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Sábado, 31 de diciembre de 2005 - 15:53 GMT
El milagro de Di Stefano
Raúl Fain Binda
Raúl Fain Binda
Columnista, BBC Mundo

Alfredo Di Stefano
"Si Alfredo Di Stefano ama tanto al Arsenal debería ser invitado como huésped del club", señaló Palmer.
Alfredo Di Stefano es una de las reliquias más preciosas del fútbol internacional.

Su trayectoria es un milagro, en el sentido que le dio George Bernard Shaw: "Milagro es cualquier cosa que engendre fe."

Las hazañas de Di Stefano engendraron fe en el Real Madrid alrededor del mundo, una fe que perdura en lugares donde la liturgia no es precisamente española ni argentina.

El susto de los últimos días, el infarto, el bypass, centró la atención en la inolvidable Saeta Rubia, pero unos días antes, cuando su nombre no era noticia, ya había sido el tema de la columna de un periodista británico.

Admirador del Arsenal

Nuestro colega Myles Palmer* nos envió su artículo sobre el patriarca, aparecido antes del sorteo de octavos de final de la Liga de Campeones Europeos, que determinó el emparejamiento del Real Madrid con el Arsenal, el equipo de Palmer.

Di Stefano resultó ser un admirador del Arsenal, de este Arsenal de Arsène Wenger:

Durante la ceremonia de entrega del Balón de Oro a Ronaldinho, en París, Di Stefano compartió una mesa con Bobby Charlton, Denis Law, Eusebio, Luis Figo, Giacinto Fachetti y Philippe Auclair (el informante de Palmer).

Saber moverse

Citamos ahora a Palmer:

"Di Stefano dijo: 'Yo sigo todos los partidos del Arsenal. Su juego tiene vida; sus delanteros saben cómo moverse en la cancha. Me encanta la forma en que juegan al fútbol.'

El susto de los últimos días, el infarto, el bypass, centró la atención en la inolvidable Saeta Rubia, pero unos días antes, cuando su nombre no era noticia, ya había sido el tema de la columna de un periodista británico
"Así que ya lo saben: Di Stefano, el mejor jugador del mejor equipo de la historia, es hincha del Arsenal.

"No hubo ningún futbolista como Alfredo Di Stefano.

"Como mi padre solía decir de sus héroes particulares: 'Cuando lo hicieron, destruyeron el molde'."

Hay que invitarlo

Y más adelante, tras describir la personalidad y las hazañas de la Saeta Rubia, cuando nadie sabía que el viejo campeón estaba a punto de sufrir un infarto, nuestro colega advirtió que no había mucho tiempo:

"Si Alfredo Di Stefano ama tanto al Arsenal, debería ser invitado como un huésped especial del club, lo antes posible: ya tiene 79 años.

Alfredo Di Stefano
Di Stefano es admirador del Arsenal.
"Arsenal debería invitarlo, con su mejor amigo o un familiar, para el próximo partido de la Liga de Campeones Europeos, en febrero", concluyó Palmer en su artículo del 9 de diciembre.

El destino determinó que ese partido del Arsenal sea ante el Real Madrid, del que Di Stefano es presidente de honor.

Artículo de Myles Palmer en Arsenal News Review http://www.anr.uk.com/articles/m-2005-12-09-16-33-55.html

Palmer es uno de los innumerables fanáticos del fútbol, en todo el mundo, que han sido tocados de una u otra forma por el "milagro" de Di Stefano, ese acto misterioso que engendra fe.

Si elaboramos la idea de Shaw, el presidente de honor del Real Madrid es uno de los fundadores de la religión universal del buen fútbol.

Algunos escépticos restan mérito a Di Stefano (internacional con Argentina, primero, y luego con España) porque no tuvo una participación decisiva en campeonatos mundiales.

Este argumento es ridículo. Es una necedad de burócrata, de esa gente que nos rechaza los papeles en ventanilla porque les falta alguna estampillita.

Los feligreses

Llama la atención que Di Stefano elogiase el juego del Arsenal frente a Bobby Charlton y Denis Law, los históricos del Manchester United.

Arsène Wenger
Di Stefano es admirador del Arsenal de Wenger.
Di Stefano es famoso por su "sinceridad", que otros prefieren llamar falta de tacto. Palmer no nos dice si elogió a este United de Alex Ferguson, aunque podemos apostar que Wayne Rooney le gusta mucho.

Bobby y Denis son grandes admiradores de Di Stefano. El primero suele decir que fue el mejor jugador que vio en su vida. Eusebio es un feligrés de la misma parroquia, otro protagonista de grandes batallas entre el Benfica y el Real Madrid.

En esa mesa, Figo y Fachetti eran los traductores y facilitadores del diálogo entre ingleses y latinos.

Y la Saeta Rubia, claro, presidía la mesa, por gravitación, a pesar de su escaso don de gentes.

Una cosa muy seria

Todos estos campeones inolvidables estaban allí para rendir homenaje al profeta.

Las hazañas de Di Stefano engendraron fe en el Real Madrid alrededor del mundo, una fe que perdura en lugares donde la liturgia no es precisamente española ni argentina
Di Stefano se tomaba los milagros muy en serio.

Palmer tiene presente una imagen en particular:

"Si un pase quedaba corto o largo apenas un metro, Di Stefano fulminaba con la mirada al infractor y señalaba el preciso lugar del césped donde quería la pelota. Esto me hacía reír. Nunca había visto a nadie hacer eso."

Es que Di Stefano estaba haciendo un milagro. En el fútbol, el milagro no es un acto de un momento, requiere concentración, rigor, voluntad, años y años de esfuerzos.

*Myles Palmer es autor, entre otros libros, de The Professor, una biografía de Arsène Wenger que acaba de ser actualizada para incluir el reciente desafío del Chelsea. Su página de Internet es una cita obligada para los hinchas del Arsenal: http://www.anr.uk.com/


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