéndose en uno de los jugadores favoritos de la hinchada de las "Urracas".

Sin embargo, su relación con el entonces técnico del equipo, Bobby Robson, comenzó a deteriorarse, entre otras cosas por su negativa a ceder al internacional peruano para los compromisos con la selección de su país.

"La manera en que se manejó conmigo después de que yo había dado todo con él y habíamos estado en el proceso del equipo en el que clasificamos dos años seguidos a la Champions League, y un poco la falta de respeto que tuvo conmigo en los últimos tres, cuatro meses me obligó a cambiar de equipo", señaló Solano a BBC Deportes.

Luego de un año y medio con el Aston Villa, el carrillero vuelve a un Newcastle que, después de cuatro jornadas, aparece en el penúltimo lugar de la tabla.

En el esquema del actual entrenador del club, el escocés Graeme Souness, Solano tendrá la misión de suministar balones a la dupla de delanteros integrada por Alan Shearer y el recién adquirido Michael Owen.

En el inicio de su octava temporada a Inglaterra, Solano conversó con José Miguel Pinochet de BBC Deportes sobre sus vivencias en Inglaterra.


¿Cómo llegaste aquí? ¿Por qué la liga premier y no una liga como la de España o Italia, que se asemeja un poco más a las características de los jugadores latinoamericanos?

Primero que todo la oportunidad. Nunca tuve una oportunidad concreta de llegar a España ni a Italia, que como dices son las ligas que más se nos asemejan a nosotros los sudamericanos.

Siempre mi mentalidad fue tener la oportunidad de jugar en Europa. Y la liga inglesa en los últimos cuatro, cinco años empezó a tomar más fuerza a nivel mundial.

Es una liga que todo el mundo la aprecia más, ya sea en Sudamérica o en Asia, sin duda. Es en donde todo el mundo quisiera estar en este momento. Es una liga muy atractiva y se me presentó esta oportunidad en Newcastle.

Nunca lo pensé, de repente uno nunca lo piensa. Mi mentalidad estaba en llegar a Europa en algún momento y dije: bienvenido sea si es en la liga inglesa, por la tradición. Y es impresionante. La gente disfruta, los estadios dan gusto para ir a ver los partidos por las comodidades. No tienes mallas que te cercan los estadios, que a veces es un poco incómodo para el espectador, tampoco los hinchas te están saltando todos los días a la cancha.

Nolberto Solano
Durante su primer paso por el Newcastle, los compromisos de Solano con la selección le generaron conflictos con el club.
Y decidí acá y gracias a Dios todo bien. Por suerte todo bien. Soy de los pocos sudamericanos que estamos acá. La verdad es que no hay motivos para no acostumbrarse a jugar en esta liga. Hay muchos días de descanso, las ciudades más lejos que puedes viajar están a tres, cuatro horas, a diferencia de España, Italia, que a veces pasas seis, siete horas en un autobús.

Es una liga muy confortable, y aparte te encanta porque a cada estadio que vas aprecias el respeto hacia el jugador de fútbol. Los campos donde juegas, seas de segunda división o una tercera división siempre mantienen un buen estándar. Y todo eso ha hecho que me haya acostumbrado a este país.

Eres el primer peruano que vino a jugar acá a la liga premier ¿Qué sabías del Newcastle? ¿Por qué generalmente se asocia el Newcastle con jugadores latinoamericanos? Fue el primero que importó a una pareja de chilenos por los años cincuenta.

La verdad es que no sabía mucho. Lo único que se conocía un poco hablando de sudamericanos era Ardiles, quien ha hecho algo de historia en el Tottenham y dirigió al Newcastle hace muchos años.

Después del Newcastle lo que sabía simplemente era por Asprilla -otro que había hecho una buena Champions League- pero de a poquito el fútbol inglés se ha ido metiendo más en Sudamérica.

Ahora se transmiten los partidos en vivo, pero para ser honesto lo que más conocía era sobre el Liverpool. Era lo sonado en los años 80's. Se le conocía como uno de los mejores equipos de las ligas europeas.

Comparar es difícil, pero la hinchada del Newcastle es una de mis favoritas. La verdad sería demasiado compararla con la de Boca, pero te hace sentir lo mismo.

Después vino a tomar esa batuta el Manchester United, que es el segundo equipo inglés más popular a nivel mundial, pero para ser honesto se sabía poco. Hoy en día se sabe mucho más de la liga inglesa.

Tu llegada al Newcastle también fue el punto de partida, abrió las puertas a una colonia sudamericana bastante numerosa. Sin embargo ninguno de ellos se pudo adaptar o establecerse en el once inicial, mientras que tú seguiste siendo la insignia, el referente de Latinoamérica acá en Inglaterra.

Gracias a Dios me ha ido bien. Yo siempre tuve esa posibilidad de tener la prioridad de jugar siempre. Para cualquiera es difícil, esta liga es muy complicada por la velocidad con la que se juega, por la manera en que se juega.

De repente para mí se me hizo un poco más fácil por que he sido carrilero siempre. Acá se utilizan mucho. Llegar, tirar centros y esa es la atracción de este fútbol: tocar dos o tres, abrir la pelota hacia los costados y meter los centros, y eso me ayudó bastante a mí.

Nolberto Solano con el Aston Villa
Solano sólo pasó año y medio con el Aston Villa

¿Pero cuál es la razón por la que los jugadores latinoamericanos, que triunfan en Italia, en España, acá son pocos los que pueden tener éxito? Nombraste a Ardiles, también estuvo Villa, pero después se habla de ti, de Heinze que también tuvo una buena temporada, pero ¿qué pasa con el resto? Ni siquiera Verón pudo triunfar acá.

Mira, no sé. Te soy honesto, con la calidad que tiene Verón, incluso Crespo recién cuando llegó, mucho se habló de que no se adaptaron. Pero honestamente no te sabría decir por qué.

En lo personal mi opinión es que acá tienes todas las comodidades, tienes todo: no te concentras, viajas un día antes del partido y la verdad es que es espectacular. A mi me encanta este país, su cultura.

Pero cada uno tiene su manera de pensar. Para mi es extraño, porque con la calidad de Verón. De repente las exigencias del fútbol de acá. Tienes que correr, no hay el rol libre, de jugar con un poquito más de libertad.

No. Acá tienes que tomar un poco más de responsabilidad y de repente en este caso a Verón le complicó eso, estar marcando demasiado.

En lo personal mi opinión es que acá tienes todas las comodidades, tienes todo: no te concentras, viajas un día antes del partido y la verdad es que es espectacular. A mi me encanta este país, su cultura
En cambio en Italia es diferente, por la táctica, la manera como se juega. Allá, tanto como en España o en Sudamérica tácticamente se manejan mejor. Acá se juega mucho el hombre a hombre y quizás sea eso lo que los haya afectado.

Después, para vivir acá, por las condiciones yo creo que no hay excusas. Pero es cuestión de cada uno. Yo estoy contento y me extraña que no hayan venido más sudamericanos. Muchos también dicen que es el idioma, el frío, pero en todos lados está eso.

Creo que somos muy privilegiados al tener esta profesión. Es más difícil irte a trabajar a Rusia ocho horas, o acá mismo, a trabajar una jornada completa. Nosotros simplemente tenemos hora y media de entrenamiento y después tienes casi todo el resto del tiempo para descansar, para hacer tu vida normal.

Y además llegaste a Newcastle, al norte de Inglaterra, en donde el clima es mucho más agresivo. Y no creo que exista una colonia peruana muy numerosa. De hecho ¿encontraste ceviche por allá?

Siempre está la nostalgia por el amigo, la esquina. Acá no hay eso que sales a la puerta y ya estás hablando con el vecino. Acá lo ves, hola y chao y nada más.
No, no. (Risas) Hay unos seis, siete peruanos. Algunos amigos que he conocido haciendo un poco de música. Pero la verdad soy una persona muy sociable. No hablo perfecto inglés, pero he aprendido muchísimo.

Yo no sabía decir nada, ni una palabra. Pero por mi manera de ser, que me gusta conversar con la gente, y tener ese tipo de carácter, esa manera de ser sociable con todo el mundo supongo que te abre las puertas. No simplemente compañeros del fútbol o buscar gente que hable mi idioma, sino que la vida social es así.

Viniste bastante joven, recién casado ¿cuál ha sido tu evolución como persona después de estos siete años jugando en Inglaterra?

Primero, uno crece. Culturalmente este país te enseña mucho. Maduras en todos los aspectos, aprendes a valorar las cosas. A veces en Sudamérica uno se acostumbra al criollismo, al no respetarse mutuamente y acá eso se ve mucho.

Creo que todas esas experiencias, conocer otros países a raíz del fútbol, conocer otro tipo de gente, con todo eso uno crece como persona y admira muchas cosas.

Y da pena, porque cuando uno pone la balanza entre nuestros países y éste, ves que acá no se produce casi nada, que no tienen las tierras que nosotros sí tenemos en Sudamérica y te preguntas ¿cómo puede ser tan grande?

Y hablando más a título personal, en mi país tenemos todo, tenemos mar, sierra, costa, todo para producir, para ser un país grande, rico. Y éste sin tener nada es un país poderoso económicamente. Lamentablemente es por ese tipo de cosas: por la cultura, por los valores, y eso es lo que da un poco de pena. Pero uno crece y aprende a valorar esas cosas.

¿Sientes el desarraigo de Perú? ¿Cuando regresas allá extrañas la vida en Inglaterra?

No. A veces uno quisiera que fuera un poco como acá, pero no. Uno extraña su país.

Yo sin duda cuando termine esto voy a regresar a mi país y quizás luego venga a trabajar como técnico. Es una de mis ambiciones, aunque es difícil, en un mercado tan competitivo.

Pero siempre está la nostalgia, el amigo, la esquina. Acá no hay eso que sales a la puerta y ya estás hablando con el vecino. Acá lo ves, hola y chao y nada más.

¿Es verdad que Norberto Solano no va a volver a jugar para la selección?

Si, lamentablemente. Para el próximo mundial voy a tener 34 años y es un poco más difícil, por la organización que tenemos allá, pues no todo está bien. Por lo menos en los próximos años espero no arrepentirme y cambiar de opinión.

ESCUCHE/VEA
Nolberto Solano y su vida en Inglaterra
BBC Deportes, 31.08.05



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