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Domingo, 4 de junio de 2006 - 16:55 GMT
El mundial de Piumalvento
Raúl Fain Binda
Raúl Fain Binda
Columnista, BBC Mundo

Banderas en una calle de Alemania
¿Quién ganará en la Copa Mundial de Fútbol?, es la pregunta que intenta contestar el periodista experto en deportes.

Roberto Piumalvento, el prestigioso periodista deportivo, escribe un artículo más sobre el mundial.

Piumalvento se pasa la vida escribiendo artículos sobre el mundial. Al finalizar cada torneo, comienza a escribir sobre el siguiente. Si no hubiera mundiales, no habría Piumalvento.

El gran comentarista se equivocó feo en sus predicciones para el mundial de 2002: dio como finalistas a Francia y Argentina. En tercer lugar, Portugal, cuarto Brasil.

Avión de la aerolínea alemana Lufthansa
Piumalvento y sus predicciones de altura...
"Todos recuerdan mis errores, nadie se hace cargo de los suyos", murmura Piumalvento. "Ese Brasil era uno de los peores de la historia".

Ahora, tras escribir decenas de artículos sobre Brasil y la certidumbre de su triunfo ("este Brasil es uno de los mejores de la historia"), Piumalvento escribe sobre el otro finalista: ¿quién puede dejar sin postre a Ronaldinho y sus amigos?

Como casi todos los periodistas de origen latino, Piumalvento es un gran admirador del fútbol inglés y un tenaz detractor del fútbol alemán. Hasta hace muy poco creyó en Inglaterra como finalista. La grave lesión de Wayne Rooney le ha hecho cambiar de opinión.

Los favoritos

Antes del sorteo del mundial, en su lista de amenazas más peligrosas al predominio de Brasil figuraban Inglaterra, Alemania, Italia, Argentina y Holanda.

Un escalón por debajo, Piumalvento ubicaba a Francia, España, República Checa y Portugal.

En el tercer peldaño aparecían Costa de Marfil, México, Paraguay y Japón.

El gran opinador se preguntó muchas veces si debía colocar a Estados Unidos en el mismo peldaño de México. Finalmente se decidió por dejarlo fuera de la ecuación. (Piumalvento no extiende al fútbol de Estados Unidos la simpatía que siente por el inglés.)

Hace poco, ya con el programa en la mano y con los últimos datos sobre preparación, lesionados, presencias y ausencias, Piumalvento hizo los pronósticos que ahora proyecta en su artículo.

Los pronósticos

En el grupo A se clasificarían Alemania y Ecuador; en el B, Paraguay e Inglaterra; en el C, Argentina y Holanda; en el D, México y Portugal; en el E, Italia y República Checa; en el F, Brasil y Japón; en el G, Francia y Suiza; y en el H, España y Ucrania.

Una mano con un lápiz
En el grupo A se clasificarían Alemania y Ecuador; en el B, Paraguay e Inglaterra; en el C, Argentina y Holanda; en el D, México y Portugal; en el E, Italia y República Checa; en el F, Brasil y Japón; en el G, Francia y Suiza; y en el H, España y Ucrania.
Su elección es de lo más convencional, excepto en que prefiere a Paraguay en lugar de Inglaterra como ganador del grupo B, y a México en lugar de Portugal en el D.

En la segunda ronda, Alemania vencería a Inglaterra y se enfrentaría en cuartos a la Argentina, vencedora a su vez de Portugal.

Paraguay superaría a Ecuador y enfrentaría en cuartos a Holanda, vencedora a su vez de México.

Italia le ganaría a Japón y enfrentaría en cuartos a Francia, vencedora de Ucrania.

Brasil dejaría en el camino a la República Checa y le tocaría en cuartos España, vencedora a su vez de Suiza.

Argentina e Italia jugarían la primera semifinal; Holanda y Brasil la segunda.

De los posibles enfrentamientos en la final, Argentina y Holanda ya se enfrentaron en la de 1978, con victoria argentina. Brasil e Italia jugaron la de 1994, con victoria brasileña.

Las otras combinaciones son inéditas.

Indecisión

Piumalvento revisa sus pronósticos. Se pregunta por qué descartó a Costa de Marfil en el grupo C: le gusta el equipo africano, pero prefiere valorizar la tradición y la experiencia. Además, sus contactos le han dicho que tanto los argentinos como los holandeses están unidos esta vez.

Wayne Rooney, futbolista británico
La lesión de Rooney eliminó a Inglaterra de los pronósticos de Piumalvento.

Tampoco está totalmente satisfecho por haber preferido a una mediocre Alemania ante una talentosa Inglaterra, pero la lesión de Wayne Rooney y la extrema juventud de Theo Walcott son, a su juicio, un hándicap demasiado grande frente a los locales.

Le llama la atención el hecho de que España se viera favorecida por una serie de rivales fáciles, hasta tropezar con Brasil en cuartos de final.

En definitiva, una serie de pronósticos bastante previsibles, los de Piumalvento. Y ahora debe elegir a los finalistas.

La gran final

Brasil y Argentina es un partido soñado por muchos aficionados, debido a su gran rivalidad, pero esta final se juega en Europa, y Piumalvento es supersticioso y esclavo de la tradición: le cuesta creer en dos finalistas sudamericanos en territorio europeo.

Se decide por Brasil e Italia.

Y aquí viene lo más difícil. Piumalvento sabe que la justicia dicta un triunfo del más hábil, el más talentoso, pero al mismo tiempo sabe que los italianos se superan cuando están acorralados.

El periodista no es italiano, a pesar de su apellido, pero le parece escuchar un eco del pasado en un choque entre Brasil e Italia.

No el de 1994, sino el de 1982, cuando un Brasil claramente superior fue eliminado por el oportunismo de unos italianos que querían purificarse tras un escándalo de corrupción. Y ningún escándalo es tan grande como el de 2006.

Finalmente, prefiere a Brasil.

Y Piumalvento se queda pensando: ¿eligió por auténtica convicción o para evitar el ridículo si se equivocaba prefiriendo a Italia?

El trofeo original de la Copa Mundial de Fútbol
La Copa del Mundo se quedaría en manos de Argentina o Brasil.

"Nadie te reprocha nada si te equivocas con Brasil. Cualquier otra elección errónea y te cae encima la Inquisición", se dijo.

Y tras un momento de indecisión, Piumalvento comenzó todo de nuevo.

Otra elección

A medida que trabajaba, se sentía liberado: hasta tuvo la esperanza que su nueva disposición, su reencontrado espíritu de aventura, le hiciera pronosticar una buena campaña de sus equipos secretos, Costa de Marfil, México y República Checa.

¿Por qué no Costa de Marfil/Italia en una semifinal y México/Brasil en la otra?

Piumalvento sacudió la cabeza y dejó de soñar.

Esta vez, sus finalistas fueron Brasil y Argentina.

Resultado final, Brasil, 4 a 2.

Y entonces Piumalvento se sintió libre para llamar a su pasador de apuestas y arriesgar unos dólares al triunfo de Argentina, a modo de compensación secreta.


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