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Lunes, 9 de marzo de 2009 - 19:12 GMT
¿Infierno o paraíso fiscal?
Marcelo Justo
Marcelo Justo
BBC Mundo

UBS
El fisco estadounidense forzó al principal banco suizo, el UBS, a entregar los datos de cientos de cuentas secretas

El secreto bancario y los paraísos fiscales siguen en el centro de la polémica.

En medio de una creciente presión internacional, Austria, Luxemburgo y Suiza han formado un frente para proteger estos dos pilares de la arquitectura financiera desregulada.

"Lamento mucho que haya países que hablen de paraísos fiscales sin debatir el criterio con el que se define estos paraísos", indicó el ministro del Tesoro de Luxemburgo, Luc Frieden

En el centro de esta nueva alianza está una de las grandes batallas políticas que se librará este año: la regulación del sistema financiero internacional.

¿Paraísos o infiernos?

La alianza quiere tener voz en la cumbre del G-20 -conformado por las autoridades financieras de los países más industrializados agrupados en el G-7 y un grupo de naciones emergentes- que se llevará a cabo el próximo mes en Londres.

Timothy Geithner
El secretario del Tesoro de EE.UU. confirmó que Obama apoyará la legislación contra el abuso de los paraísos fiscales.

Y es que tanto el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, como los líderes de países clave de la Unión Europea - Alemania, Francia y el Reino Unido - tienen planes legislativos para neutralizar el creciente poder de estos paraísos fiscales por los que circulan millones de millones de dólares cada año y una buena parte de la evasión fiscal planetaria.

En Estados Unidos el secretario del Tesoro, Timothy Geithner, confirmó que el presidente Obama apoyará la legislación contra el abuso de los paraísos fiscales, el llamado " Stop Tax Haven Abuse Act" .

Alemania estudia implementar una ley similar y Francia está avanzando en ese mismo sentido.

Por su parte, según la prensa británica, el Reino Unido está por publicar una lista negra de países y zonas vinculadas a los paraísos fiscales que sería aprobada por la cumbre del G-20 en Londres.

De hecho, la batalla ya tiene algunas escaramuzas memorables.

En febrero el fisco estadounidense forzó al principal banco suizo, el UBS, a entregar los datos de cientos de cuentas secretas de presuntos evasores.

Pero el gobierno suizo indicó que no aceptaría que se revelen los nombres de cientos de miles de ciudadanos estadoundienses con cuentas en sus bancos.

El agujero financiero

Criticados por su falta de transparencia, asociados a las cuentas secretas de gobernantes de facto en el Tercer Mundo y a los trucos contables de grandes empresas, el secreto bancario y los paraísos fiscales florecieron hasta que la implosión del sistema económico mundial el año pasado los puso en el centro del debate.

Suiza, Austria y Luxemburgo quieren evitar la publicación de una lista negra con la promesa de que van a mejorar la cooperación en la lucha contra la evasión impositiva.

No son los únicos.

Paraísos fiscales como las islas Caimán y las Bermudas siguen con creciente preocupación este involuntario estrellato que han logrado de la mano de la crisis económica.

Geoff Cook, de Jersey Finance, que representa la industria financiera de la Isla de Jersey, teme que sea una batalla perdida debido a la presión fiscal que hay sobre los países del Primer Mundo.

"Están desesperados por incrementar su recaudación impositiva", indicó Cook al periódico británico Financial Times .

Si en épocas de bonanza se podía hacer la vista gorda sobre el tema, con las vacas flacas el secreto bancario y los paraísos fiscales han quedado en la mira.



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