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Miércoles, 11 de febrero de 2009 - 15:55 GMT
México, el dilema de la pobreza en crisis
Redacción BBC Mundo

Una familia en una calle de Ciudad de México
Hay discrepancias sobre el número de pobres en México. Sin embargo, estadísticas señalan que casi la mitad de la población es pobre.

En plena crisis financiera global, el gobierno de México se ha propuesto mitigar la pobreza y luchar contra la desigualdad. Pero ¿cuán realista es la misión del Ejecutivo mexicano cuando el panorama de su economía es tan sombrío? BBC Mundo habló con el Secretario de Desarrollo Social de México, Ernesto Cordero.

Pese a ser la segunda economía de América Latina, la dependencia de México de su principal socio comercial, Estados Unidos, la hace muy vulnerable.

Por eso, el optimismo no acompaña a quienes se atreven a hacer proyecciones.

El empresario Carlos Slim pronosticó que el desempleo en México aumentará a niveles nunca antes vistos en el país desde los años 30.

El Ministro de Hacienda de México, Agustín Carstens, proyectó que la economía tendría un crecimiento nulo en 2009.

Y el Banco Central de México auguró que el crecimiento será negativo.

A la espera

Ante ese panorama, muchos dan por hecho que la pobreza se incrementará en México. Sin embargo, el Secretario de Desarrollo Social de México se mantiene cauto.

MÉXICO: POBREZA EN NÚMEROS
3% de la población vive con menos de US$1
14 millones viven con menos de US$2,50
40 millones viven con menos de US$4,50
Secretaría de Desarrollo Social de México
40% de la población es pobre
18% vive en la pobreza extrema
Banco Mundial
En los últimos dos años, la pobreza extrema aumentó de 13,7% a 20%
Cámara de Diputados de México

"Las mediciones indican que en todo el mundo va a aumentar el número de pobres (...) En México ¿cuántos pobres más va a haber como consecuencia de la recesión económica? Habrá que esperar", dijo el funcionario.

Más que reducir la pobreza este año, los esfuerzos parecen apuntar a detenerla "para que en cuanto se retome el crecimiento económico se pueda mejorar este indicador".

El reto, según Cordero, es generar mayor bienestar económico y mejorar el nivel de ingreso de las familias.

Sin embargo, advirtió que es una misión que "evidentemente está muy atada al desempeño económico que tenga el país".

En ese contexto ¿qué tipo de desarrollo pueden esperar el 40% de la población que es pobre y el 18% de los mexicanos que viven en la pobreza extrema?, le preguntó BBC Mundo.

Antes de abordar la respuesta, el Secretario de Desarrollo Social de México prefirió aclarar que "esas cifras (del Banco Mundial) no son correctas".

En México, explicó Cordero, la proporción de personas que vive con menos de US$1 al día (medida internacional para la pobreza extrema) representa cerca del 3% de la población; 14 millones de habitantes viven con menos de US$2,50 al día (pobreza alimentaria) y alrededor de 40 millones viven con menos de US$4,50 diarios (pobreza patrimonial).

Esfuerzos

Aunque calificó de lamentable que tres millones de mexicanos vivieran bajo condiciones de pobreza extrema, Cordero dijo que el Ejecutivo está haciendo un esfuerzo por mejorar la situación de esas familias.

Ernesto Cordero, Secretario de Desarrollo Social de México. Cortesía: Embajada de México en el Reino Unido
México ha sido un país muy desigual por muchas centurias, por muchos siglos, no es un fenómeno nuevo, sigue estando presente, no lo vamos a negar
Ernesto Cordero, Secretario de Desarrollo Social de México

"Estamos llegando a ellas, por primera vez en muchos años, a través de un programa alimentario que no se basa únicamente en darles recursos suficientes para poder comprar lo necesario para comer, sino que además las capacitamos para que puedan tener el componente nutricional adecuado", dijo el economista.

El Banco Mundial no es la única instancia que tiene registros sobre la situación de la pobreza en México.

Un informe del Centro de Estudios de las Finanzas Publicas de la Cámara de Diputados de México estima que en los últimos dos años la pobreza extrema aumentó en siete millones de personas, pasando de 13,7% a 20% del total nacional.

Nuevamente, el funcionario desestimó esas cifras. "Esas son especulaciones", dijo el titular de la cartera de Desarrollo Social.

La cifra oficial de la pobreza en México, explicó el funcionario, la proporciona el Consejo Nacional de Evaluación, un organismo independiente de la Secretaria de Desarrollo Social.

Esa instancia realiza las mediciones tomando en cuenta la encuesta nacional de ingreso-gasto, que se realiza cada dos años. Para finales de 2009 está previsto que se den a conocer las últimas cifras sobre pobreza en México.

Felipe Calderón, presidente de México
En enero, Calderón anunció la reducción de los precios de los combustibles para minimizar los efectos de la crisis.

"Lo que está reportando el Centro de Finanzas Publicas de la Cámara de Diputados es lo mismo que reporta toda la gente estudiosa del tema", indicó Cordero.

En el marco de la situación global, en la que los precios están subiendo y los ingresos de las familias están cayendo, es muy probable que la pobreza, medida de acuerdo con esos parámetros, "pueda tener un incremento importante", señaló.

"Hay que recordar que esta es una medida muy sencilla que lo único que está diciendo es si las familias tienen el ingreso por arriba o por debajo de una medida predeterminada (...) No se considera si la familia tiene acceso a luz eléctrica o a agua potable, si los niños están en la escuela o si tienen acceso a los servicios de salud", señaló el funcionario.

"Es una medida muy imprecisa y muy parcial", dijo el Secretario de Desarrollo Social de México.

Políticas sociales

De acuerdo con Cordero, ante el aumento de los precios de los alimentos, el gobierno de Calderón lanzó, el año pasado, un programa de alimentación complementario para las familias más pobres de México.

Vendedores de alimentos en Ciudad de México
Según Cordero, se han creado programas que reducen el impacto del aumento de los alimentos.

Por otra parte, en octubre de 2008, un informe de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico señaló que México es el líder en nivel de pobreza y en desigualdad de ingresos entre los 30 países miembros de esa organización.

¿Cómo se puede hablar de desarrollo en un país que tiene tal desigualdad y cómo se puede superar la misma?

"Es el reto de igualar oportunidades para todos. Es el tener programas de política pública diseñados y destinados a esto", le respondió Cordero a BBC Mundo.

Según el Secretario de Desarrollo Social de México, el principal programa de política pública en marcha es "Oportunidades", que consiste en hacer una transferencia de dinero a las familias más pobres a cambio de que los niños vayan a la escuela y tengan acceso a una clínica de salud.

"México ha sido un país muy desigual por muchas centurias, por muchos siglos, no es un fenómeno nuevo, sigue estando presente, no lo vamos a negar. Sin embargo, creemos que con programas como 'Oportunidades', el ciclo generacional de la pobreza poco a poco se va a ir rompiendo", dijo Cordero.

Según Cordero, el gobierno de Calderón está destinando recursos "como nunca antes" para corregir las desigualdades, por medio de la construcción de escuelas, universidades públicas y clínicas así como también a través de una política para la dignificación de la vivienda.

"El compromiso es que en México, al final de esta administración, no exista ninguna casa con piso de tierra, (sino) que tengan piso de cemento, de concreto", dijo Cordero.



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