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Viernes, 13 de marzo de 2009 - 03:21 GMT
"Perdí buena parte de mi dinero"
Javier Aparisi
Javier Aparisi
BBC Mundo

Esbozo artístico de la audiencia de Bernard Madoff ante el Tribunal Federal de Distrito de Nueva York
Madoff se declaró culpable de 11 cargos de fraude presentados en su contra por un desfalco de US$50.000 millones.

"Bueno, se llevaron una buena parte de mi dinero. Yo sé cuánto, pero no se lo voy a decir a nadie más".

Con esta frase arranca la conversación telefónica con BBC Mundo Lawrence Velvel, director de la Facultad de Derecho de Massachusetts en Andover y una de las víctimas del fraude estimado en US$50.000 millones llevado a cabo por el financiero estadounidense Bernard Madoff.

En las últimas horas Madoff se ha declarado culpable de once cargos que pesaban en su contra, pero esta confesión no significa que miles de personas como Velvel vayan a recuperar lo que perdieron.

Aunque el fraude ha afectado a famosos como el director de cine Steven Spielberg y a grandes inversores, para el profesor de Derecho "un elevado porcentaje son estadounidenses que comenzaron su vida laboral como clase obrera o clase media baja y trabajaron como perros durante décadas para invertir su dinero en algo que pensaban que era seguro".

(Muchas víctimas) trabajaron como perros durante décadas para invertir su dinero en algo que pensaban que era seguro
Lawrence Velvel, académico y víctima de la estafa de Madoff

Según declaraciones a la BBC de Lisa Osofsky, ex asesora legal de la Oficina Federal de Investigaciones (FBI, según sus siglas en inglés) que actualmente trabaja como consultora de Control Risks, recuperar este dinero "va a ser difícil".

"En una estafa Ponzi (sistema por el cual las ganancias que logran los primeros que invierten son generadas con el dinero de nuevos inversores que esperan conseguir altos beneficios a corto plazo) hace falta seguir traspasando el dinero en lugar de retenerlo.

¿Quién sabe cuánto dinero realmente hizo con esto?", indicó Osofsky.

¿Otros involucrados?

La admisión de culpabilidad de Madoff privó a la gente, y sobre todo a miles de estafados, de la posibilidad de conocer en audiencia pública los detalles de qué pasó con el dinero y quiénes podrían haber sido sus cómplices.

"Se están invirtiendo muchos recursos tanto para encontrar activos como para dar con el paradero de cualquier otro individuo que podría ser responsable por este fraude", señaló a la prensa el fiscal Marc Litt.

Se están invirtiendo muchos recursos tanto para encontrar activos como para dar con el paradero de cualquier otro individuo que podría ser responsable por este fraude
Marc Litt, fiscal federal de EE.UU.

Para Velvel, al menos "un par de docenas de personas tienen algún grado de culpabilidad" en el fraude, desde familiares, colaboradores cercanos hasta gerentes de otras instituciones financieras, pero esto no ha sido probado.

En su presentación ante la corte, Madoff trató de diferenciar entre los servicios de asesoría financiera ofrecidos por Bernard L. Madoff Securities , a los cuales calificó como "el vehículo de mis acciones indebidas", y el negocio de transacciones bursátiles "legítimas" que era administrado por su hermano y sus dos hijos.

Mientras, está pendiente una investigación acerca de los aproximadamente US$70 millones en activos registrados a nombre de su esposa Ruth.

Las autoridades investigan la posibilidad de que ese dinero podría haber sido desviado de las inversiones fraudulentas. Si se comprueba la sospecha, el dinero podría formar parte de un fondo para las víctimas de la estafa.

"Yo personalmente no conozco a nadie que dude de que existen miles de millones metidos en bancos, paraísos fiscales y bienes raíces ilíquidos", señaló a BBC Mundo el profesor de derecho.

Al menos un descuento

Si el dinero invertido no se puede recuperar, las víctimas del fraude esperan al menos un gesto del gobierno.

El presidente de la Comisión de Asuntos Bancarios del Senado estadounidense, Christopher Dodd, señaló este jueves que el Servicio de Rentas Internas (IRS, según sus siglas en inglés) debería permitir a los inversionistas estafados en el caso Madoff reducir sus pérdidas con desgravaciones adicionales en sus declaraciones de impuestos.

Velvel cree que ese será un importante mecanismo para ayudar a los inversionistas perjudicados por Madoff.

"La gente va a intentar recuperar dinero a través del reembolso de impuestos pagados sobre ingresos fantasma y lo mismo con las deducciones por estafa", señaló el académico, quien terminó la conversación con BBC Mundo abogando por una "mayor regulación financiera".

"Sin eso no habrá fe en los mercados y sin fe en los mercados nuestros intentos de salir de la actual recesión tendrán mucho menos éxito", concluyó Velvel.

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