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Sábado, 11 de febrero de 2006 - 18:40 GMT
Béisbol, esquí y doble discurso
Raúl Fain Binda
Raúl Fain Binda
Columnista, BBC Mundo

El presidente del Comité Olímpico Internacional, Jacques Rogge.
El discurso olímpico esconde otro tipo de mensajes.
La técnica del "doble discurso" campea a sus anchas en el Comité Olímpico Internacional.

Este hábito orwelliano* es común a casi todas las organizaciones burocráticas: consiste en describir en términos positivos algo decididamente negativo.

"Reestructuración", por ejemplo, queriendo decir "poner a todos en la calle".

En el caso del COI, encontramos dos ejemplos fresquitos.

Ayer, el presidente Jacques Rogge dijo que "todo deporte que sea universal tiene un gran futuro en el COI", queriendo decir, en realidad, que "todo deporte políticamente viable tiene un gran futuro en el COI".

Rogge agregó que en el COI no había un sentimiento hostil a Estados Unidos, tras confirmarse, el jueves, que el béisbol dejará de ser deporte olímpico a partir de los juegos de Londres 2012.

También ayer, el COI se las veía en figurillas para explicar que doce atletas suspendidos por cinco días de participar en los Juegos de Invierno de Turín, tras registrar en los análisis una elevada tasa de hemoglobina, no habían dado "positivo por dopaje": se los excluía para "proteger su salud".

La hemoglobina es la proteína que da el característico color rojo a la sangre, y transporta el oxígeno a los tejidos.

El presidente de Italia y el presidente del COI, durante la ceremonia de inauguración.
Las autoridades olímpicas suspendieron a 12 atletas para "proteger su salud".
¿Dopaje o precaución?

El dopaje moderno suele consistir en inyectarse EPO (eritropoietina), que eleva la tasa de hemoglobina y por consiguiente la capacidad de recuperación del atleta, ya que el cansancio tiene que ver con la necesidad de oxigenación de los tejidos.

Los portavoces del COI explicaron que el exceso de hemoglobina espesa la sangre y esto puede provocar graves trastornos al organismo. O sea que la exclusión no sería un castigo sino una medida de protección.

Los atletas y sus federaciones pusieron el grito en el cielo: la suspensión les impide competir y les carga con la presunción de culpabilidad, a pesar de que nada prueba realmente que se hayan dopado.

En el futuro, es de presumirse que la frase "para proteger su salud" tendrá en las crónicas un peso casi de condena, queriendo decir "presunto dopaje".

El venezolano Giovanni Carrara.
El béisbol es un deporte más universal que el esquí o el patinaje sobre hielo.
Béisbol y esquí

En el caso del béisbol, las votaciones han sido tan parejas (45-42, el jueves) que no se puede descartar el factor político.

En primer lugar, el béisbol es mucho más "universal" que el esquí o el patinaje sobre hielo, para mencionar únicamente dos deportes en estos juegos de invierno.

El esquí es un deporte de las clases acomodadas de un número bastante reducido de países.

En América Latina, por ejemplo, el clima, la geografía y las circunstancias económicas y sociales han conspirado contra el desarrollo de los deportes de invierno.

Por supuesto que tienen futuro, como lo demuestra el caso de la esquiadora chilena Noelle Barahona, de apenas 15 años, la atleta más joven en estos juegos.

Pero los latinoamericanos no abundan por ahora en los deportes de invierno. La delegación argentina tiene nueve miembros, la chilena nueve, la brasileña diez, la mexicana ocho.

Georg Hettich, esquiador olímpico alemán compitiendo en Turín.
Los deportes de invierno no son los más populares en Sudamérica ni en Africa.
Esquiadores africanos

Y no hablemos de Africa. ¿Cuántos africanos creen ustedes que han llegado a Turín?

Muy pocos, claro. Etiopía, por ejemplo, tiene uno solo, Robel Teklemarian, quien emigró muy joven a Estados Unidos, aprendió a esquiar y para participar en los juegos olímpicos fundó la Asociación Etíope de Esquí.

Lamentablemente, Teklemarian es uno de los doce atletas suspendidos por su elevado nivel de hemoglobina.

La delegación de Kenia también tiene un solo atleta, lo mismo que la de Madagascar; Argelia y Senegal tiene dos cada una; Sudáfrica, tres.

Por supuesto que no nos parece mal que estos países manden sus exiguas delegaciones. Estos encuentros deportivos valen justamente por su valor como escaparate de cada deporte, y nos alegraríamos mucho si en los próximos juegos todas estas delegaciones son mucho más numerosas.

Béisbol, deporte universal

Lo que no nos podemos tragar es que Rogge diga que el béisbol estará ausente de los juegos estivales de 2012 porque "no es suficientemente universal".

En algunos países asiáticos es un deporte muy popular. En Japón el béisbol tiene mucha más tradición que el fútbol. El deporte también es popular en Corea, Filipinas, Australia. Hasta en la China, caramba.

Y toda América juega al béisbol.

De la correspondencia que recibimos por nuestro artículo sobre el triunfo de los Medias Blancas de Chicago en la Serie Mundial, surgió la vitalidad del béisbol en Argentina, por ejemplo, algo que divirtió (y sorprendió) mucho a nuestros colegas mexicanos, venezolanos y cubanos de BBC Mundo.

El béisbol está organizado en numerosos países, pero eso no se refleja en las votaciones del COI.

Esto no se debe a que le falte "universalidad".

en realidad a los estadounidenses no les importa mucho el asunto, porque ellos privilegian sus propias Grandes Ligas y no quieren ceder a sus jugadores
El factor político

Tal vez tenga algo que ver el hecho de que los organizadores necesitan un estadio especial para los peloteros.

Pero si atendemos a la exigua diferencia en la votación del jueves, para la readmisión del deporte en Londres 2012, podemos llegar a la conclusión de que bastaría un par de votos "antiestadounidenses" para castigar al béisbol.

Si a esto sumamos el hecho de que en realidad a los estadounidenses no les importa mucho el asunto, porque ellos privilegian sus propias Grandes Ligas y no quieren ceder a sus jugadores, se llega a la conclusión de que los grandes perjudicados son los países latinoamericanos del Caribe.

Ellos son los más apasionados por este deporte, los que podrían lucirse en los juegos.

Es por eso que lo del COI es "doble discurso". Con la explicación de que el béisbol no es universal, oculta el verdadero problema: que por una serie de razones, el béisbol no tiene tanto peso político como otros deportes menos "universales".

* En realidad, el escritor británico George Orwell no inventó la expresión "doublespeak" en su libro "1984": la noción ya existía en la jerga política de los años '50. Orwell utilizó los términos "newspeak" y "doublethink", que son diferentes, aunque aluden a lo mismo.


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