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Sábado, 12 de agosto de 2006 - 16:44 GMT
Aprende ruso para ser campeón
Raúl Fain Binda.
Raúl Fain Binda
Columnista, BBC Mundo

Hasim Rahman y Oleg Maskaev
Es posible que gane el local, pero este desenlace no garantizará por mucho tiempo que un título quede en manos "americanas"
El boxeo de peso máximo está dejando de ser un deporte estadounidense.

Los jóvenes ya no quieren ser aporreados y otras actividades les ofrecen más dinero por menos esfuerzo y sacrificio.

Esta es una de las transformaciones más notables en la historia del deporte.

Esta noche de sábado, en Las Vegas, Hasim Rahman y Oleg Maskaev se enfrentarán por la corona de todos los pesos del Consejo Mundial de Boxeo, CMB.

Oleg Maskaev es ciudadano estadounidense, pero todavía tiene dificultades con el inglés, porque nació en Kazakhstan, uno de los países que formaron la desaparecida Unión Soviética.

Todos los otros campeones de la categoría máxima son originarios del este europeo: el ruso Nikolay Valuev, de la Asociación; el ucraniano Wladimir Klitshko, de la Federación; y el bielorruso Serguei Lyakhovich, de la Organización.

Cada vez más, el boxeo habla ruso.

El resultado de la pelea de esta noche no cambiará ni un ápice la tendencia.

Si gana Maskaev, la reforzará, claro.

Tendencia

Es posible que gane el local, pero este desenlace no garantizará por mucho tiempo que un título quede en manos "americanas", porque Rahman es un mediocre.

Nikolay Valuev
Todos los otros campeones de la categoría máxima son originarios del este europeo: el ruso Nikolay Valuev, de la Asociación; el ucraniano Wladimir Klitshko, de la Federación; y el bielorruso Serguei Lyakhovich, de la Organización
Heredó el título del Consejo por el retiro forzado de Vitali Klitshko, y en 1999, cuando enfrentó a Maskaev en Atlantic City, éste lo derribó sobre un comentarista de televisión.

Y Rahman es, con mucho, el mejor peso pesado estadounidense en actividad.

De modo que si el título sigue en manos de Rahman, los aspirantes que golpearán a su puerta serán casi todos europeos con nombres que parecen tomados de una novela rusa.

Allí están, esperando su oportunidad, Alexander Dimitrenko, Sultan Ibragimov, Vladimir Virchis, Alexander Povetkin, Ruslan Chagaev, entre otros mencionados por el comentarista Ron Lewis en The Times.

En los gimnasios de Estados Unidos, en cambio, el panorama es desolador.

¿Tradición agotada?

¿Qué ha pasado con la riquísima tradición de Alí, Dempsey, Frazier, Marciano y tantos otros?

Muhammad Ali (foto de archivo)
¿Qué ha pasado con la riquísima tradición de Alí, Dempsey, Frazier, Marciano y tantos otros?
Pues que la juventud ha descubierto que otros deportes son más redituables y menos penosos. En Europa oriental, en cambio, el boxeo sigue siendo uno de los principales caminos para escapar de la miseria.

Ben Dirs y Phil Harlow, de BBC Deportes, han recogido testimonios de algunos de los grandes veteranos del boxeo.

Esta es una selección:

Testimonios

"Los chicos son atraídos por el fútbol americano y el baloncesto, donde pueden hacer fortunas increíbles." (Emmanuel Steward, entrenador de Wladimir Klitschko y antes de Holyfield y Lewis.)

"El boxeo no garantiza un buen retiro. El fútbol o el baloncesto te pueden dar por lo menos un millón en los dos primeros años. Nosotros no podemos retener a los chicos hasta los 22 o 23 años, para terminar de formarlos. Se hacen profesionales a los 16, 17 o 18." (Al Mitchell, ex entrenador del equipo olímpico de Estados Unidos.)

"El programa amateur de Estados Unidos ni siquiera puede enviar púgiles a algunos torneos internacionales". (Steward)

Predicción y sistema

"Yo predije en su momento que los peso pesados vendrían de Europa, porque allí todavía da prestigio ganar medallas olímpicas, y siguen siendo amateurs hasta que tienen 24 o 25 años". (Steward)

"El sistema europeo de enseñanza de las bases del boxeo es superior al americano. Wladimir Klitschko boxea mejor que los boxeadores estadounidenses." (Steward)

Los boxeadores estadounidenses jóvenes "no se entrenan bien; algunos de sus preparadores ni siquiera han sido boxeadores en su juventud". (Joe Frazier)

"Los chicos negros ya no se interesan, como ocurrió antes con los irlandeses, los judíos y los italianos, que descubrieron otras formas de hacerse ricos. Esto es bueno en general, pero muy malo para nuestro deporte." (Mitchell)

Pobreza como estímulo

"Europa oriental es como Estados Unidos hace 25 años. La gente allí es pobre y no hay muchas oportunidades. Aquí, en cambio, hasta los pobres van al colegio y dicen que no quieren ser golpeados, que no vale la pena." (Mitchell)

Gente como Maskaev, en cambio, está más que dispuesta a ser golpeada, si puede asegurar su futuro y el de su familia.

Maskaev se crió en una granja en Kazakhstan, donde acostumbraba a trabajar jornadas de 16 horas. Cuando tuvo la edad suficiente, bajó a las minas de carbón y luego se incorporó al ejército ruso, que trata a los conscriptos con mano muy dura.

Fue en el ejército donde aprendió a boxear, de modo que el deporte fue su pasaporte.

El futuro ya está entre nosotros. Los campeones mundiales de la categoría máxima serán estadounidenses, sí, pero como Maskaev, naturalizados.


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