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Sábado, 26 de agosto de 2006 - 18:32 GMT
La crisis del deporte de EE.UU.
Raúl Fain Binda.
Raúl Fain Binda
Columnista, BBC Mundo

Justin Gatlin
El campeón mundial y olímpico Justin Gatlin podría no correr más, debido a un escándalo de dopaje.

En Estados Unidos se preguntan qué está pasando con el deporte nacional.

El ciclismo y el atletismo están de capa caída debido a reiterados escándalos de dopaje, pero otros deportes también sufren por los malos resultados, que no se pueden atribuir a la misma causa.

Hace unos días era el boxeo, ahora es el tenis y en unos días será el golf (y queda por verse qué pasará en el mundial de baloncesto que se disputa en Japón).

El abierto de tenis de Estados Unidos tiene dos grandes favoritos en varones, Roger Federer y Rafael Nadal, y dos grandes favoritas en mujeres, Amelie Mauresmo y Justine Henin.

Hace unos años habría sido inconcebible que ninguno de los favoritos fuera estadounidense.

Pocos y no muy buenos

En realidad, los estadounidenses sólo hacen número en el abierto de su país.

Roger Federer y Rafael Nadal
Los favoritos en el abierto de tenis de EE.UU.: un suizo y un español, Federer y Nadal.
Sólo encontramos dos entre los primeros diez preclasificados varones, James Blake (5º) y Andy Roddick (9º), y una entre las primeras diez mujeres, Lindsay Davenport (10ª).

Si llevamos la búsqueda un poco más allá, veremos que entre los primeros 20 varones sólo aparece uno más, Robby Ginepri (18º), y ninguna otra entre las mujeres.

El país anfitrión tiene el mayor número de tenistas inscriptos, por supuesto, pero al avanzar el torneo podría quedar detrás del segundo, Rusia, y también de varios otros, ya que su representación es relativamente débil en calidad.

Jugadores en individuales, en el abierto de tenis de EE.UU.
(Sin contar a los que llegan por ronda de clasificación)
País
Estados Unidos 35
Francia 23
Rusia 22
España 18
Italia 13
República Checa 13
Alemania 11
Argentina 9
China 6
Bélgica 5
Suiza 4

La lista también incluye a Chile y Brasil (2 cada uno), Colombia, Paraguay y Perú (1 cada uno).

El número de jugadores no representa exactamente el potencial de cada país.

Estados Unidos, por ejemplo, no tiene a ningún gran favorito a los títulos individuales entre sus 35 jugadores, mientras que Suiza, con apenas cuatro representantes, tiene a Roger Federer (1º), Patty Schnyder (7ª) y Martina Hingis (8ª).

Otro cuadro, con el ranking de los tenistas profesionales, ofrece un contraste igualmente revelador entre las fuerzas relativas de diferentes países.

Jugadores de cada país entre 20 primeros de hombres y mujeres
País Hombres Mujeres
Rusia 1 6
España 4 -
Alemania 2 1
Suiza 1 2
Estados Unidos 2 1
República Checa 2 1
Croacia 2 -
Francia - 2
Bélgica - 2
Serbia - 2
Italia - 2
Argentina 1 -
Chile 1 -
Chipre 1 -
Finlandia 1 -
Australia 1 -
Reino Unido 1 -
Eslovaquia - 1

Este cuadro refleja la decadencia relativa de dos grandes potencias tradicionales del tenis, Estados Unidos y Australia, y la consolidación de Rusia y España.

Llama la atención que en Rusia dominen las mujeres y en España los varones, pero conviene tener en cuenta que el ruso Marat Safin está atravesando un mal momento, y que España parió no hace mucho a una tenista como Arantxa Sánchez.

El proceso de paulatino debilitamiento de Estados Unidos como potencia del tenis acompaña a lo que está ocurriendo en boxeo, béisbol y golf.

Los cuatro títulos de peso máximo están ahora en poder de púgiles de Europa oriental, mientras que Japón y Cuba disputaron en marzo la final del Clásico Mundial de Béisbol, en el que Estados Unidos tuvo una actuación decepcionante.

El caso del golf

En cuanto al golf, los comentaristas estadounidenses desesperan ante la debilidad del equipo que el mes que viene enfrentará al de Europa en la Copa Ryder, que se disputa cada dos años.

Luke Donald y Tiger Woods
El equipo tiene el poder de intimidación de la marina de Liechtenstein
Rick Reilly, Sports Illustrated
Hubo una época en que esta copa era un paseo para los golfistas de Estados Unidos. Ya no, porque han perdido cuatro de las últimas cinco veces.

La última vez, jugando en Estados Unidos, Europa ganó 18 y medio a 9 y medio. Ahora, que se jugará en Irlanda (22-24 setiembre), los estadounidenses temen una catástrofe.

El respetado columnista Rick Reilly se lamentaba en el último número de Sports Illustrated: "El equipo tiene el poder de intimidación de la marina de Liechtenstein", escribió.

Tiger Woods, sin discusión el número uno del mundo, es un individualista que detesta el juego en equipo. Nunca se ha distinguido en la Copa Ryder y sus compañeros de este año no prometen mucho.

¿Qué opina usted?

Con esto no estamos festejando los malos resultados de los deportistas de Estados Unidos.

Señalamos todo esto para tratar de entender el fenómeno.

¿Se debe al mejoramiento de los deportistas de otros países o se trata de un fenómeno social en Estados Unidos? ¿O ambas cosas?

Invitamos a los lectores a participar en esta búsqueda.

¿Por qué cree usted que el deporte de Estados Unidos ya no es tan exitoso?


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