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Jueves, 12 de febrero de 2009 - 22:03 GMT
China quiere más de Rio Tinto
Redacción BBC Mundo

Mina de hierro en el oeste de Australia
Las ganancias anuales de Rio Tinto cayeron en un 50%.

La productora estatal de aluminio de China, Chinalco, invertirá casi US$20.000 millones de dólares en la endeudada minera anglo-australiana Rio Tinto.

Si el acuerdo entre ambas empresas es aprobado por los organismos reguladores de Australia, se convertirá en la mayor inversión financiera de la historia de una compañía china en el extranjero.

El acuerdo -por el cual Chinalco duplicaría su participación en Rio Tinto (del 9% al 18%)- se dio a conocer en momentos en que la empresa anglo-australiana anunciaba que sus ganancias anuales se redujeron en un 50%.

Chinalco utilizará parte del dinero, alrededor US$12.300 millones, para invertirlo en una serie de proyectos de Rio Tinto, incluyendo la compra de acciones de la gigantesca mina de cobre Escondida en Chile, y de otras grandes minas cobre, hierro y aluminio del mundo.

Críticas

Según señala el corresponsal de la BBC Theo Leggett, Rio Tinto necesita urgentemente una inyección de capital. Desde que adquirió la productora de aluminio Alcan en 2007, el monto de su deuda ascendió a US$38.000 millones.

Sin embargo, la transacción, dice Legget, ha causado gran controversia. Sus críticos sostienen que el dinero -que Rio Tinto debe- se podría haber recaudado entre los accionistas existentes, sin necesidad de vender las "joyas de la familia".

Tras el anuncio comenzaron a circular rumores de que este tema instigó la renuncia reciente del presidente del grupo, Jim Leng, quien dejó la empresa cuatro semanas después de haber sido nominado para el cargo.

Pero el hombre que lo reemplazará en el puesto, Paul Skinner, afirmó que el acuerdo está completamente justificado.

Según Skinner, el acuerdo colocará a la compañía en una posición que le permitirá afrontar sus deudas y continuar con una serie de proyectos que, de otro modo, tendrían que dejar de lado.

La inversión aún no se ha concretado, falta ser aprobada por los entes internacionales reguladores de la competencia y además la compañía debe recibir el visto bueno de sus accionistas.



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