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Jueves, 19 de febrero de 2009 - 22:31 GMT
Obama quiere reformar el TLCAN
Redacción BBC Mundo

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, se reunió este jueves en Ottawa con el primer ministro de Canadá, Stephen Harper, en su primer viaje al exterior como mandatario en una reunión de trabajo en la que ambos intentaron dirimir diferencias en torno al manejo del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN).

Bienvenida al presidente de EE.UU. en Canadá
La visita fue breve y la agenda incluyó temas comerciales y la situación de Afganistán.
Durante una rueda de prensa conjunta tras la reunión Obama planteó sus preocupaciones en torno a la necesidad de incorporar al TLCAN (un tratado de libre comercio que une a EE.UU., Canadá y México) salvaguardias relacionadas con derechos laborales y protección al medioambiente.

"Me late que si es que si realmente son importantes esos dos temas deben ser incorporados en el texto principal del acuerdo para que podamos hacerlos cumplir eficazmente", señaló el mandatario en su primera visita al exterior como gobernante.

"Pienso que es importante, ya sea en nuestra relación con Canadá o nuestra relación con México, que todos los países involucrados piensen en cómo están siendo tratados los trabajadores y que todos los países involucrados piensen en temas ambientales", agregó.

Obama fue elegido a la presidencia de EE.UU. en noviembre con un fuerte respaldo sindical y la promesa de que haría revisar al TLCAN.

Insistencia preocupa

La insistencia del gobierno demócrata preocupa a Harper y a su par mexicano Felipe Calderón ya que sus economías dependen en gran parte de las exportaciones hacia EE.UU.

Nuestra posición es que estamos perfectamente dispuestos a buscar formas de atender algunas de esas preocupaciones sin renegociar todo el TLCAN y deshacer un acuerdo muy complejo
Stephen Harper, primer ministro de Canadá
Harper, quien alternó entre el francés y el inglés durante la rueda de prensa, reconoció que ambos "tuvimos una buena discusión acerca de sus preocupaciones".

"Nuestra posición es que estamos perfectamente dispuestos a buscar formas de atender algunas de esas preocupaciones sin renegociar todo el TLCAN y deshacer un acuerdo muy complejo", dijo Harper en su intervención.

La Ley para la Recuperación y Reinversión en EE.UU.de US$787.000 millones que firmó Obama el miércoles contiene una cláusula denominada "Compre estadounidense" que también ha generado inquietud en Canadá y México.

"Cualquiera de los artículos que fueron incluidos en la ley estuvieron acordes con nuestras obligaciones bajo la OMC (Organización Mundial del Comercio) y el TLCAN", señaló Obama en respuesta a una pregunta sobre esa cláusula.

Proteccionismo

El presidente estadounidense reconoció que en medio de la actual crisis económica habrá una tentación muy grande de muchos sectores en todos los países a favor de políticas proteccionistas.

"Como una de las economías más grandes del mundo es importante que nos cercioremos de que estemos demostrando liderazgo en el concepto de que el comercio al fin y al cabo es beneficioso para todos los países", señaló Obama.

Stephen Harper, primer ministro de Canadá
Harper se pronunció en contra de la renegociación del TLCAN.
La agenda de discusiones entre Obama y el primer ministro canadiense, Stephen Harper, quien lidera un gobierno de minoría conservadora, incluyó igualmente la situación de Afganistán, en momentos en que Washington incrementa sus tropas en ese país y Ottawa planea retirarlas.

El analista de la BBC Kevin Connolly dice que si bien Obama seleccionó a Canadá entre sus países aliados para su primer viaje internacional (el ex presidente George W. Bush escogió a México), la visita no fue más que un breve encuentro de trabajo con Harper.

Por su parte el editor de temas estadounidenses de la BBC, Justin Webb, dijo que Canadá desea retirar las tropas de Afganistán -donde tiene unos 2.500 soldados- en el término de dos años.

Estados Unidos, en cambio, ordenó esta semana el envío de 17.000 soldados adicionales esta semana para intentar contener a los talibanes.



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